Herta ottiene la vittoria caotica e abbreviata del GP di Indy

Una scommessa audace per rientrare ai box per primo e scambiare le gomme da pioggia di Firestone con slick prima che gli altri 26 piloti saltassero Colton Herta dal 14° al primo una volta che il resto del gruppo ha seguito l’esempio, e da lì, il pilota Andretti Autosport ha controllato la maggior parte del Gran Premio di Indianapolis poiché gli incidenti, le rotazioni e gli scontri non-stop sul percorso su strada bagnata hanno regalato più dramma in un pomeriggio di quanto la serie NTT IndyCar abbia portato per tutta la stagione.

Tra le otto ammonizioni, almeno otto piloti hanno dovuto affrontare gravi avversità e i problemi non sono finiti dopo che l’Herta ha tagliato il traguardo con un margine di 3.0 secondi su Simon Pagenaud di Meyer Shank Racing e 7.1 su Will Power del Team Penske come Rahal Letterman Lanigan Racing Christian Lundgaard si è schiantato contro il muretto dei box.

“Potrebbe essere stata la gara più dura che abbia mai fatto”, ha detto Herta.

Per Pagenaud, è stata una prestazione epica, passando dal 20° al secondo, e per Power, le sue mani ferme non solo hanno portato il suo primo podio dell’anno, ma lo hanno anche portato al comando del campionato piloti. E per Herta e Pagenaud, i due piloti si sono uniti per rompere la morsa della Chevy sulla stagione dando alla Honda un 1-2.

“Semplicemente non riuscivo a vedere”, ha detto Pagenaud del tentativo di catturare Herta. “È stata davvero dura finire la gara. Abbiamo fatto le scelte giuste con le gomme ed è stato davvero difficile”.

“Sono entusiasta del terzo”, ha aggiunto Power. “Davvero felice di salire sul podio dopo una giornata di caos. Non volevo correre un rischio troppo grande”.

A completare i primi sei c’erano Marcus Ericsson del Chip Ganassi Racing che è salito dal fondo al quarto posto, Conor Daly che è partito quarto ed è tornato al quinto dopo essere caduto come un sasso quando gli è stato chiesto di rallentare e risparmiare carburante all’inizio la gara del suo team Ed Carpenter Racing e Felix Rosenqvist della Arrow McLaren SP, che è stato eliminato dal suo compagno di squadra Pato O’Ward e ha dovuto lottare per tornare al sesto posto.

Takuma Sato ha ottenuto il settimo posto per Dale Coyne Racing con Rick Ware Racing. E la piccola squadra di IndyCar che potrebbe, Juncos Hollinger Racing, ha prodotto il suo miglior risultato in assoluto ottenendo l’ottavo posto con Callum Ilott.

Altrove, è stato un incendio di un cassonetto lungo un pomeriggio per molti conducenti che sembravano trascorrere tanto tempo sull’erba, eseguendo rotazioni – spesso con l’aiuto di un rivale – o tirando i dadi su quale tipo di pneumatici fosse il migliore per le condizioni come corsa per la posizione.

Lundgaard ha concluso la gara con un incidente, ma l’ha anche aperta come primo pilota a lasciare l’asfalto al primo giro. Power ha nerfato anche il compagno di squadra Josef Newgarden sull’erba e, in seguito, Newgarden sarebbe diventato il top in testacoda e schianto mentre il suo sinistro- la ruota anteriore è stata colpita da Alexander Rossi nello stesso momento in cui la sua ruota posteriore destra è stata colpita da Jack Harvey. Successivamente, Harvey, in un incidente non correlato, è stato mandato in fondo al campo per aver preso contatto sulla corsia dei box.

Rossi, bisognoso di una spinta in pista, ha scommesso sulla pioggia in vista di un imminente acquazzone, ma la pioggia non è caduta come previsto e dopo aver perso quasi 20 secondi al giro, è dovuto rientrare ai box per le gomme da asciutto e vide il suo giorno promettente volgere al termine.

Kyle Kirkwood ha falciato il prato almeno tre volte con la sua macchina; l’ex leader del campionato Alex Palou è stato il primo grande spinner tra i contendenti al titolo e ha trascorso la maggior parte della giornata a un giro e ha concluso bene fuori dai giochi.

Scott McLaughlin di Penske era pronto a guidare il gruppo fino alla ripartenza finale mentre lui, Pato O’Ward e Romain Grosjean hanno giocato d’azzardo rimanendo con le gomme da asciutto quando il resto dei leader si era fermato per il bagnato e il prezzo è stato pagato quando McLaughlin è andato in testacoda con cautela, e in poco tempo il resto dei giocatori d’azzardo si mise ai box e ne pagò il prezzo.

Juan Pablo Montoya era sul passo per un sesto posto ed è caduto a 90 secondi dalla fine dell’evento. Graham Rahal ed Ericsson hanno trascorso del tempo sull’erba. Ilott e Rinus VeeKay si sono scontrati, il che ha sentito VeeKay fuori rotta; è mezzo testacoda che torna in pista e viene martellato da Devlin DeFrancesco, una festa innocente.

