I diritti di voto del Texas sono sotto esame poiché il voto primario inizia in base alle restrizioni del disegno di legge 1 del Senato

Lengers è tra i tanti texani inciampati nelle prime importanti primarie del paese dell’anno da una nuova legge restrittiva sul voto che il legislatore repubblicano e il governatore hanno controllato. Greg Abbott ha emanato lo scorso autunno. Decine di migliaia di schede elettorali per corrispondenza sono state respinte per non aver rispettato i nuovi requisiti di identità, mentre gli amministratori elettorali hanno lottato per adottare nuove regole per le quali i funzionari statali fornivano ancora linee guida fino a giovedì. Alcuni elettori si sono lamentati dei nuovi divieti sulle regole dell’era della pandemia che semplificano il voto, compresi i siti di voto drive-through. Il sito web delle elezioni della contea di Harris è stato chiuso per un breve periodo martedì mattina a causa dell’aumento delle richieste di informazioni.

Democratici e difensori dei diritti di voto hanno previsto per mesi che il disegno di legge 1 del Senato, come è nota la nuova legge, avrebbe reso più difficile per alcuni texani votare e per i funzionari elettorali fare il loro lavoro. Le primarie di martedì hanno chiarito che quelle previsioni, finora, si sono avverate, fornendo un’idea di come potrebbe essere il voto in più di una dozzina di stati che hanno emanato leggi altrettanto restrittive all’indomani del concorso del 2020.

I leader del GOP hanno affermato che la legislazione era necessaria per prevenire il tipo di frode elettorale che l’ex presidente Donald Trump ha affermato senza prove aveva contaminato le elezioni presidenziali del 2020.

I sostenitori di SB 1 hanno respinto le preoccupazioni e hanno notato che gli alti tassi di rifiuto delle domande di votazione per corrispondenza all’inizio dell’anno erano diminuiti in modo significativo e hanno affermato che si aspettavano che anche molte migliaia di schede rifiutate venissero risolte. Nonostante i timori di una soppressione del voto, l’affluenza alle urne martedì è stata regolare per le tipiche primarie di medio termine. Stato Sen. Paul Bettencourt (R), un coautore della legislazione, ha osservato che la percentuale di repubblicani le cui domande di voto per corrispondenza sono state respinte era superiore a quella dei democratici.

“Se questa è una cospirazione massiccia per negare alla gente il voto, sta avendo l’effetto opposto”, ha detto. “Di conseguenza, rifiuto completamente questa linea di pensiero.”

Ma i critici hanno affermato che il vero scopo della legge era quello di erigere nuovi ostacoli alle urne a vantaggio politico.

“Stanno rendendo sempre più difficile votare”, ha detto Glenda Walker, 66 anni, democratica che ha usato un bastone per raggiungere un seggio elettorale a DeSoto, a sud di Dallas, martedì mattina dopo aver scelto di non votare per posta. “Ma non mi impediranno di votare. Il Texas è troppo incasinato e bloccato sullo stupido. Abbiamo bisogno di cambiamento”.

Alla fine di martedì, l’impatto più grande di SB 1 sembrava essere lo scrutinio per corrispondenza. I funzionari elettorali della contea in tutto il Texas hanno riferito da giorni che stavano rifiutando fino a un terzo delle decine di migliaia di schede elettorali per corrispondenza che sono arrivate per diverse settimane prima del giorno delle elezioni, con la stragrande maggioranza di loro sprovvista del nuovo requisito numero identificativo. Martedì non è chiaro quante di quelle schede sarebbero state alla fine accettate, perché gli elettori hanno sei giorni dopo il giorno delle elezioni per restituire le schede corrette all’ufficio elettorale della contea.

A Southlake, ricca di repubblicani, a nord-est di Fort Worth, c’era poca preoccupazione che i nuovi regolamenti di voto dello stato scoraggiassero qualcuno.

“A nessuno è stato impedito di salire questi gradini e votare oggi”, ha detto Brian Clinkenbeard, 60 anni, mentre si trovava in fila attorno all’atrio del secondo piano del municipio. Una rampa e un ascensore sono disponibili per coloro che non possono salire i gradini, ha detto Clinkenbeard.

“Tutti hanno le stesse opportunità qui, a meno che tu non legga la stampa e loro dicono che non lo fai”, ha detto.

