I democratici temono che il GOP possa usare tattiche di ritardo contro il candidato della Corte Suprema

I membri repubblicani della commissione bancaria del Senato, guidata dal sen. Patrick J. Toomey (Pa.), non ha partecipato all’incontro programmato di martedì per protestare contro l’intenzione dei Democratici di promuovere Sarah Bloom Raskin, candidata a vicepresidente di Biden per la supervisione della Fed, citando preoccupazioni sul suo lavoro per una start-up di tecnologia finanziaria , negando ai Democratici il quorum di maggioranza.

Raskin era tra i sei candidati Biden che avrebbero dovuto passare al voto di base che ora si trovano nel limbo a causa del boicottaggio. Il presidente del comitato bancario Sherrod Brown (D-Ohio) ha chiarito mercoledì che i democratici non hanno in programma di separare la conferma di Raskin dalle altre, il che include un nuovo mandato di quattro anni per il presidente della Fed Jerome H. Powell.

“Se Toomey si fa a modo suo, è il modo in cui interromperà candidato dopo candidato dopo candidato: ‘Mi dispiace, non hanno risposto bene, quindi non ci presenteremo e forniremo un quorum'”, ha detto Brown ai giornalisti Mercoledì. “Non puoi governare in quel modo.”

Il boicottaggio del GOP arriva mentre Biden si prepara a fare la nomina più consequenziale e di alto profilo della sua presidenza finora: un successore del giudice della Corte Suprema Stephen G. Breyer, che ha annunciato il mese scorso che si sarebbe ritirato una volta confermato il suo sostituto.

Alla domanda se fosse preoccupato che la tattica di boicottaggio del GOP potesse estendersi a quella nomina, Brown ha detto: “Penso che questo potrebbe creare un precedente che potrebbe portare a questo”.

Brown e altri democratici hanno affermato questa settimana che non era chiaro cosa avrebbero potuto fare per aggirare la tattica del boicottaggio, dato il Senato equamente diviso e l’insieme di regole che regolano le procedure dei comitati.

Il Senato opera da più di un anno con una divisione 50-50 tra i partiti. I democratici detengono il controllo della maggioranza con il voto decisivo del vicepresidente Harris, oltre a un accordo di condivisione del potere negoziato in modo delicato che conferisce al leader della maggioranza al Senato Charles E. Schumer (DNY) e ai presidenti di comitato democratico il potere di stabilire l’agenda e garantisce la capacità di un democratico unito caucus per far avanzare la legislazione e confermare i candidati.

Ma nulla nell’accordo impedisce ai repubblicani di impiegare la tattica di boicottaggio dei comitati, che sfrutta una regola del Senato che richiede ai comitati di avere la maggioranza fisica presente per condurre gli affari. Con i comitati divisi equamente in base all’accordo di condivisione del potere, almeno un membro repubblicano deve partecipare alle riunioni per far avanzare la legislazione o i candidati.

La tattica è stata utilizzata solo occasionalmente nel 2021. I repubblicani del tipicamente sonnolento Small Business and Entrepreneurship Committee hanno lanciato un boicottaggio di Dilawar Syed, il candidato di Biden a vice amministratore della Small Business Administration, citando preoccupazioni per i fondi di emergenza per la pandemia di coronavirus destinati agli affiliati di Planned Parenthood . I democratici hanno definito il blocco un bigottismo anti-musulmano, ma non sono stati in grado di persuadere nessuno dei 10 membri del GOP del panel a partecipare a una riunione l’anno scorso per avanzare la sua nomina.

Syed martedì è stato nominato a un incarico non confermato dal Senato presso il Dipartimento di Stato. Sebbene la Casa Bianca non abbia ottenuto la nomination SBA, è un tacito riconoscimento che i Democratici al Senato non hanno opzioni praticabili per confermare Syed.

Altri candidati sono stati minacciati con la tattica: la commissione per il commercio del Senato ha programmato una seconda insolita udienza per la candidata della Federal Communications Commission Gigi B. Sohn la scorsa settimana dopo che i repubblicani della giuria hanno minacciato privatamente di boicottare la sua conferma, secondo due assistenti del Congresso che hanno parlato sul condizione di anonimato per descrivere discussioni interne.

