I camionisti mettono fine al blocco del confine degli Stati Uniti, l’assedio a Ottawa continua

OTTAWA, Ontario (AP) — La tensione è aumentata mercoledì a Ottawa quando la polizia che cercava di rompere l’assedio di quasi tre settimane della capitale da parte dei camionisti che protestavano contro le restrizioni canadesi legate al COVID-19 ha iniziato ad avvertire i conducenti di andarsene immediatamente o rischiare l’arresto.

Allo stesso tempo, i manifestanti hanno abbandonato l’ultimo blocco di camion rimasto lungo il confine degli Stati Uniti, a Emerson, Manitoba, di fronte al North Dakota, ha detto la polizia. Con ciò, tutti i valichi di frontiera sono stati aperti per la prima volta in oltre due settimane di disordini.

A Ottawa, le autorità in giubbotto giallo da “polizia di collegamento” sono passate da una piattaforma all’altra, bussando alle porte dei camion parcheggiati fuori dal Parlamento, per consegnare volantini ai camionisti che li informavano che potevano essere perseguiti, perdere la patente e vedere i loro veicoli sequestrati a causa delle emergenze canadesi Atto. La polizia ha anche iniziato a multare i veicoli.

Alcuni camionisti hanno strappato l’ordine e un manifestante ha gridato: “Non tornerò mai a casa!” Alcuni hanno gettato l’avvertimento in un gabinetto messo in strada. I manifestanti si sono seduti nei loro camion e hanno suonato con aria di sfida i clacson in un coro che echeggiava rumorosamente in centro.

Almeno un camionista si è allontanato da Parliament Hill.

Non ci sono state informazioni immediate dalla polizia su quando o se avrebbero potuto trasferirsi per sgomberare le centinaia di camion con la forza. Ma i leader della protesta si sono preparati all’azione mercoledì.

“Se questo significa che devo andare in prigione, se devo essere multato per consentire il ripristino della libertà in questo paese, milioni di persone hanno dato molto di più per la loro libertà”, ha detto David Paisley, che si è recato a Ottawa con un amico che fa il camionista.

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Marie Eye, di Victoriaville, Quebec, che ha preparato la zuppa per i manifestanti, ha affermato che gli avvertimenti erano “solo un pezzo di carta” e dubitava che la polizia avesse la manodopera per rimuovere le piattaforme o i manifestanti.

Gli avvertimenti sono arrivati ​​pochi giorni dopo l’invocazione del primo ministro Justin Trudeau la legge emergenziale.

“Non spetta ai politici dire alla polizia quando e come fare le cose. Quello che abbiamo fatto con l’atto di emergenza è assicurarci che la polizia disponga degli strumenti necessari”, ha detto Trudeau mercoledì. “È qualcosa che io, come tutti i residenti di Ottawa, spero che accada presto”.

Da fine gennaio, manifestanti su camion e altri veicoli hanno intasato le strade della capitale e ostruito i valichi di frontiera. Le manifestazioni del sedicente Freedom Convoy inizialmente si sono concentrate sul requisito del vaccino canadese per i camionisti che entrano nel paese, ma presto si sono trasformate in un ampio attacco alle precauzioni COVID-19 e allo stesso Trudeau.

Le proteste hanno ottenuto il sostegno degli estremisti di destra e sono stati acclamati e hanno ricevuto donazioni dai conservatori negli Stati Uniti, scatenando lamentele in alcuni ambienti sul fatto che l’America abbia una cattiva influenza sul Canada.

Tra i segnali che la polizia stava perdendo la pazienza a Ottawa, gli organizzatori delle manifestazioni hanno incoraggiato i sostenitori a venire nella capitale per rendere difficile agli agenti lo sgombero dell’area. Ma il massimo funzionario della sicurezza della nazione li ha avvertiti di stare alla larga o di affrontare anche conseguenze legali.

Nel frattempo, i premier di due province canadesi e 16 governatori degli Stati Uniti hanno inviato una lettera a Trudeau e al presidente degli Stati Uniti Joe Biden chiedendo loro di porre fine ai mandati di vaccinazione delle loro nazioni per i camionisti che attraversano il confine.

Le dimostrazioni da paraurti a paraurti hanno fatto infuriare molti residenti di Ottawa, che si sono lamentati di essere stati molestati e intimiditi nelle strade intasate.

Nelle ultime settimane, le autorità hanno esitato a muoversi contro molti dei manifestanti in tutto il paese, adducendo in alcuni casi la mancanza di manodopera e il timore di violenze. Ma la frustrazione per l’inazione del governo è aumentata, provocando la cacciata del capo della polizia di Ottawa Peter Sloly questa settimana.

A partire da martedì, i funzionari di Ottawa hanno affermato che 360 ​​veicoli sono rimasti coinvolti nel blocco nel centro della città, da un massimo di circa 4.000.

“Non vogliono rinunciare a questo perché questa è la loro ultima resistenza, il loro ultimo hub principale”, ha affermato Michael Kempa, professore di criminologia all’Università di Ottawa.

Anche dopo gli avvertimenti, alcuni manifestanti hanno arrostito un maiale per strada davanti al Parlamento e un bambino ha giocato con i blocchi in una piccola area giochi su una strada fiancheggiata da camion.

Un’agenzia di assistenza all’infanzia di Ottawa ha consigliato ai genitori durante la manifestazione di organizzare qualcuno che si prenda cura dei loro figli in caso di repressione della polizia. Alcuni manifestanti avevano con sé i loro giovani.

La polizia della capitale sembrava seguire il playbook che le autorità hanno utilizzato durante il fine settimana per rompere il blocco all’Ambassador Bridge, economicamente vitale, che collega Windsor, Ontario, a Detroit. La polizia ha distribuito volantini informando i manifestanti che rischiavano l’arresto.

Dopo che molti di quei manifestanti se ne sono andati e la protesta si è attenuata, la polizia è intervenuta e ha effettuato dozzine di arresti. Il blocco aveva interrotto il flusso di merci tra i due paesi e costretto l’industria automobilistica di entrambe le parti a ridurre la produzione.

Stephanie Carvin, che una volta ha lavorato per il servizio di intelligence nazionale canadese e insegna sicurezza nazionale alla Carleton University di Ottawa, ha affermato che la polizia della capitale deve affrontare una situazione difficile. Alcuni dei manifestanti sono estremisti e la polizia corre il rischio di violenze se cerca di disperderli o arrestarli, ha detto.

“Ridurre al minimo questo, assicurando che questa non sia l’ultima resistenza, è davvero, davvero importante”, ha detto Carvin. “L’ultima cosa che vogliamo è qualsiasi tipo di propaganda che possa davvero alimentare le fiamme di questo movimento per gli anni a venire”.

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Gillies ha riferito da Toronto. Gli scrittori dell’Associated Press Robert Bumsted a Ottawa e Andrew Selsky a Portland, nell’Oregon, hanno contribuito a questo rapporto.

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