In Texas, il voto per corrispondenza è limitato a una popolazione ristretta, inclusi coloro che hanno 65 anni o più, disabili o fuori città il giorno delle elezioni. Sebbene sia probabile che il numero di schede respinte raggiunga le decine di migliaia, rappresenta una piccola percentuale del voto complessivo. Nella contea di Harris, ad esempio, casa di Houston, circa 178.000 elettori hanno votato in anticipo e un numero simile avrebbe dovuto votare martedì, mentre solo circa 37.000 avevano restituito le schede per corrispondenza. E quasi 11.000 di quei voti per corrispondenza erano stati segnalati per errori di identificazione, secondo Leah Shah dell’ufficio elettorale della contea.

La nuova legge richiede agli elettori che votano per posta di includere un’identificazione statale o un numero di previdenza sociale all’interno del lembo della busta utilizzato per restituire la scheda elettorale all’ufficio elettorale della contea. Il numero deve corrispondere a quanto è in archivio con il record di registrazione dell’elettore.

A Houston, alcuni elettori che si sono rivelati a votare di persona si sono lamentati dell’eliminazione del voto drive-through e di un centro di votazione anticipata di 24 ore, che SB 1 ha messo fuori legge dopo essere stato offerto nel 2020 per dare agli elettori più opzioni in mezzo alla pandemia.

“Ha solo reso più scomodo votare”, ha detto David Adler, 58 anni, un avvocato e democratico che ha votato venerdì presto nel centro di Houston. “Mi è piaciuto il voto drive-in.”

Un punto positivo della giornata è stato che l’affluenza alle urne, sebbene in genere bassa per le primarie di medio termine di martedì a mezzogiorno, sembrava “tenere stabile” rispetto al 2018, l’elezione comparabile più recente, secondo l’amministratore delle elezioni della contea di Harris Isabel Longoria. Diversi elettori intervistati alle urne martedì hanno affermato di essere determinati a non consentire alle nuove restrizioni di impedire loro di votare.

“Preferirei aspettare qui tutto il tempo necessario”, ha detto Marvin Robinson, 72 anni, che stava aspettando nel suo furgone a DeSoto per votare sul marciapiede. Robinson ha detto che lui e sua moglie non hanno mai ricevuto pacchi di posta.

Le primarie hanno anche annunciato l’attuazione di un nuovo requisito secondo cui gli uffici elettorali della contea pubblicano, la notte delle elezioni, il numero di elettori che si sono presentati per votare o hanno ricevuto schede elettorali per posta, nonché il numero di schede elettorali. I dati devono essere ordinati per distretto.

I campioni del provvedimento hanno affermato che è un atto di trasparenza necessario che consentirà al pubblico di esaminare le discrepanze e richiedere un resoconto ai funzionari elettorali.

“Nella contea di Harris, in ogni elezione, abbiamo avuto più schede che elettori”, ha affermato Alan Vera, che forma gli osservatori dei sondaggi per il GOP della contea di Harris, a Houston. “Prima del disegno di legge 1 del Senato, non hanno fatto nulla. L’hanno appena nascosto sotto il tappeto. Ora, se hanno un potere discrezionale, devono chiamare il segretario di stato e dire: “Abbiamo un problema”. “

I funzionari elettorali della contea hanno contestato le caratterizzazioni di Vera e hanno affermato che ci sono una serie di ragioni per cui i numeri non corrispondono. In alcuni casi, gli elettori effettuano il check-in per votare in un seggio elettorale e poi escono senza votare, producendo un elettore registrato in più rispetto al voto espresso. In altri, i loro nomi non sono nel registro elettorale e devono votare provvisoriamente fino a quando i funzionari elettorali non possono verificare che sono idonei a votare. Ciò produce un voto in più rispetto al voto registrato.

Anche i libri elettorali, che sembrano tablet elettronici, a volte funzionano male, richiedono che i check-in vengano condotti manualmente e il che significa che il conteggio dei check-in dell’ufficio centrale non è accurato fino a quando quei nomi non vengono registrati elettronicamente, a volte giorni dopo.

Pubblicare i numeri grezzi la notte delle elezioni, prima che la campagna ufficiale sia completa, non ha altro scopo che creare confusione, hanno detto.

“Cercare di ridurlo a un foglio di carta la notte delle elezioni con dati che sappiamo cambieranno e dovrebbero cambiare, perché è così che funziona il processo, è davvero un disservizio per gli elettori e per il pubblico che guarda quei numeri”, ha detto Beth Stevens, direttrice del voto per Harris County. “Potenzialmente seminerà sfiducia nel lavoro che stiamo facendo piuttosto che far luce”.

“Stai presentando numeri non certificati agli elettori, senza avere l’opportunità di indagare o chiarire”, ha affermato Remi Garza, capo delle elezioni nella contea di Cameron, casa di Brownsville. Garza dirige la Texas Association of Elections Administrators.

