Grande calo demografico a Los Angeles, San Francisco trasforma lo stato

Los Angeles e San Francisco hanno assistito a un considerevole calo della popolazione durante il primo anno della pandemia di COVID-19, come mostrano i nuovi dati del censimento, sottolineando come la crisi abitativa della California e altre forze demografiche stiano rimodellando due delle sue città più grandi.

In termini di numero totale, la contea di Los Angeles ha perso circa 160.000 residenti, più di qualsiasi altra contea della nazione, secondo i dati. Ma la contea di Los Angeles ha circa 10 milioni di persone, quindi la perdita pro capite è stata leggermente superiore all’1% rispetto al 6,7% a San Francisco e al 6,9% a New York.

“Siamo in questa nuova era demografica per la California di crescita molto lenta o forse addirittura negativa”, ha affermato Hans Johnson, un demografo del Public Policy Institute of California. “E ha implicazioni per tutto nel nostro stato, dal modo in cui viviamo le nostre vite alla chiusura delle scuole, alla capacità di cui potremmo aver bisogno per le reti di trasporto e, infine, agli alloggi”.

I dati, pubblicati giovedì dall’US Census Bureau, mostrano che la California nel suo insieme ha visto una perdita netta di quasi 262.000 residenti tra il 1 luglio 2020 e il 1 luglio 2021, con la parte del leone delle perdite provenienti dalla contea di Los Angeles: 159.621 le persone. La seconda più grande perdita a livello di contea nella nazione è stata New York, che è diminuita di circa 111.000 residenti.

I risultati dipingono un quadro di uno stato in continuo mutamento, con fattori come l’aumento dei prezzi delle case, il calo dei tassi di natalità e più opzioni di lavoro da casa che contribuiscono a una popolazione in movimento.

“Questa perdita che sta vivendo sia la California che la contea di Los Angeles sono una specie di tempesta perfetta dal punto di vista demografico, e tutte le componenti che portano al cambiamento della popolazione stanno tutte tendendo al ribasso sia per lo stato che per Los Angeles”, ha detto Johnson.

Quasi tutta la perdita di popolazione dello stato è stata determinata dalla migrazione interna, mostrano i dati, il che significa che la maggior parte delle persone che stanno partendo scelgono di andare, spesso alla ricerca di alloggi e opportunità di lavoro più convenienti, o si trasferiscono con la famiglia.

Jena Lords ha detto che lei e suo marito hanno discusso di lasciare Bakersfield per diversi anni perché non erano contenti della direzione che stava andando lo stato. Si sono trasferiti in Idaho l’anno scorso.

“Il motivo principale erano i diritti del 2° emendamento”, ha detto Lords, 39 anni. “C’è anche l’alto costo della vita, le tasse, i regolamenti”.

Lords e suo marito hanno entrambi lavorato nel settore delle armi da fuoco, ha detto. Per loro era come se “il governatore non volesse che potessimo difenderci”.

La pandemia ha fornito una rara opportunità per la coppia di trasferirsi: Lords aveva lavorato a distanza come coordinatore di dipartimento presso Cal State Bakersfield e suo marito ha lasciato il lavoro nel novembre 2020. La scorsa primavera, ha accettato un posto come assistente amministrativo presso l’Idaho State University .

Lei e suo marito hanno vissuto nel loro veicolo ricreativo per 10 mesi prima di chiudere a garanzia una casa da 140.000 dollari situata su mezzo acro di terra a Pocatello, circa un’ora a sud di Idaho Falls, due mesi fa.

“La cosa più difficile è stata lasciare i nostri amici e la nostra famiglia – e la spiaggia, ovviamente”, ha detto Lords. “È incredibile, la differenza di cultura. È una vera atmosfera da piccola città”.

La California nel complesso ha perso circa 367.000 persone come i Lord a causa della migrazione interna, un numero superiore alla perdita netta, che include guadagni derivanti da nascite e altre fonti. Los Angeles ha perso circa 180.000 persone a causa della migrazione interna

I numeri del censimento sottolineano le perdite di popolazione che lo stato ha dovuto affrontare negli ultimi anni. Lo stato ha perso un seggio al Congresso per la prima volta nella storia a causa della crescita lenta della popolazione.

