I funzionari della Casa Bianca avvertono che gli Stati Uniti hanno esaurito i fondi per acquistare la potenziale quarta dose di vaccino per tutti gli americani

“In questo momento, non abbiamo abbastanza soldi per le quarte dosi, se sono necessarie”, ha detto il coordinatore del coronavirus della Casa Bianca Jeff Zients in un prossimo episodio di “In The Bubble With Andy Slavitt”, che è stato registrato lunedì e condiviso con il Washington Post. “Non abbiamo i fondi, se dovessimo aver bisogno di un vaccino specifico per la variante in futuro”.

L’Europa sta vivendo un picco di infezioni da coronavirus a causa di BA.2, una nuova versione della variante omicron. Il giornalista sanitario Lenny Bernstein spiega di più. (Casey Silvestri/The Washington Post)

Le autorità di regolamentazione federali e i funzionari sanitari non hanno ancora determinato se sia necessaria una quarta iniezione e alcuni esperti si chiedono se sarà necessaria la dose extra per aumentare la protezione della popolazione generale.

Ma i funzionari dell’amministrazione hanno affermato che ordinare in anticipo dosi aggiuntive, piuttosto che aspettare che gli Stati Uniti siano sommersi da un’altra ondata di virus, è stato un imperativo e una lezione chiave degli ultimi due anni della pandemia. Hanno anche notato che la variante omicron in rapido movimento ha eluso alcune protezioni immunitarie conferite dai vaccini esistenti, dimostrando la necessità di investire in colpi più mirati che potrebbero respingere meglio l’omicron e potenziali varianti future.

“I vaccini non compaiono solo quando schiocchi le dita e dici: ‘Va bene, voglio il vaccino.’ Dobbiamo farcela”, ha detto un alto funzionario dell’amministrazione. “E quest’anno sarà più complicato, perché c’è una possibilità molto significativa – anche se stiamo ancora aspettando i dati – che i vaccini dovranno essere modificati per coprire l’omicron”.

I casi di coronavirus sono aumentati a livello globale nelle prime settimane del 2022, nonostante i tassi di vaccinazione record. Ecco come è decollata la variante omicron. (Jackie Lay, John Farrell/The Washington Post)

Gli analisti della Kaiser Family Foundation, un’organizzazione di ricerca sanitaria apartitica, hanno confermato in modo indipendente che gli Stati Uniti avrebbero bisogno di acquistare centinaia di milioni di dosi aggiuntive per garantire che ogni americano possa ricevere quattro colpi, se necessario, ha affermato Jen Kates, che guida la politica sanitaria globale per l’organizzazione e prevedeva la prossima analisi.

“Se il loro obiettivo politico è avere abbastanza dosi disponibili per fornire una quarta dose a tutti, non ci sono abbastanza dosi acquistate. Finiranno le scorte”, ha detto Kates.

Kates ha affermato che il suo team ha esaminato diversi scenari alternativi, come abbassare la sua proiezione al 70% degli americani che sarebbero stati vaccinati con quattro dosi, anziché al 100%. Anche con quell’obiettivo più basso, “non ce n’è abbastanza” le dosi già acquistate, ha detto Kates, aggiungendo che l’analisi completa sarà pubblicata entro la fine della settimana.

Circa il 65 per cento degli americani, ovvero circa 217 milioni di persone, sono considerati “completamente vaccinati” dai Centers for Disease Control and Prevention, secondo i dati federali, e circa 200 milioni di queste persone hanno ricevuto due dosi dei vaccini mRNA prodotti da Pfizer -BioNTech o Moderna. Nel frattempo, circa 97 milioni di americani hanno ricevuto un’iniezione di richiamo, che è circa il 29 per cento dell’intera popolazione degli Stati Uniti, secondo i dati federali.

Pfizer, BioNTech e Moderna la scorsa settimana hanno presentato istanza di autorizzazione di emergenza per la seconda dose di richiamo dei loro vaccini contro il coronavirus — con Pfizer e BioNTech che prendono di mira le persone di età pari o superiore a 65 anni, mentre Moderna ha chiesto il permesso per tutti gli adulti, affermando che i colpi rafforzerebbero l’immunità in declino che si verifica diversi mesi dopo il primo richiamo.

Le aziende stanno anche cercando vaccini contro il coronavirus per i bambini di età inferiore ai 5 anni, anche se le autorità di regolamentazione federali non hanno ancora autorizzato tali iniezioni, poiché attendono ulteriori dati sulla loro efficacia.

Pfizer e Moderna non hanno risposto alle richieste di commento sullo stato della Ordini sui vaccini dell’amministrazione Biden.

I funzionari della Casa Bianca hanno affermato di essere preoccupati per il fatto che i produttori di vaccini diano la priorità agli ordini già effettuati da altri paesi, come Giappone, Colombia, Vietnam e Filippine, che insieme pianificano di acquistare, o aver già acquistato, più di 200 milioni di dosi aggiuntive di vaccini mRNA da Pfizer-BioNTech e Moderna quest’anno, secondo un tracker interno conservato dai funzionari dell’amministrazione e condiviso con The Post. Anche alcuni paesi, come il Cile, che ha recentemente acquistato 2 milioni di dosi di Moderna, stanno iniziando a somministrare la quarta dose.

Gli esperti di salute pubblica concordano sul fatto che l’attesa di effettuare ordini di vaccini potrebbe ritardare le spedizioni negli Stati Uniti, citando un 2020 episodio in cui i funzionari dell’amministrazione Trump hanno rifiutato l’opportunità di acquistare ulteriori 100 milioni di dosi del vaccino Pfizer-BioNTech. Sebbene i funzionari di Trump in seguito abbiano cambiato idea, il CEO di Pfizer Albert Bourla li ha avvertiti che gli Stati Uniti avrebbero dovuto aspettare più di sei mesi per la spedizione delle dosi aggiuntive, ha ha scritto nel suo nuovo libro di memorie, “Moonshot: Inside Pfizer’s Nine-Month Race to Make the Impossible Possible”.