Un’ulteriore sfida, hanno affermato Garza e altri, è stata che l’ufficio del segretario di stato del Texas non ha fornito istruzioni su come seguire il nuovo requisito di segnalazione fino alla fine della scorsa settimana.

Sam Taylor, un portavoce del Segretario di Stato John Scott (R), ha affermato che l’ufficio ha iniziato a fare uno sprint da quando SB 1 è stato emanato a settembre per fornire una guida ai funzionari delle elezioni locali su una serie di nuove regole.

Taylor ha affermato che il nuovo requisito di segnalazione della notte delle elezioni “introdurrà ulteriore trasparenza e responsabilità” nei requisiti di segnalazione. Ha osservato che probabilmente spetterà all’ufficio del Segretario di Stato, insieme ai funzionari delle elezioni locali, aiutare a spiegare eventuali discrepanze che emergono nei nuovi requisiti di rendicontazione.

“Quando le persone notano che qualcosa non corrisponde, c’è la tendenza a dire: ‘C’è stata una frode. C’era un’attività illegale. Qualcosa è andato storto'”, ha detto. “Penso che spetti a noi, e ai funzionari della contea, spiegare perché esistono queste discrepanze e riconciliare quei numeri nel rapporto di ricerca finale”.

Bettencourt ha salutato il requisito perché, ha detto, “ciò che viene misurato viene risolto”.

I funzionari elettorali si erano anche preparati per potenziali scontri tra operatori elettorali e osservatori partigiani dei sondaggi, che sono stati recentemente autorizzati in base a SB 1 per stare il più vicino possibile alle attività elettorali “per vedere o ascoltare”. La legge prevede nuove sanzioni penali per i lavoratori elettorali che negano l’accesso agli osservatori elettorali, una disposizione che i Democratici e i difensori dei diritti di voto avevano denunciato come licenza per intimidire elettori e lavoratori elettorali, nonché un disincentivo a iscriversi per partecipare alle urne.

Tuttavia, queste preoccupazioni non sono state completamente testate martedì. In quanto primarie partigiane, le elezioni della giornata sono state gestite dai comitati di contea dei principali partiti. E mentre un piccolo numero di osservatori dei sondaggi ha osservato le attività elettorali in sedi elettorali sparse in tutto lo stato, i funzionari del partito hanno affermato che il vero test di tali disposizioni sarebbe arrivato a novembre, quando il personale elettorale della contea gestirà i seggi elettorali e quando Repubblicani e Democratici sono effettivamente in competizione in concorsi individuali.

“Il primario è per la pratica, e quindi il midterm sarà la cosa reale per la maggior parte dei nostri osservatori del sondaggio”, ha detto Vera, che ha condotto un corso di formazione per operatori del sondaggio giovedì scorso presso la sede del GOP della contea di Harris a Katy, nel Texas. Meno di 20 repubblicani si sono presentati per l’addestramento di Vera e in tutto lo stato più di 1.000 osservatori del sondaggio hanno seguito un addestramento statale di nuovo mandato che li autorizza a prestare servizio durante il ciclo primario. La sola contea di Harris, la più popolosa dello stato, ha più di 300 seggi elettorali.

Tuttavia, i funzionari elettorali hanno segnalato un’infarinatura di scontri tra osservatori del sondaggio e operatori elettorali durante due settimane di votazioni anticipate e il giorno delle elezioni. A Dallas durante la votazione anticipata la scorsa settimana, un osservatore del sondaggio ha chiesto di vedere il contenuto di un’urna elettorale, il recipiente chiuso a chiave in cui cadono le schede elettorali dopo che gli elettori hanno inserito le schede nelle macchine a scansione ottica, ha affermato il capo delle elezioni della contea di Dallas, Michael Scarpello.

“Quell’urna non deve essere aperta”, ha detto Scarpello – e quando lo è, è fatto con un giudice elettorale repubblicano e un democratico per testimoniare e approvare il trasporto delle schede. Scarpello, che ha amministrato le elezioni in quattro stati nel corso della sua carriera, ha affermato che le leggi elettorali del Texas erano già, “di gran lunga”, le più difficili da amministrare e le più ostili per gli elettori.

“Il disegno di legge 1 del Senato è solo un altro mattone nel muro”, ha detto.

Jack Douglas a Fort Worth, Mary Lee Grant a Kingsville, Texas, Matt Keyser a Conroe, Texas, e Annette Nevins a DeSoto, Texas, hanno contribuito a questo rapporto.

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