Particolarmente colpita è stata la Bay Area, dove i costi delle abitazioni alle stelle sono stati a lungo un grave problema. San Francisco ha perso circa 54.000 residenti e la contea di Santa Clara, sede della Silicon Valley, 45.000 persone.

Ma le parti più convenienti della California meridionale, come le contee di Riverside e San Bernardino, hanno visto una crescita durante questo periodo, comprese le persone provenienti da altre aree. Riverside ha visto il terzo aumento di popolazione più alto della nazione con circa 36.000 nuovi residenti, dopo solo la contea di Maricopa, in Arizona, e la contea di Collin, in Texas, secondo i dati.

La California è stata anche tra la minoranza a vedere un “aumento naturale” della popolazione, o più nascite che decessi durante quel periodo di un anno, secondo i dati. Più del 73% delle contee degli Stati Uniti ha registrato un calo naturale nel 2021.

Tuttavia, anche l’aumento naturale sta rallentando sia a livello nazionale che all’interno della California. Lo stato ha riportato 91.996 nascite in più rispetto ai decessi dal luglio 2020 al 2021, secondo i dati del censimento, ma quel numero era di circa 262.000 nel 2015.

E mentre lo stato ha registrato un aumento netto della migrazione internazionale – circa 14.300 persone si sono trasferite in California dall’estero – il numero è anche significativamente inferiore a quello degli ultimi anni. Circa dieci anni fa, la contea di Los Angeles ha accolto quasi 50.000 persone attraverso l’immigrazione internazionale. Quest’anno, la contea ha riportato solo circa 4.000.

“Tutti questi fattori ora operano insieme in modi che non abbiamo mai visto prima”, ha affermato Johnson, il demografo. “Abbiamo avuto periodi di forte emigrazione interna, ma non nello stesso momento in cui abbiamo assistito a questo forte calo dell’immigrazione straniera e un rallentamento dell’aumento naturale. Quindi, quando si sommano tutte queste cose, si aggiunge alle perdite di popolazione sia per lo stato che per Los Angeles che sono demograficamente molto, molto insolite”.

Sebbene la pandemia di COVID-19 abbia probabilmente giocato un ruolo nella minore immigrazione, il numero di migranti internazionali è in costante calo da diversi anni, ha affermato Paul Ong, direttore del Center for Neighborhood Knowledge presso l’UCLA.

“È una combinazione di queste cose, ma certamente stava accadendo prima della pandemia”, ha detto Ong. “In un certo senso, fa parte di ciò che vediamo storicamente in termini di immigrati: si stabiliscono e si raggruppano in alcune aree e città, ma nel tempo si allontanano. E quando si allontanano, sponsorizzano nuovi parenti che si avvicinano più lontano dal nucleo originario”.

Una diminuzione della popolazione può avere un effetto negativo sull’economia locale e può significare meno lavoratori qualificati, ha affermato Ong.

Per alcuni, la decisione di lasciare la California è nata dalla crescente frustrazione e dal desiderio di cambiamento.

“Ho iniziato a vedere aumentare la popolazione dei senzatetto e non si è fatto nulla al riguardo”, ha detto Alfredo Malatesta, ex residente nel sud della California, immigrato a Los Angeles dal Perù da bambino. “Stava iniziando a ricordarmi dove ero partito molti anni prima.”

Lui e sua moglie, Erin, si sono trasferiti da Santa Clarita al Tennessee nel 2017 e hanno preso una brillantezza nella vita rurale fuori Nashville.

“Ti senti come se tutti volessero fregarti in un modo in una città come Los Angeles. E per l’importo che pago per vivere qui, le tasse, le infrastrutture che vanno in pezzi… tutto è come se fossi costantemente fregato”, ha detto Malatesta, 43 anni.

Dopo essersi seduti e delineare il futuro, la coppia ha deciso di voler prendere una certa distanza dalla “stanchezza” che sentivano a Los Angeles e una nuova avventura con una vita più semplice.

“Continuavo a ripetermi che io e mia moglie non possiamo vivere qui felici e il sistema è controproducente e non efficiente. È sempre più difficile gestire un’impresa quando questi stress ti stanno pressando”, ha detto. “Sembra che Los Angeles non abbia più un’identità”.

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