I 3.000 successi di Miguel Cabrera hanno collegato le ere del baseball

Il primo momento in cui il pubblico in generale che guarda il baseball ha saputo che Miguel Cabrera sarebbe stato speciale potrebbe essere arrivato quasi 20 anni fa, nella gara 4 della National League Division Series del 2003. Poi un fenomeno di 20 anni per i Florida Marlins, Cabrera è salito sul piatto in una situazione di frizione: pareggio, fine dell’ottavo inning, due eliminati, un’opportunità per la sua nuova squadra contro i favoriti San Francisco Giants . Il rookie era già seduto sul 3 su 4 con due doppi in gioco; ha poi scrollato di dosso la pressione per allineare il primo campo che ha visto dal duro soccorritore Félix Rodríguez nel campo destro, portando a casa un paio di punti che alla fine si sono rivelati la differenza nel gioco (e nella serie) per una squadra di Marlins che è andata avanti per vincere il campionato.

Fu un primo esempio di quelle che sarebbero state molte illustri battute per Cabrera. E ne ha aggiunto un altro al suo curriculum questo fine settimana: sabato, Cabrera è diventato solo il 33esimo membro del club da 3.000 colpi nella storia del baseball, colpendo un altro singolo sul campo opposto all’inizio del 13-0 dei Detroit Tigers sulle Colorado Rockies. Cabrera non aveva bisogno di unirsi a quel gruppo per consolidare il suo status di futuro Hall of Famer, avendo da tempo timbrato il suo biglietto a Cooperstown con 500 fuoricampo, una Triple Crown, più MVP, quattro titoli di battuta e più di un decennio di All -Nodi stellari. Ma il suo ultimo risultato è indicativo della longevità e della produttività di un giocatore la cui carriera ha attraversato periodi del gioco più distinti di qualsiasi altro.

Partendo al culmine dell’era PED ingombrante della MLB, un giovane Cabrera è stato piacevole da guardare: alto e allampanato, con potenza emergente ma anche grazia in più posizioni. (Il suo naturale atletismo gli ha permesso di registrare il tempo nei suoi punti normali in terza base e campo sinistro, ma anche interbase e campo destro – dove ha realizzato questa presa in tuffo contro i Chicago Cubs – durante la postseason 2003.) È stato immediatamente evidente che Cabrera era una minaccia per fare qualcosa di impressionante ogni volta che scendeva in campo, da un fuoricampo al suo debutto in MLB a fine giugno a un fuoricampo al primo inning di Kerry Wood per far ripartire le marcature in Gara 7 dell’NLCS, o questo epico duello contro Roger Clemens (una leggenda 20 anni più anziano di lui) nelle World Series:

Per quanto riguarda le feste di coming out, potresti fare a lotto peggio della linea dei playoff del 2003 di Cabrera di quattro fuoricampo, 12 RBI e un .786 OPS, più un anello delle World Series. Ma Miggy stava appena iniziando. Dopo aver registrato 2,9 vittorie sopra la sostituzione nel 2004, la sua prima stagione completa da titolare, ha aumentato la sua produzione e una media di 5,6 WAR nelle due stagioni successive: la dodicesima cifra più alta di tutta la MLB e la settima tra i giocatori di posizione, solo uno dei quali (Grady Sizemore di Cleveland) era giovane quanto Cabrera. Nella stagione successiva, la sua ultima nel sud della Florida, Cabrera si era affermato come probabilmente il miglior giovane battitore di questo sport, con una serie di corse ponderate in carriera create più (wRC +) di 138 durante la sua stagione di 24 anni.

Come tante altre brillanti giovani stelle di Marlins nel corso degli anni, però, Cabrera stava diventando troppo costoso per la gestione notoriamente da quattro soldi della squadra, e doveva essere spedito altrove. Tra un mare di altri corteggiatori, i Detroit Tigers sono emersi come vincitori per i servizi di Cabrera, conquistando il futuro Hall of Famer – più il suo collega iconico del 2003 Marlin Dontrelle Willis (un lanciatore un tempo elettrico il cui titolo era fortemente diminuito nel 2007) – per un mucchio di prospettive che includevano Cameron Maybin e Andrew Miller.

