Guy Lafleur, cinque volte campione della Stanley Cup con i Montreal Canadiens, è morto a 70 anni

La leggenda del Montreal Canadiens Guy Lafleur è morto, ha annunciato la squadra venerdì. Aveva 70 anni.

Non è stata fornita alcuna causa di morte, ma Lafleur aveva annunciato la sua più recente diagnosi di cancro al polmone destro nell’ottobre 2020. In precedenza gli era stato rimosso un lobo canceroso dal polmone sinistro nel 2019.

“Siamo profondamente rattristati nell’apprendere della morte di Guy Lafleur”, ha dichiarato il proprietario di Canadiens Geoff Molson in una nota. “Tutti i membri dell’organizzazione Canadiens sono devastati dalla sua scomparsa. Guy Lafleur ha avuto una carriera eccezionale ed è sempre rimasto semplice, accessibile e vicino agli Habs e ai fan dell’hockey in Quebec, Canada e in tutto il mondo. Durante la sua carriera, ci ha permesso di vivere grandi momenti di orgoglio collettivo. È stato uno dei più grandi giocatori della nostra organizzazione diventando un ambasciatore straordinario del nostro sport”.

L’ala affettuosamente conosciuta come “The Flower” e “The Blond Demon” ha giocato 14 stagioni con il Montreal (1971-85) ed è stata una pietra miliare di cinque squadre vincitrici della Stanley Cup, incluso nel 1977, quando è stato insignito del Conn Smythe Trophy come MVP dei playoff. Lafleur è stato elettrizzante sul ghiaccio, diventando il primo giocatore nella storia del campionato a produrre sei stagioni consecutive con più di 50 gol e più di 100 punti (1974-80).

Durante l’apice della sua carriera negli anni ’70, Lafleur è stato tre volte vincitore dell’Art Ross Trophy come leader dei punti della NHL, due volte vincitore dell’Hart Trophy come MVP della lega e tre volte vincitore del Lester B. Pearson Award ( ora noto come Ted Lindsay) come giocatore più eccezionale secondo la NHL Players’ Association.

Il commissario della NHL Gary Bettman ha onorato l’inconfondibile talento di Lafleur come giocatore.

“Non avevi bisogno di vedere il nome e il numero di Guy Lafleur sul suo maglione quando ‘The Flower’ aveva il disco sul suo bastone”, ha detto Bettman in una nota. “Per quanto particolarmente elegante e straordinariamente talentuoso, Lafleur faceva una figura affascinante e inconfondibile ogni volta che ardeva sul ghiaccio del Forum di Montreal, le sue lunghe ciocche bionde che scorrevano sulla sua scia mentre si preparava a sparare un altro disco oltre un portiere indifeso – o impostare un compagno di linea per un gol”.

Lafleur è stato ostacolato da infortuni negli anni ’80 e si è scontrato con l’allenatore Jacques Lemaire quando è subentrato durante la stagione 1983-84. I due avevano giocato insieme durante alcune delle migliori stagioni dei canadesi degli anni ’70, ma non avevano trovato lo stesso terreno in comune come allenatore e giocatore. Lafleur ha chiesto al direttore generale di Montreal Serge Savard uno scambio nel 1985 e gli è stato negato. Lafleur alla fine ha deciso di ritirarsi.

Inserito nella Hockey Hall of Fame nel 1988, Lafleur quello stesso anno decise di ritirarsi e tornare alla NHL per i New York Rangers. A quel tempo, solo Gordie Howe era mai tornato in NHL dopo essere entrato nella Hall; Mario Lemieux lo fece anni dopo.

Dopo una stagione a New York, Lafleur è passato a trascorrere due anni con i Quebec Nordiques – dove ha fatto da mentore alla futura star Joe Sakic – prima di appendere definitivamente i pattini al chiodo nel 1991.

Nato a Thurso, Quebec, Lafleur è cresciuto idolatrando la leggenda di Montreal Jean Beliveau. Dopo una carriera di successo nell’hockey junior, Lafleur è stato arruolato primo assoluto dai Canadiens nel 1971 ed è diventato un’icona del franchise a pieno titolo.

Nel complesso, Lafleur è apparso in 1.126 partite della NHL con 560 gol e 1.353 punti. Nel 2017 è stato nominato uno dei 100 migliori giocatori NHL di tutti i tempi.

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