Hochul ha fatto una scelta sbagliata a Benjamin per ragioni sbagliate: esperti

Dentro per un centesimo, dentro per una sterlina.

governo La decisione di Kathy Hochul di nominare ora l’ex tenente. governo Brian Benjamin come suo compagno di corsa nonostante i suoi problemi etici ben pubblicizzati, che alla fine hanno portato alla sua incriminazione e arresto martedì, potrebbe continuare a costarle mentre cerca il suo primo mandato completo quest’anno, hanno detto gli esperti al Post.

Benjamin ha lasciato il suo lavoro ore dopo che l’ufficio del procuratore degli Stati Uniti a Manhattan ha presentato cinque accuse di corruzione, sostenendo che l’allora senatore statale aveva scambiato i contributi elettorali per una sovvenzione finanziata dai contribuenti.

“È assolutamente un difetto perché questo è qualcuno che ha scelto e quindi riflette il fatto che ha sollevato la situazione e si è fatto sorprendere dove si trova ora nel ballottaggio”, ha affermato Lee Miringoff, direttore del Marist College Institute for Public Opinion.

“Riflette la cultura di Albany e questo tipo di macchia il suo processo di selezione e mette una nuvola su di esso.”

Hochul, che è bianco, è sbarcato su Benjamin poco dopo essere entrato in carica ad agosto, in gran parte per necessità politica. La politica di lunga data dell’area di Buffalo aveva cercato di bilanciare il suo potenziale biglietto con un legislatore di colore del downstate.

governo Kathy Hochul ha scelto Benjamin come suo compagno di corsa nella sua offerta per un mandato completo a novembre.
REUTERS/Mike Segar

Ma Benjamin è stato scelto solo dopo che molti altri legislatori di minoranza di alto profilo di New York City hanno chiarito che non erano interessati alla posizione, affermano le fonti.

Quelle discussioni hanno avuto luogo quando il procuratore generale Letitia James ha contemplato una corsa ora interrotta per l’ufficio del governatore, che avrebbe raccolto un ampio sostegno dai politici afroamericani nei distretti esterni.

“È arrivato quarto e ha perso il suo stesso distretto”, ha detto un consulente democratico ben collegato. “Ti stai quasi chiedendo chi la stia consigliando sulle sue operazioni politiche nel nord dello stato in quanto riguarda le comunità nere e latine”.

Una volta che ha fatto la scelta, Hochul non ha avuto un modo politicamente accettabile per scaricare Benjamin come suo compagno di corsa poiché i suoi problemi legali sono aumentati negli ultimi mesi prima dell’incriminazione di martedì, nonostante il crescente tributo sulla sua immagine, hanno detto gli esperti a The Post.

Il procuratore generale dello Stato di New York Letitia James parla durante la Convenzione democratica dello Stato di New York a New York, giovedì 2 febbraio  17, 2022.
Il procuratore generale dello Stato di New York Letitia James ha ottenuto un ampio sostegno afroamericano durante la sua breve corsa alla carica di governatore.
AP/Seth Wenig

“Era bloccata, se lo avesse scaricato troppo in fretta, sarebbe sembrata insensibile agli afroamericani e non può permettersi di perdere quel collegio elettorale”, ha detto lo stratega democratico di lunga data Hank Sheinkopf. “Non aveva altra scelta che aspettare.”

Un altro consulente democratico veterano ha fatto eco alla valutazione.

“Non puoi scaricare qualcuno prima che venga accusato e queste accuse cadono dal cielo”, ha detto Eric Soufer. “Ci sono già stato con Malcolm Smith”, riferendosi a un altro politico di New York condannato, che aveva cercato di corrompersi nella corsa al sindaco del 2013.

Hochul scelse Benjamin poco dopo essere diventata governatore in agosto, succedendo all’ex governatore caduto in disgrazia. Andrea Cuomo.

il governatore di New York  Kathy Hochul, accompagnata dal tenente governatore.  Brian Benjamin, a sinistra, parla durante le cerimonie nell'ufficio del governatore, a New York, il 17 settembre 2021.
Gli esperti dicono che Hochul è rimasto intrappolato nei mesi precedenti l’arresto di Benjamin, senza un modo chiaro per scaricarlo come suo compagno di corsa.
AP/Richard Drew

L’accusa di martedì secondo cui Benjamin ha fornito “ripetutamente” informazioni false al team di Hochul come parte del processo di verifica per il lavoro.

Tuttavia, i problemi etici dell’allora senatore statale erano già pubblici a seguito delle storie di un notiziario investigativo, The City, che rivelava un modello di donazioni fraudolente alla sua campagna fallita per il controllore cittadino.

“Benjamin è ora il volto del crimine”, ha aggiunto Sheinkopf. “Lui è il freno del biglietto democratico. Resterà un problema in autunno”.

– Segnalazione aggiuntiva di Carl Campanile

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