L’ottone di Detroit era giustamente estasiato dal commercio. “Stavamo saltando su e giù nella suite, dando il cinque alle persone. Assolutamente pompato come potrebbe essere”, ha raccontato a The Athletic Dave Dombrowski, l’allora direttore generale di Detroit. “Era una reazione che di solito non ottieni abbastanza nella stessa misura solo perché non fai quel tipo di accordo troppo spesso.”

“Non penseresti mai che avresti preso Miguel Cabrera”, ha detto l’ex manager dei Tigers Jim Leyland.

Per una squadra che è andata alle World Series solo pochi anni prima, i Tigers stavano esercitando molta pressione sulla loro nuova superstar per farli andare avanti nelle partite post-stagione. Ma non importa quanto fossero alte le aspettative di Detroit su di lui al momento del suo arrivo, è giusto dire che Cabrera le ha superate nel decennio e mezzo successivo.

Mentre il record di 74-88 di Detroit nel 2008 è stato una battuta d’arresto, Cabrera ha comunque guidato l’AL con 37 fuoricampo durante la sua prima stagione da Tiger. La sua squadra si sarebbe ripresa negli anni successivi, con il giocatore e il club che presto si sarebbero imbarcati in una corsa speciale a Motor City. Dal 2009 al 2016, Cabrera ha guidato i principali campionati in RBI, basi totali, media di battuta, percentuale di colpi, OPS e WAR dei giocatori di posizione. (Era anche secondo per fuoricampo, hit e percentuale sulla base.) Armati della sua pericolosa mazza in formazione e assi come Justin Verlander e Max Scherzer sul monticello, i Tigers hanno seguito l’esempio: avevano il sesto miglior record della MLB su quell’arco di tempo, giocando in tre serie di campionati e in una World Series nel 2012.

Nel mezzo di quella corsa (2011-13), Detroit è arrivata il più vicino possibile a una squadra a vincere un titolo senza effettivamente prevalere. Con Cabrera che ha registrato una stellare .913 OPS post-stagione in quegli anni, i Tigers hanno vinto 17 partite di playoff, l’ottava in assoluto da qualsiasi squadra in un arco di tre anni in cui non ha vinto le World Series:

I Tigers di Cabrera sono storicamente vicini al campionato

La maggior parte delle vittorie post-stagionali in un arco di tre anni da parte di squadre che non hanno vinto una World Series in nessuna di quelle stagioni, 1903-2021

Squadra Anni Vittorie ai playoff
Houston Astros 2019-2021 27
Dodgers di Los Angeles 2016-2018 23
indiani di Cleveland 1995-1997 20
New York Yankees 2001-2003 20
Cardinali di San Luigi 2012-2014 20
Atlanta Braves 1996-1998 19
ranger texani 2009-2011 18
Tigri di Detroit 2011-2013 17
Filadelfia Phillies 2009-2011 16
Atlanta Braves 1991-1993 15
Raggi di Tampa Bay 2019-2021 15
New York Yankees 2017-2019 14
Cardinali di San Luigi 1985-1987 14
Houston Astros 2003-2005 13
New York Mets 1998-2000 13

Esclude i periodi di tre anni sovrapposti della stessa squadra che contenevano meno vittorie.

Fonti: Retrosheet, Baseball-Reference.com

Per i suoi sforzi, Cabrera ha vinto due premi AL MVP nel 2012 – quando ha guadagnato la prima Triple Crown in battuta della MLB in 45 anni – e nel 2013. Ha anche firmato una massiccia estensione del contratto del valore di $ 248 milioni in otto anni (ancora il sesto- più grande di sempre per dollari totali), un termine che non sarebbe nemmeno iniziato fino alla sua stagione di 33 anni. Per quasi tutti gli standard, il gioco apparteneva a Miggy tra l’inizio e la metà degli anni 2010.