Sen. Rob Portman (Ohio), il massimo repubblicano nella commissione per la sicurezza interna e gli affari governativi, ha dichiarato mercoledì di aver minacciato il boicottaggio da parte della commissione di due candidati della Federal Labor Relations Authority. Il presidente del panel Gary Peters (D-Mich.) ha concordato a febbraio. 2 incontri per ritardare la loro considerazione.

Nel frattempo, molti repubblicani hanno utilizzato strumenti più di routine per ritardare i candidati Biden, negando il consenso unanime e costringendo i democratici a utilizzare soluzioni procedurali dispendiose in termini di tempo, proprio come hanno fatto i democratici con molti candidati del GOP durante la presidenza di Donald Trump. Mercoledì, ad esempio, il sen. Tom Cotton (R-Ark.) ha bloccato la conferma di diversi nominati di procuratori statunitensi e marescialli degli Stati Uniti, che sono generalmente confermati da un consenso unanime.

Ma qualsiasi mossa per bloccare una nomina alla Corte Suprema sarebbe una forte escalation. Alti repubblicani nella commissione giudiziaria del Senato, incluso il sens. Charles E. Grassley (Iowa) e Lindsey O. Graham (SC), hanno cercato di minimizzare le prospettive di una brutta resa dei conti partigiana sul candidato di Biden. Ma altri repubblicani stanno suggerendo che tattiche dure potrebbero essere giustificate se considerano la scelta dell’alta corte fuori dal mainstream legale.

“Penso che tutto dipenda dal candidato”, ha detto il senatore. Thom Tillis (RNC). “Se [Biden] presenta un candidato molto controverso con molte informazioni di base che devono essere esaminate … tutte queste cose potrebbero, sai, spingerci a utilizzare tutti i dispositivi che abbiamo per andare a qualsiasi velocità riteniamo appropriata.

I boicottaggi dei comitati non sono inauditi al Senato: i democratici li hanno usati più volte sotto Trump, tentando di rallentare le nomine di alto profilo per segretario al tesoro, segretario per la salute e i servizi umani e per la giustizia della Corte suprema. I repubblicani all’epoca avevano una netta maggioranza e quei boicottaggi hanno approfittato delle regole del comitato che richiedono la partecipazione delle minoranze alle riunioni di lavoro, che possono essere annullate dalla maggioranza all’aula del Senato.

Poiché gli attuali boicottaggi del GOP sono radicati nelle regole permanenti del Senato, non è possibile rinunciarvi così facilmente senza l’aiuto dei repubblicani.

L’impasse della Fed arriva in un momento altamente consequenziale per la banca centrale e per l’agenda economica di Biden. La Fed è sotto pressione per controllare l’inflazione, che è salita al livello più alto degli ultimi 40 anni ed è emersa come una delle principali minacce alla ripresa economica. Powell ha segnalato che la Fed prevede di aumentare i tassi di interesse a marzo per la prima volta dalla pandemia e gli economisti speravano che i posti vacanti nel consiglio sarebbero stati riempiti prima del lancio di un perno politico così cruciale.

Nel frattempo, l’inflazione è diventata una cartina di tornasole chiave per il modo in cui gli americani giudicano l’economia, infliggendo un duro colpo politico all’amministrazione Biden. La Casa Bianca promuove le proprie mosse per abbassare i prezzi, incluso il consolidamento delle società mirate per aiutare a creare mercati più competitivi. Ma controllare l’inflazione è in definitiva compito della Fed e gran parte dell’influenza di Biden rimane nei suoi candidati.

I repubblicani hanno a lungo criticato la Fed per non aver fatto abbastanza per combattere l’inflazione. Ma la loro ultima tattica sulla conferma di Raskin suggerisce che preferirebbero impedire alla Fed di operare a pieno regime piuttosto che votare semplicemente contro le scelte di Biden, almeno per ora.

“Quello che stai vedendo è l’ulteriore politicizzazione della Federal Reserve prima di un processo di selezione molto controverso”, ha affermato Joe Brusuelas, capo economista di RSM. “Questi voti avverranno. Vogliono solo ritardare, non deragliare. Questo è essenzialmente il gioco finale qui”.

