Gli Stati Uniti si sono logorati contro Messico È rimasto abbastanza nel serbatoio per battere Panama

CITTÀ DEL MESSICO — Quando è suonato il fischio finale, i corpi hanno iniziato a cadere. L’Estadio Azteca era in tutto e per tutto la forza di risucchio di energia di cui la giovane nazionale maschile degli Stati Uniti era stata avvertita e dopo oltre 90 minuti non era rimasto più nulla nel serbatoio. Anche l’attaccante Jordan Pefok, un sostituto al 60′, è caduto immediatamente in posizione prona, esausto, dopo che gli Stati Uniti si sono assicurati un bel punto nello 0-0 contro il Messico. Nessuno è stato risparmiato.

Qui stava il dilemma, qualcosa che l’allenatore degli Stati Uniti Gregg Berhalter ha riconosciuto. Giocando quello che è diventato un XI titolare di prima scelta, ha rischiato di sfinire quei giocatori – con solo due giorni di recupero prima di una partita più importante contro il Panama di domenica – e non ottenere nulla da mostrare.

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Per ora, però, il punto sembra valere il costo. Se ci fosse stata una rottura momentanea della difesa, Berhalter sarebbe stato malvagio. Se Christian Pulisic o Pefok avessero messo da parte le loro occasioni ravvicinate, una vittoria nelle qualificazioni alla Coppa del Mondo all’Azteca sarebbe stata il coronamento.

Il divario tra il successo clamoroso e il fallimento totale può essere quasi inesistente.

“E ‘stata sicuramente una partita difficile. Ci è voluto molto”, ha detto Pulisic. “Sono davvero orgoglioso del modo in cui i ragazzi hanno fatto il turno e lo sforzo per assicurarci di ottenere quel punto alla fine è stato davvero grande.

Ci mettiamo nelle condizioni di giocare domenica e vincere e andare al Mondiale”. In definitiva, questo è l’obiettivo attraverso il quale verrà visto l’intero ciclo di qualificazione, e nient’altro conta.

Berhalter sostiene che c’è tutto il tempo per riprendersi dopo aver giocato all’Azteca, ma altre squadre sono andate male in circostanze simili durante le qualificazioni. Dopo aver perso 2-1 in casa del Messico il 2 settembre, la Giamaica ha perso 3-0 in casa contro il Panama tre giorni dopo. Il Canada ha confermato il suo pareggio per 1-1 all’Azteca con uno 0-0 in casa contro la Giamaica. L’Honduras ha perso 2-0 contro la Giamaica tre giorni dopo aver fatto il viaggio. Solo il Costa Rica, che ha anche pareggiato 0-0 in casa del Messico, ha sostenuto il suo viaggio Azteca con una vittoria nella partita successiva all’interno della stessa finestra, battendo la Giamaica 1-0.

Quel campione è abbastanza piccolo da in cui quei risultati potrebbero non essere indicativi di nulla, ma il buon senso impone che la fatica sarà una preoccupazione utile, che richiede almeno una rotazione della squadra.

In due posizioni, Berhalter non ha scelta. Sia l’ala destra Tim Weah che il terzino destro DeAndre Yedlin non saranno disponibili a causa dell’accumulo di cartellini gialli. Mettendo da parte l’assurdità CONCACAF di una squalifica per due cartellini gialli in 12 partite, si tratta di due posizioni che sembrano avere evidenti sostituzioni.

Gio Reyna, forse aiutato dalle gambe stanche del Messico, è stata una rivelazione dopo aver sostituito Weah al 60′, e ha bisogno di essere in campo dall’inizio. Ha saltato diversi mesi per un infortunio al tendine del ginocchio ed è tornato solo di recente, ma ha giocato tutti i 90 per il Dortmund prima della pausa per la nazionale. Se il Dortmund pensa di poter giocare quei minuti contro l’FC Koln, non c’è alcuna giustificazione per lasciarlo in panchina con un posto in Coppa del Mondo in palio.

“Potresti vedere che è più forte, sembrava veloce e si sta rimettendo in forma”, ha detto Berhalter di Reyna. “Quando sarà in forma al 100%, aiuterà davvero questa squadra per allungamenti più lunghi, ma ho pensato che avesse una buona prestazione [against Mexico].”

giocare a

0:59

Gio Reyna e Christian Pulisic non riescono a trattenere le risate dopo che l’allenatore Gregg Berhalter ha paragonato il dribbling di Reyna al leggendario gol di Maradona nel 1986.

