Gli Stati Uniti sospendono le importazioni di avocado dal Messico alla vigilia del Super Bowl

Il Messico ha riconosciuto che il governo degli Stati Uniti ha sospeso tutte le importazioni di avocado messicani dopo che un ispettore statunitense per la sicurezza delle piante in Messico ha ricevuto una minaccia.

La sospensione temporanea a sorpresa è stata confermata alla fine di sabato, alla vigilia del Super Bowl, la più grande opportunità di vendita dell’anno per i coltivatori di avocado messicani, anche se non avrebbe influito sul consumo durante il giorno della partita poiché quegli avocado erano già stati spediti.

Le esportazioni di avocado sono l’ultima vittima delle battaglie del cartello della droga e dell’estorsione dei coltivatori di avocado nello stato occidentale di Michoacan, l’unico stato del Messico completamente autorizzato ad esportare nel mercato statunitense.

Il governo degli Stati Uniti ha sospeso tutte le importazioni di avocado messicani “fino a nuovo avviso” dopo che un ispettore statunitense per la sicurezza delle piante in Messico ha ricevuto un messaggio minaccioso, ha affermato il dipartimento dell’agricoltura del Messico in una nota.

“Le autorità sanitarie statunitensi… hanno preso la decisione dopo che uno dei loro funzionari, che stava effettuando ispezioni a Uruapan, Michoacan, ha ricevuto un messaggio minaccioso sul suo cellulare ufficiale”, ha scritto il dipartimento.

La pubblicità di quest’anno mostra Giulio Cesare e un ruvido gruppo di fan dei gladiatori fuori da quello che sembra essere il Colosseo, calmando le loro divergenze apparentemente violente godendosi guacamole e avocado.

L’associazione non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento sul divieto, che colpisce un settore con quasi 3 miliardi di dollari di esportazioni annuali. Tuttavia, gli avocado per il Super Bowl di quest’anno erano già stati esportati nelle settimane precedenti l’evento.

L’ambasciata degli Stati Uniti ha scritto che “facilitare l’esportazione di avocado messicani negli Stati Uniti e garantire la sicurezza del nostro personale di ispezione agricola vanno di pari passo”.

“Stiamo lavorando con il governo messicano per garantire condizioni di sicurezza che consentirebbero al nostro personale a Michoacan di riprendere le operazioni”, ha scritto l’ambasciata nei suoi account sui social media.

Poiché anche gli Stati Uniti coltivano avocado, gli ispettori statunitensi lavorano in Messico per garantire che gli avocado esportati non siano portatori di malattie che potrebbero danneggiare i raccolti statunitensi.

È stato solo nel 1997 che gli Stati Uniti hanno revocato il divieto sugli avocado messicani in vigore dal 1914 per impedire a una serie di punteruoli, croste e parassiti di entrare nei frutteti statunitensi.

Gli ispettori lavorano per i servizi di ispezione sanitaria degli animali e delle piante del Dipartimento dell’agricoltura degli Stati Uniti.

Non è la prima volta che la violenza a Michoacan – dove il cartello di Jalisco sta combattendo guerre per il territorio contro un gruppo di bande locali conosciute come United Cartels – ha minacciato gli avocado, il raccolto più redditizio dello stato.

Dopo un precedente incidente nel 2019, l’USDA aveva messo in guardia sulle possibili conseguenze dell’attacco o della minaccia agli ispettori statunitensi.

Nell’agosto 2019, una squadra di ispettori del Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti è stata “minacciata direttamente” a Ziracuaretiro, una città appena ad ovest di Uruapan. Sebbene l’agenzia non abbia specificato cosa sia successo, le autorità locali affermano che una banda ha rapinato il camion su cui viaggiavano gli ispettori sotto la minaccia delle armi.

L’USDA ha scritto in una lettera all’epoca che: “Per situazioni future che si traducono in una violazione della sicurezza o dimostrano un’imminente minaccia fisica al benessere del personale APHIS, sospenderemo immediatamente le attività del programma”.

Molti coltivatori di avocado nel Michoacan affermano che le bande di droga minacciano loro o i loro familiari di rapimento o morte a meno che non paghino soldi per la protezione, che a volte ammontano a migliaia di dollari per acro.

Il 30 settembre 2020, un impiegato messicano di APHIS è stato ucciso vicino alla città di confine settentrionale di Tijuana.

I pubblici ministeri messicani hanno detto che Edgar Flores Santos è stato ucciso da trafficanti di droga che potrebbero averlo scambiato per un poliziotto e un sospetto è stato arrestato. Il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti ha affermato che le indagini “hanno concluso che questo sfortunato incidente era un caso in cui il signor Flores si trovava nel posto sbagliato al momento sbagliato”.

Il divieto dell’avocado è stata solo l’ultima minaccia al commercio di esportazione del Messico derivante dall’incapacità del governo di frenare le attività illegali.

Giovedì, l’ufficio del rappresentante commerciale degli Stati Uniti ha presentato una denuncia ambientale contro il Messico per non aver fermato la pesca illegale per proteggere il porto turistico di vaquita in pericolo di estinzione, la focena più piccola del mondo.

L’ufficio ha affermato di aver chiesto “consultazioni ambientali” con il Messico, il primo caso del genere che ha presentato ai sensi del patto di libero scambio USA-Messico-Canada. Le consultazioni sono il primo passo nel processo di risoluzione delle controversie nell’ambito dell’accordo commerciale, entrato in vigore nel 2020. Se non risolte, potrebbero portare a sanzioni commerciali.

Il governo messicano ha in gran parte abbandonato i tentativi di imporre una zona libera da pesca intorno a un’area in cui si ritiene vivano le ultime vaquitas nel Golfo di California, noto anche come Mare di Cortez. Reti messe illegalmente per un altro pesce, il totoaba, affogare vaquitas.

E lunedì, ai pescherecci messicani nel Golfo del Messico è stato “proibito l’ingresso nei porti degli Stati Uniti, sarà negato l’accesso e i servizi portuali”, ha affermato la National Oceanic and Atmospheric Administration, in risposta ad anni di imbarcazioni illegali messicane che cacciavano di nascosto il dentice rosso in Acque americane nel Golfo.

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