“[W]Avremmo dovuto prendere rifornimenti dal Canada, dal Giappone e dai paesi dell’America Latina, che avevano tutti effettuato gli ordini prima degli Stati Uniti”, ha scritto Bourla in un estratto di un libro pubblicato da Forbes, aggiungendo che l’allora consigliere senior della Casa Bianca Jared Kushner lo ha chiamato per insistere sul fatto che Pfizer dovrebbe dare immediatamente la priorità all’ordine degli Stati Uniti. “Mi sono rifiutato di farlo e il dibattito tra noi due si è acceso”.

Bourla ha affermato che i “miracoli” della produzione hanno consentito a Pfizer di soddisfare i propri impegni nei confronti di altri paesi soddisfacendo al contempo l’ordine aggiuntivo degli Stati Uniti.

Mentre l’onda omicron è in ritirata da due mesi negli Stati Uniti – con casi confermati che sono scesi da più di 700.000 al giorno a metà gennaio a circa 32.000 al giorno ora, secondo la media mobile di sette giorni del The Post – esperti di salute pubblica avverto che i casi sono probabilmente risalirà, citando un picco in tutta Europa causato da BA.2, una sottovariante di omicron.

Ma quegli avvertimenti devono ancora muovere i leader del Congresso, che stanno ancora discutendo le dimensioni di un pacchetto di finanziamenti per il coronavirus e come pagarlo. A partire da lunedì sera, diversi importanti repubblicani hanno affermato di volere ancora una contabilità più completa dei trilioni di dollari che l’amministrazione ha già speso per la risposta al coronavirus e stanno mettendo in discussione l’invito all’azione dell’amministrazione la scorsa settimana.

“La cosa fondamentale che dovremmo capire è, c’è un bisogno?” disse il sen. Richard C. Shelby (R-Ala.), Il massimo repubblicano nella commissione per gli stanziamenti del Senato. “In secondo luogo, se c’è bisogno, dove sono tutti i soldi che ci siamo appropriati?”

Altri repubblicani hanno affermato che stavano ancora aspettando risposte dettagliate alle domande sulle forniture critiche.

“Prima di sapere quanti ne possiedono oggi – quanti vaccini, quanti test, quante terapie – è difficile per me valutare se hanno bisogno di più”, ha affermato il senatore. Richard Burr (RNC), il massimo repubblicano nella commissione per la salute, l’istruzione, il lavoro e le pensioni del Senato.

Burr ha detto di aver parlato “costantemente” con l’amministrazione, in particolare Zients, il coordinatore del coronavirus della Casa Bianca, che è tra gli alti funzionari che premono i loro finanziamenti caso a Capitol Hill, così come nei forum pubblici.

“Il novantatre percento del denaro stanziato per la risposta al covid – la risposta diretta al covid – è stato speso. Quindi è rimasto davvero poco”, ha detto Zients nel prossimo podcast con Slavitt. “I fondi rimanenti sono destinati ad aree come… l’assistenza medica per i veterani o i soccorsi in caso di calamità della FEMA. Quindi non abbiamo buone risorse da cui attingere dai fondi stanziati in precedenza e dobbiamo assicurarci che questo venga finanziato. Quindi spetta al Congresso approvarlo in caso di emergenza senza compensazioni o trovare compensazioni praticabili”.

I funzionari della Casa Bianca hanno anche avvertito che presto non saranno in grado di acquistare ulteriori terapie, compresi gli anticorpi monoclonali, uno strumento chiave per aiutare coloro che vengono infettati, in particolare gli immunocompromessi e altri ad alto rischio.

Ma con i legislatori della Camera nei loro distretti di origine questa settimana e incapaci di concordare con i leader del Senato su come finanziare qualsiasi pacchetto, non c’è alcun segno che lo stallo finisca presto.

I principali legislatori avevano inizialmente pianificato di pagare oltre 15 miliardi di dollari in aiuti per il coronavirus come parte di un disegno di legge a lungo termine per finanziare il governo. Ma alcuni Democratici alla Camera hanno rifiutato uno dei meccanismi di finanziamento, che avrebbe recuperato i fondi stanziati per i governi statali per far fronte alle esigenze legate al coronavirus.

Il respingimento alla fine ha costretto i leader democratici della Camera a togliere dal disegno di legge gli aiuti per il coronavirus. Non è stato stabilito un nuovo meccanismo di finanziamento, poiché i Democratici tentano di tracciare un percorso da seguire.

“Non so se quelle conversazioni si siano ancora tenute”, ha detto il senatore. John Thune (RSD), il principale contatore di voti del GOP del Senato, ha affermato lunedì. “Ma la mia ipotesi è che se qualcosa si muove, dovrebbero capirlo”.

“La Camera sta lavorando per raggiungere un accordo con il Senato su compensazioni accettabili”, ha detto un alto collaboratore democratico.

Kates, l’esperta della Kaiser Family Foundation, ha affermato che la sfida di prepararsi per la prossima fase della pandemia è complicata dall’imprevedibilità del virus. “È possibile in tre mesi, diremo tutti: ‘Ehi, non eravamo preparati, ma fortunatamente siamo in buona forma.’ Oppure potremmo davvero fissare qualcosa di piuttosto inquietante”, ha detto. “Semplicemente non lo sappiamo.”

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