I Boston Celtics sono stati “sconfitti” quando i Miami Heat usano un enorme terzo quarto per portare Gara 1 dietro a Jimmy Butler

MIAMI — I Boston Celtics sono usciti dagli spogliatoi martedì sera all’intervallo controllando Gara 1 delle finali della Eastern Conference.

Ma poi è arrivato il terzo quarto. E, dopo che i Miami Heat hanno demolito i Celtics, battendoli 39-14 e usando la loro fisicità per mandare Boston in una spirale mortale di errori ed errori non forzati, gli Heat erano sulla buona strada per una vittoria per 118-107 per prendere la partita di apertura di questo affare al meglio dei sette.

“Più di ogni altra cosa, ci mostra solo di cosa siamo capaci ogni volta che ci preoccupiamo di fermarci, entrare in campo aperto, raggiungere la linea di tiro libero, tutte quelle cose buone”, ha detto Jimmy Butler, che ha aperto la strada a Miami con la sua ultima spettacolare prestazione in questi playoff, finendo con un record di 41 punti, di cui 17 in quel decisivo terzo quarto, nove rimbalzi e cinque assist in 41 minuti.

“Mi ricorda solo che possiamo farlo. Lo vedo su questo pezzo di carta. L’ho vissuto. Quindi mi aspetto che lo facciamo ogni trimestre da qui in poi”.

È un livello alto per essere all’altezza. Miami ha spinto Boston alla sottomissione nel terzo posto al punto in cui i Celtics hanno giocato non solo i peggiori 12 minuti di questi playoff finora, ma uno dei peggiori quarti che Boston abbia avuto, punto.

“[We] sono stati superati, fuori dal fisico”, ha detto l’allenatore dei Celtics Ime Udoka. “Sembravano usciti nel secondo tempo e volevano aumentare la loro fisicità e aggressività su entrambe le estremità, e lo hanno fatto”.

Certamente l’hanno fatto.

Ecco un campione delle statistiche disastrose recuperate da quel trimestre:

  • I Celtics hanno tirato 2 su 15 dal campo nei quarti, il peggior quarto di tiro nelle ultime quattro stagioni, sia nella stagione regolare che nei playoff.

  • Dopo che Boston è andato 15 su 28 ai tiri contestati nel primo tempo, i Celtics sono andati solo 1 su 12 su di loro nel terzo.

  • I 7 minuti e 7 secondi necessari a Boston per segnare il suo primo canestro del terzo quarto sono stati la siccità più lunga di Boston per iniziare un quarto senza canestro per tutta la stagione.

  • L’ultima volta che Boston ha impiegato almeno 7 minuti per segnare in un quarto è stata Gara 3 delle semifinali della Eastern Conference 2002 contro i Detroit Pistons. Il punteggio finale di quella partita? Era 66-64, a favore di Boston.

  • Jayson Tatum ha segnato sei palle perse nel solo terzo quarto e Boston ne ha fatte otto come squadra, tante quante negli altri tre quarti messi insieme. Gli Heat hanno anche segnato 12 dei loro 19 punti contro le palle perse di Boston in quel terzo.

Tutto ciò è bastato per sommare al fatto che, nonostante la sconfitta del primo, secondo e quarto quarto, Miami si ritrova 1-0 in questa serie.

“I ragazzi erano davvero delusi all’intervallo”, ha detto l’allenatore degli Heat Erik Spoelstra. “Avevo a malapena bisogno di dire qualcosa. Tutti erano semplicemente delusi dal nostro sforzo difensivo e dalla concentrazione. Ma guarda, questa è un’ottima squadra contro la quale stiamo giocando. Quindi non siamo solo noi a dirlo, ehi, dobbiamo farlo meglio. Stanno mettendo molta pressione sulla nostra difesa, ed è quello che ti aspetti quando arrivi a questo livello”.

Gli Heat avevano bisogno di quel tipo di inversione dopo che Boston aveva controllato il primo tempo con relativa facilità. Dopo uno slugfest di sette partite con il campione in carica Milwaukee Bucks – una serie che Boston si è chiusa in modo enfatico sul suo campo di casa in Gara 7 – i Celtics sembravano portare quello slancio nella prima metà di questa partita. I Celtics si sono portati in vantaggio 62-54 nel primo tempo, guidati da 21 punti da Tatum. Hanno tirato il 59% dal campo.

In quel primo tempo, Tatum aveva 16 punti di pittura – il massimo che ha avuto in qualsiasi metà della sua carriera – quando Boston ha superato Miami 42-24 nella vernice.

Ma proprio come il gioco di Tatum era emblematico del forte primo tempo di Boston, il suo orrendo terzo quarto era un simbolo del crollo assoluto di Boston dopo la pausa. Tatum ha segnato due punti sul tiro 1 su 7 nel secondo tempo, oltre a quelle sei disastrose palle perse nel terzo quarto. Miami ha ottenuto tre palle perse consecutive pick-6 che si sono trasformate in layup o schiacciate che hanno aperto il gioco come parte di un parziale di 22-2 per iniziare il secondo tempo che ha dato agli Heat il vantaggio per sempre.

“Penso che ovviamente non voglio girare quella dannata palla e s— così”, ha detto Tatum. “Ma immagino che nel corso di una partita, le cose accadano e loro corrono. Questo è quello che hanno fatto.

“Nel corso dei playoff, abbiamo fatto un ottimo lavoro nel rispondere alle corse dopo aver chiamato il timeout, cose del genere. Ma per qualsiasi motivo non l’abbiamo fatto oggi. Sarò il primo a dire che prenderò la colpa è di questo. Devo guidare meglio. Devo giocare meglio, soprattutto in quei momenti. Non vedo l’ora di rispondere alla prossima partita”.

Boston spera di rispondere in Gara 2 con Marcus Smart in formazione. Smart ha fatto alla squadra un discorso travolgente in panchina per cercare di cambiare le cose dopo quel brutto terzo quarto, ma era tutto ciò che poteva fare quando si è seduto a causa di una distorsione del metatarso destro.

Non solo a Boston mancava Smart, che era stato discutibile tutto il giorno per giocare, ma era anche senza Al Horford, che è stato una sorpresa entrare nei protocolli di salute e sicurezza della NBA un paio d’ore prima della soffiata, e che è improbabile che torni almeno fino a quando Gioco 3.

“Dobbiamo essere ancora più disciplinati”, ha detto Jaylen Brown. “Ovviamente, non eravamo preparati a stare senza Al. Sicuramente non eravamo preparati a stare senza Al e Smart. Non è una scusa, dobbiamo essere migliori.

“Abbiamo avuto ancora il controllo del gioco nel primo tempo. Abbiamo perso il controllo nel terzo quarto. Dobbiamo solo essere migliori. Dobbiamo giocare meglio su entrambi i lati della palla, più disciplina. Abbiamo commesso troppo fallo, e ci siamo lasciati sfuggire il gioco. Questa è la storia”.

ESPN Stats & Information ha contribuito a questo rapporto.

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