Ma proprio come Cabrera era entrato in campionato durante un periodo di transizione alla fine dell’era degli steroidi, ha fatto il suo passo durante un altro periodo di transizione, questa volta mentre la sabermetrics stava iniziando a consumare completamente lo sport.

Di conseguenza, i dibattiti seriali di MVP tra Cabrera e il caro di WAR Mike Trout sono diventati il ​​simbolo della più ampia lotta all’interno del baseball tra i metodi tradizionalisti di valutazione dei giocatori (favorendo le statistiche pro-Cabrera come la media di battuta e gli RBI) e le analisi avanzate che hanno tentato di più misurare con precisione i contributi complessivi di un giocatore (favorendo le metriche di Trout in difesa e corsa di base). Cabrera inizialmente ha vinto gli MVP, ma la visione del gioco che ha preferito Trout ha vinto il dibattito a lungo termine, come hanno dimostrato le future gare a premi e, ancora più significativamente, la costruzione del roster e le decisioni di free agency. I giorni degli affari mostruosi per i fannulloni trentenni sono finiti dopo che i contratti firmati da artisti del calibro di Cabrera e Albert Pujols a metà degli anni 2010, con le squadre che si sono rese conto che i giocatori più anziani stavano fornendo un valore sostanzialmente inferiore per il dollaro rispetto alle loro controparti più giovani.

Senza dubbio, il rallentamento di Cabrera ha giocato un ruolo in quella presa di coscienza. Dal 2017, Cabrera ha prodotto -1.0 WAR raccogliendo $ 180 milioni di stipendio e il record di Detroit è 281-439. In una sorprendente svolta degli eventi, l’abilità di slugging un tempo prodigiosa di Cabrera è in gran parte scomparsa in quell’arco di tempo: la sua potenza isolata è del 23% peggiore della media del campionato e si colloca al 266° posto su 325 battitori qualificati. Uno dei motivi principali per questo tocca un altro cambiamento di epoche per la MLB: l’incapacità di Cabrera di abbracciare la rivoluzione della palla al volo guidata dall’analisi che ha portato così tanti guadagni di potenza per altri battitori tra la fine degli anni 2010 e l’inizio degli anni 2020. Dal 2017, il tasso di palle al volo di Cabrera (come quota di tutte le palle battute) è inferiore del 15% rispetto alla media del campionato, classificandolo al 271 ° posto su 325 battitori.

A causa del diffuso passaggio a una mentalità più sabermetrica nella valutazione di squadre e giocatori, sia passati che presenti, potrebbe essere allettante lasciare che i risultati approssimativi di Cabrera e dei Tigers sulla maggior parte della sua estensione del contratto a fine carriera influiscano sull’eredità di Cabrera come giocatore . Ma l’appartenenza di Cabrera a gruppi ultra esclusivi come il club da 3.000 colpi/500 fuoricampo la dice lunga sulla sua statura nel gioco, mettendolo nella stessa compagnia di Pujols, Willie Mays e Henry Aaron.

Inoltre, il semplice fatto che il 39enne Cabrera sia fermo qui, che continua a sfornare successi, che funziona ancora come giocatore dopo quasi due decenni è degno dei nostri applausi. Dalle origini di Cabrera come prodigio vincitore delle World Series al suo 3000esimo successo di sabato, il baseball è cambiato in modi profondamente profondi. Molti di questi cambiamenti hanno coinvolto direttamente lo stesso Cabrera o hanno influenzato in modo significativo la traiettoria della sua carriera. In questi giorni, non è più il ventenne Florida Marlin dalla faccia fresca con un’intera carriera davanti a sé, né è nemmeno lo slugger MVP dei primi anni 2010, al culmine dei suoi poteri. Ma lo splendido colpo destro di Cabrera rimane un appuntamento fisso negli ultimi 20 anni, e il suo ultimo riconoscimento è un promemoria di quanto lontano lui – e il gioco stesso – siano arrivati ​​in quel periodo.
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