Rahal colpisce Kirkwood. Jack Harvey e Romain Grosjean hanno sbattuto le ruote almeno quattro volte prima che Grosjean venisse spedito sull’erba. McLaughlin è andato in testacoda e si è fermato. O’Ward ha cercato di superare Herta, è andato in testacoda da solo e ha colpito Rosenqvist, rompendo le ali anteriori dell’auto di Rosenqvist. Anche O’Ward è andato in testacoda verso la fine della gara.

E ci sono stati almeno una dozzina di altri incidenti avvenuti durante la gara di 77 giri.

La pioggia ha trasformato la giornata in un incubo per i giocatori d’azzardo e l’aeroscreen, sottoposto per la prima volta a un serio test, si è comportato bene, ma ha lasciato molto a desiderare secondo un certo numero di piloti che si sono espressi sulla mancanza di visibilità della bandiera a scacchi si avvicinò.

Quando è finita, Herta ha ottenuto la sua prima vittoria dell’anno, la prima vittoria dell’anno di Andretti, e ha abbassato la pressione sanguigna della Honda raggiungendo la corsia della vittoria per la prima volta dal finale di stagione 2021 a Long Beach.

Fate un respiro profondo, fan di IndyCar: siamo in pista alle 9 di martedì mattina quando iniziano le prove per la Indy 500.

É SUCCESSO

Ritardata dalla pioggia, l’Indy GP è stata dichiarata gara bagnata da IndyCar, il che significava che l’intero gruppo doveva partire con le gomme da pioggia Firestone.

Christian Lundgaard è uscito alla curva 1. La potenza è scesa al quarto posto sul rettilineo posteriore mentre Alex Palou ha preso il comando. Will Power ha fatto cadere il compagno di squadra Josef Newgarden sull’erba quando Pato O’Ward ha preso la prima posizione da Palou alla fine del primo giro. Newgarden è caduto dalla terza all’ottava posizione.

O’Ward ha tirato fuori 2,6 secondi da Palou. Rosenqvist ha superato Palou per prendere la P2. Il potere è tornato in P4 dopo essere uscito di pista. Herta si è fermato ai box al 3° giro per le gomme alternative. Graham Rahal, Marcus Ericsson e Lundgaard sono usciti sull’erba e/o sono andati in testacoda.

I primi hanno continuato a fare un giro di 1’26 secondi mentre Herta ha lottato per mantenere la macchina dritta facendo un giro di 1’39 secondi con gomme da asciutto fredde. O’Ward e pochi altri si sono fermati ai box per le gomme da asciutto e Herta ha superato O’Ward dopo aver preso un’enorme scivolata. Il resto del gruppo si è poi fermato ai box per le gomme da asciutto.

Palou e Kirkwood si sentono fuori rotta. Palou ha fermato la macchina e ci ha dato la nostra prima cautela al sesto giro. Il leader del campionato è ripreso ultimo in P27.

Al contrario, Herta è balzato dalla P14 alla P1 con la sua prima scommessa sulle gomme.

La gara è ripresa con Herta in testa, O’Ward in P2, Rosenqvist in P3, Power in P4, Daly in P5 e Newgarden in P6. Dixon è salito dalla P21 alla P15. Ilot è caduto dal P7 al P14.

All’11° giro, il vantaggio di Herta su O’Ward era di 1.1 e 2.1 su Rosenqvist. 12° giro, Newgarden ha preso la quinta posizione. Daly si è allenato ed è sceso in P12 alla fine del giro, dicendo che stava risparmiando carburante. P15 per Daly al giro 14. Il vantaggio di Herta è salito a 3,3 secondi. Il giro 15 ha visto Kirkwood uscire sull’erba per la seconda volta.

Rossi e Harvey hanno colpito Newgarden al giro 16 mentre correvano di tre larghezze, appiattendo le gomme posteriori di Newgarden e costringendolo a fermarsi sul circuito, il secondo giallo della giornata. La giornata di Newgarden era finita. Marcus Ericsson si è fermato ai box per la sostituzione del suo alettone posteriore danneggiato. L’ala anteriore sinistra di Harvey, che è entrata in contatto con Newgarden, sembrava essere parzialmente rotta.

La ripartenza del giro 21 ha visto Sato prendere la quarta posizione da Power all’ingresso della curva 1 e, una volta terminato, il contatto tra Ilott e VeeKay ha mandato VeeKay sull’erba. Si è girato mentre tornava in pista ed è stato colpito nella parte posteriore destra da Devlin DeFrancesco, un innocente passante.

La ripartenza del giro 25 ha visto Herta fare un buon salto su O’Ward senza modifiche all’anteriore mentre la pioggia si stava avvicinando alla pista. Al 30° giro Jack Harvey ha preso la quinta posizione da Rossi. O’Ward non era lontano da Herta, rimanendo entro 0,7 secondi al giro. Daly è sceso al P23.