Con Yedlin fuori, Reggie Cannon non disponibile dopo essere risultato positivo al COVID e Sergino Dest non con la squadra a causa di un infortunio, Berhalter ha chiamato Shaq Moore, che gioca per il Tenerife nella seconda divisione spagnola. Moore ha iniziato tutte e sei le partite della Gold Cup degli Stati Uniti, durante le quali non hanno concesso un gol dalla sequenza di gioco, ma è apparso solo due volte nelle qualificazioni. Il suo unico inizio – e l’ultima apparizione – è arrivato nella prima partita di qualificazione alla Coppa del Mondo degli Stati Uniti contro il Panama, una sconfitta per 1-0 durante la quale è stato ritirato dopo 55 minuti.

Zack Steffen resterà in porta e il resto della linea di fondo sembra pronto. Il terzino sinistro Antonee Robinson e il difensore centrale Walker Zimmerman sono emersi come due dei giocatori più indispensabili della squadra e l’idea di rompere la partnership di successo Zimmerman-Miles Robinson in questa fase per presentare Aaron Long, Erik Palmer-Brown o James Sand non ha senso.

A centrocampo, Berhalter ha detto che Tyler Adams dovrebbe essere pronto per partire. È ipotizzabile che Yunus Musah possa essere in panchina dopo 90 minuti, ma è troppo importante perché questa sia l’aspettativa. Il punto più ovvio su cui ruotare è l’altro ruolo di centrocampo avanzato, dove ha senso che Luca de la Torre entri al posto di Kellyn Acosta. Acosta ha più presa difensiva, che era importante contro il Messico, ma contro Panama in casa in una partita gli Stati Uniti dovrebbero cercare di dettare il gioco, la capacità di de la Torre di far avanzare la palla e creare è meglio servita.

Pulisic non ha disputato la sua partita migliore contro il Messico, ma negli ultimi tempi è stato brillante per il Chelsea ed è inconcepibile che possa essere eliminato.

La decisione più interessante che Berhalter deve prendere è cosa fare all’attaccante. Né Ricardo Pepi né Pefok hanno fatto nulla per ispirare fiducia contro il Messico, mentre Jesus Ferreira, fresco della sua prima tripletta in Major League Soccer con l’FC Dallas, sarà completamente riposato.

Nella prima partita a Panama in ottobre, Berhalter ha ruotato pesantemente la sua squadra, utilizzando sette nuovi titolari rispetto alla partita precedente: la mancanza di continuità ha annullato qualsiasi possibile guadagno che sperava di ottenere schierando una nuova squadra. Gli Stati Uniti hanno ottenuto solo 0,24 xG – di gran lunga il peggior risultato durante le qualifiche – e la loro stampa è stata inefficace, cosa che sembra aver influenzato la selezione dei giocatori di Berhalter da allora.

“Speravamo con questa formazione di ottenere quella mobilità e non abbiamo giocato al meglio”, ha detto Berhalter in quel momento. “Abbiamo avuto un certo numero di ragazzi che si sono esibiti al di sotto delle aspettative”. Sei giocatori che hanno iniziato quella partita – Mark McKenzie, George Bello, Sebastian Lletget, Paul Arriola, Gyasi Zardes e Moore – da allora si sono uniti per un solo inizio (Zardes contro il Canada) e 117 minuti (Zardes, 90 minuti in tre presenze; Arriola, 27 minuti in due presenze).

Questo è tutto per dire che la prima partita Stati Uniti-Panama non dovrebbe essere usata come un barometro di cosa aspettarsi domenica.

“Sapevamo, ovviamente, che questa finestra ci avrebbe messo in posizione per qualificarci o non qualificarci”, ha detto Berhalter. “Non vedo l’ora di tornare a casa e fare una buona prestazione”.

Dall’inizio del 2021, la squadra è 17-0-1 in casa, incluso un record di 5-0-1 durante le qualificazioni. Panama è 2-4-0 in trasferta nelle qualificazioni.

Vale la pena ricordare che una vittoria contro Panama non garantisce un posto in Qatar. Gli Stati Uniti avrebbero anche bisogno che il Costa Rica pareggiasse o perdesse contro El Salvador per conquistare ufficialmente domenica. Se vincono sia gli Stati Uniti che il Costa Rica, è possibile che il Costa Rica possa raggiungere il punto quando si sfideranno a San Jose, in Costa Rica, mercoledì. Ma i Ticos avrebbero anche bisogno di superare l’attuale vantaggio di sette gol degli Stati Uniti nel differenziale reti affinché sia ​​importante, negli scontri diretti.

Se gli Stati Uniti perdono o pareggiano, si aprono molteplici scenari nervosi che richiederebbero un risultato in Costa Rica nell’ultima giornata della partita, un luogo in cui la squadra è sempre 0-9-2.

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