Oltre a Powell, Biden ha scelto il governatore della Fed Lael Brainard come vicepresidente della Fed e gli economisti Lisa Cook e Philip Jefferson per aprire i seggi del governatore. Raskin è stato nominato il principale regolatore bancario della Fed.

I repubblicani si sono opposti a Raskin non appena Biden l’ha nominata il mese scorso, sostenendo che la sua attenzione ai rischi finanziari legati al clima equivarrebbe a un vasto superamento dell’autorità di regolamentazione della Fed. Ma la campagna del GOP contro Raskin si è intensificata questa settimana con il boicottaggio e una maggiore attenzione al suo lavoro come membro del consiglio di Reserve Trust, una società di pagamenti con sede in Colorado, dal 2017 al 2019.

Raskin è entrata a far parte del consiglio di amministrazione della Reserve Trust dopo il suo periodo come governatore della Fed, dove ha servito dal 2010 al 2014, e come vicesegretaria del Dipartimento del Tesoro dell’ex presidente Barack Obama, dove ha servito dal 2014 al 2017.

Nel 2017, la Kansas City Fed ha negato all’azienda del Colorado l’accesso a quello che è noto come un conto principale della Fed, che offre alle banche l’accesso diretto ai sistemi di pagamento della Fed. Ma Reserve Trust è stato poi concesso l’accesso un anno dopo. Durante l’udienza di conferma di Raskin, il Sen. Cynthia M. Lummis (R-Wyo.) ha chiesto a Raskin se ha utilizzato i contatti personali del suo background normativo per aiutare Reserve Trust a proteggere il suo account.

Raskin ha ripetutamente negato qualsiasi scorrettezza e, la scorsa settimana, la Fed di Kansas City ha emesso una lettera in cui delineava la sua decisione di concedere un account a Reserve Trust. Ma i repubblicani affermano che Raskin non ha risposto in modo completo e diretto alle domande sulle sue interazioni con i funzionari della Fed per conto del Reserve Trust. Lo schema dei fatti, dicono, suggerisce che Raskin si sia impegnato nel tipo di comportamento da “porta girevole” che i Democratici hanno regolarmente criticato in passato.

“Quando, 36 volte, la tua risposta è ‘Non ricordo’, non è una gran risposta. Abbiamo bisogno di una spiegazione adeguata di ciò che è successo e di risposte alle domande: risposte legittime alle domande che abbiamo posto”, ha detto Toomey mercoledì.

La Kansas City Fed ha affermato che prima del 2018 Reserve Trust non soddisfaceva i requisiti per ottenere l’accesso a un account. Ma dopo che l’azienda ha cambiato il suo modello di business, tra le altre modifiche al diritto bancario statale, la Kansas City Fed ha approvato la richiesta.

Ma quella difesa ha complicato ulteriormente la conferma di Raskin. Questa settimana, la Colorado Division of Banking ha affermato che il suo ruolo è stato “travisato” dalla Kansas City Fed e che applica sempre un’analisi coerente della legge statale. Il respingimento non sembrava implicare Raskin in alcun illecito diretto, ma ha comunque intensificato il controllo repubblicano.

“Aggiunge solo l’incertezza e le domande e aggiunge, francamente, alla nuvola etica in cui si trova”, il senatore. Kevin Cramer (RND) ha detto.

Ma finora i democratici hanno tenuto duro nel mantenere intatta la lista di Biden. Temono che separare il voto di Raskin consentirebbe ai repubblicani di congelare indefinitamente la sua conferma.

Mercoledì, l’addetto stampa della Casa Bianca Jen Psaki ha detto che Biden aveva parlato con Brown e che l’amministrazione “non stava sostenendo la divisione dei candidati”, un messaggio che è stato rafforzato dai Democratici nel Comitato bancario.

“Penso che sarebbe una ricetta per loro tenere in ostaggio Sarah Bloom Raskin per sempre”, ha detto il senatore. Ha detto Chris Van Hollen (D-Md.).

Seung Min Kim ha contribuito a questo rapporto.

Leave a Comment