Il potere ha sollevato Rossi dalla P6 al giro 32. Herta è rientrato ai box alla fine del giro quando O’Ward ha ereditato il comando. O’Ward si è fermato ai box alla fine del giro 33. Stavamo per vedere come sono andati i giri in entrata e in uscita di Herta e O’Ward. O’Ward ha dovuto aspettare un secondo in più, per aspettare che Rossi si fermasse davanti a lui, prima di partire. Rosenqvist si è fermato alla fine del giro 34 dal comando.

Herta squittì a malapena da Rosenqvist mentre saltavano oltre O’Ward. Rosenqvist è finito in P2. Ilott è uscito di pista al giro 36 e ha continuato mentre Dixon è rientrato nella corsia dei box, senza carburante. Kellet è andato fuori rotta e si è bloccato. Dopo aver atteso a lungo, è apparsa la terza avvertenza.

Ericsson e Kirkwood, entrambi avendo dovuto affrontare delle avversità, hanno deciso di dire la loro voce e si sono trasferiti in P1 e P2 davanti a Herta, Rosenqvist, O’Ward e Harvey.

Palou si è poi fermato ai box e ha preso le gomme da pioggia. Anche Rossi ha fatto bene quando ha ricominciato a piovere. Stava per arrivare una grossa pioggia.

La gara è ripresa di nuovo al giro 42 e si è verificato un pasticcio quando O’Ward ha cercato di superare Herta alla curva 1, ma non è andato in testacoda, poi è stato colpito dal compagno di squadra Rosenqvist che si è fermato e ha perso molto. Anche Sato ha girato. Di nuovo giallo. O’Ward è sceso al P11. Kirkwood si è fermato ai box per le gomme da pioggia al giro 45, cedendo P2.

La ripartenza del giro 46 ha visto Dixon sbloccare se stesso e Herta prendere il comando da Ericsson. 47° giro — Ericsson è sceso al quinto posto. Rossi, sul bagnato, era a 24 secondi dal vantaggio; fino alla P10 al giro 48; 47 secondi in meno al giro 50. Rossi si è finalmente fermato ai box per le gomme da asciutto al giro 51. La scommessa non ha dato i suoi frutti.

Grosjean ha cercato di superare Harvey per la P4 e Harvey gli ha dato da mangiare una ruota facendo scivolare Grosjean fino alla P12. Sembrava che Harvey avesse colpito Grosjean almeno quattro volte con un’azione fianco a fianco, ruota a ruota. Ilott è salito al settimo posto. Pagenaud era in esecuzione P3!

Rahal colpisce Kirkwood da dietro e lo fa girare in testacoda al 56° giro.
Herta ha tirato 6,8 secondi su McLaughlin quando siamo diventati gialli per il giro e lo stallo di Jimmie Johnson.

Il gruppo si ferma tutto alla fine del giro 59. Piogge o slick? McLaughlin ha battuto l’Herta fuori dalla pit lane per la P1, entrambi su slick alternative. 61° giro — VeeKay è andato in testacoda. Anche Rahal ha girato. Tempo per bagnati. Dixon, Rossi e Palou sono stati tra quelli a prendere il bagnato. Herta e la maggior parte del resto dei leader rientrano ai box. McLaughlin, O’Ward, Ilott e Grosjean sono rimasti fuori con le slick. Ad Harvey è stato ordinato di tornare in fondo al campo per aver preso contatto sulla corsia dei box. Ilott si è fermato ai box per la pioggia ed è caduto in P15.

Dietro McLaughlin, O’Ward e Grosjean, il resto dei leader sul bagnato era guidato da Herta, Pagenaud e Power. McLaughlin è andato in testacoda con cautela mentre stavano arrivando al verde. O’Ward ha guidato.

Il nuovo ordine di ripartenza era: O’Ward, Herta, Pagenaud, Power, Grosjean e Daly.

La gara è quindi diventata sicura sul tempo e al riavvio del giro 66 Herta ha preso il comando di O’Ward alla curva 1. McLaughlin è andato in testacoda e si è fermato, facendo emergere un’altra cautela. Rossi, Calderon e Dixon sono stati costretti a uscire di pista per evitarlo. McLaughlin è sceso dalla P1 alla P20.

Al giro 68, con cautela, O’Ward è andato in testacoda con le slick, cadendo dal P2 al P4.

La gara è ripresa al 70° giro quando O’Ward e Grosjean si sono fermati ai box per il bagnato e l’Herta ha segnato un vantaggio di 2,0 secondi. Rosenqvist è salito all’ottavo posto. Ericsson ha preso la P4 da Daly al 71° giro con 3’45 secondi rimasti per correre. Herta ha esteso il suo vantaggio a 3,5 secondi da Pagenaud.

Montoya è caduto su un ottimo traguardo a 1’30 dalla fine. La prudenza è volata e la vittoria è andata a Colton Herta.

RISULTATI

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