I club più ricchi del calcio aggirano i limiti salariali con nuovi controlli dei costi

Le più grandi riforme dei controlli finanziari del calcio europeo in una generazione si fermeranno prima di creare limiti salariali in stile americano per limitare la spesa delle squadre, e invece promulgheranno regole che difficilmente impediranno ai club più ricchi del continente di acquistare i migliori talenti e vincere il trofei più ambiti.

La UEFA, l’organo di governo del calcio europeo, ha trascorso più di un anno in trattative con un gruppo rappresentativo di club d’élite su un nuovo modello per sostituire le sue cosiddette regole di fair play finanziario, il meccanismo di controllo dei costi che da un decennio cerca di limitare spese di squadra come parte di uno sforzo per promuovere la concorrenza.

La UEFA ha finalmente deciso di sostituire. Le spese legate al calcio delle squadre, secondo le persone informate sul regolamento, non potranno superare il 70% delle loro entrate, un regolamento che sembra annacquato dal rigido tetto salariale che era stato a lungo sostenuto dal presidente della UEFA, Aleksander Ceferin.

Ceferin aveva discusso per almeno cinque anni di imporre limiti salariali come un modo per affrontare il crescente divario di ricchezza del calcio europeo. Ma di fronte alla complessità del diritto del lavoro europeo e alla profonda opposizione, la UEFA ha abbandonato il concetto di hard cap e, secondo tre persone che hanno familiarità con le proposte, ha optato per una proposta che, dopo un periodo di attuazione di tre anni, sarà richiedono ai team di mantenere le proprie spese entro un rapporto rigoroso.

Le regole saranno aggiunte al regolamento UEFA dopo il voto del suo consiglio esecutivo il 7 aprile. Saranno anche rinominate, con la UEFA che cercherà di allontanarsi da FFP, o fair play finanziario, un termine coniato sotto il predecessore di Ceferin, e adottare invece un titolo più prosaico: regolamenti di sostenibilità finanziaria.

In oltre un decennio di utilizzo, l’attuale sistema di fair play finanziario si è dimostrato più abile a produrre critiche che correttezza. Le squadre più piccole si sono lamentate di essere state punite per violazioni delle regole, mentre le squadre più grandi e più ricche sono state spesso in grado di evitare le sanzioni più severe. I club più grandi e ricchi, nel frattempo, si sono opposti ai controlli finanziari come un freno ingiusto alle loro ambizioni.

I discorsi sulla modifica dei regolamenti sono accelerati durante la pandemia di coronavirus, quando gli stadi chiusi e gli sconti alle emittenti televisive hanno causato disagio finanziario a squadre grandi e piccole. La UEFA ha riferito a febbraio che circa 7 miliardi di euro (circa 7,7 miliardi di dollari) sono stati cancellati collettivamente dai bilanci dei club durante la pandemia.

Nonostante il loro alto cenno alla sostenibilità, le modifiche alle regole potrebbero infatti consolidare la crescente egemonia delle ricche squadre inglesi, che beneficiano non solo dei più alti introiti televisivi nazionali nel calcio globale, ma anche dell’accesso alla ricchezza di alcuni dei più ricchi proprietari di sport. Nella scorsa Champions League, due squadre inglesi si sono affrontate in finale per la seconda volta in tre anni.

La mossa di portare i costi legati al calcio come stipendi e commissioni di trasferimento in un rapporto stretto sarà una sfida per molte grandi squadre al di fuori dell’Inghilterra, la stragrande maggioranza delle quali ha lottato per mantenere la disciplina fiscale mentre cercavano di tenere il passo con i rivali che giocano in la Premier League.

In Italia, ad esempio, i soli costi salariali spesso superano i rapporti proposti dalla UEFA. In Spagna, che ha alcune delle regole finanziarie più rigide del calcio, la potente squadra del Barcellona non è stata in grado di trattenere il fuoriclasse Lionel Messi l’anno scorso perché così facendo avrebbe violato un limite imposto alla squadra dalla lega.

Le discussioni sulla proporzione che la UEFA dovrebbe imporre ai club sono state complicate da interessi contrastanti. Alcune squadre, in particolare quelle sostenute da ricchi proprietari abituati a pompare i propri soldi per acquistare il successo per le loro squadre, avevano voluto che il limite arrivasse all’85%. Altri, tra cui diversi club tedeschi, i cui bilanci sono generalmente tenuti sotto controllo da un sistema in cui i membri mantengono una quota di maggioranza nella proprietà, hanno sostenuto un limite ancora più basso.

Per consentire alle squadre di adeguarsi ai nuovi regolamenti, le nuove regole verranno imposte nel tempo: i club potranno spendere fino al 90% delle loro entrate prima che tale cifra venga portata al livello permanente del 70% entro tre stagioni. Secondo le regole proposte, in determinate circostanze le squadre possono avere la flessibilità di spendere fino a circa $ 10 milioni al di sopra del rapporto, a condizione che abbiano bilanci sani e non abbiano violato le normative prima.

I critici della UEFA si sono lamentati da tempo del fatto che, sebbene abbiano adottato regole di controllo dei costi, spesso non sono riusciti a punire le squadre più grandi. Negli ultimi anni, Manchester City e Paris St.-Germain, squadre finanziate dai ricchi Stati del Golfo, sono state in grado di evitare gravi sanzioni per motivi tecnici.

C’è stata anche poca chiarezza sull’attuale meccanismo di punizione e preoccupazioni sulla voglia della UEFA di affrontare i casi più difficili. Diversi membri di lunga data dei comitati che sovrintendevano alle regole finanziarie sono stati sostituiti o abbandonati negli ultimi anni. Sunil Gulati, l’ex presidente del calcio degli Stati Uniti, l’anno scorso è stato nominato presidente del rinnovato pannello di controllo finanziario della UEFA.

Con il nuovo sistema, la UEFA avrà il diritto di imporre sanzioni sia sportive che finanziarie per chi trasgredisce le regole, comprese multe, minaccia di espulsione e, per la prima volta, un’opzione per la retrocessione delle squadre tra le tre competizioni attualmente in corso. Una squadra in Champions League, ad esempio, potrebbe essere retrocessa in Europa League di secondo livello per violazione delle regole finanziarie.

Un’altra misura potrebbe includere anche le detrazioni di punti nel formato rivisto di Champions League ed Europa League: a partire dal 2024 tutti i partecipanti saranno inseriti in un’unica classifica durante la prima fase della competizione. E i regolamenti richiederanno anche un maggiore controllo degli accordi di sponsorizzazione tra le affermazioni secondo cui alcune squadre hanno beneficiato di accordi gonfiati con società collegate ai loro gruppi di proprietà.

La UEFA sta parlando delle proposte con diversi club che hanno già pianificato le prestazioni a causa dei loro scarsi risultati finanziari. Quelle squadre, ben 40, hanno stipulato i cosiddetti accordi transattivi con l’organo di governo per continuare a partecipare ai loro tornei.

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