Gli Stati Uniti chiedono all’Honduras di arrestare l’ex presidente Hernández estradato

TEGUCIGALPA, Honduras (AP) — Gli Stati Uniti hanno chiesto all’Honduras di arrestare l’ex presidente Juan Orlando Hernández per la sua eventuale estradizione negli Stati Uniti, hanno confermato lunedì i funzionari.

La polizia nazionale e i soldati hanno circondato il quartiere intorno alla casa di Hernández lunedì notte.

Il ministero degli Affari esteri dell’Honduras ha inizialmente dichiarato tramite Twitter di aver notificato alla Corte suprema di giustizia del paese che l’ambasciata statunitense aveva formalmente richiesto l’arresto di un politico honduregno ai fini dell’estradizione.

Il ministero non ha identificato il politico. Ma l’attuale vicepresidente dell’Honduras, Salvador Nasralla, ha confermato all’Associated Press che la richiesta nomina Hernández.

Successivamente, il presidente della Corte Suprema di Giustizia ha convocato una seduta d’urgenza della plenaria per martedì mattina per scegliere un giudice che esamini la richiesta di estradizione dagli Stati Uniti.

Nicole Navas, portavoce del Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti, ha rifiutato di commentare. Il Dipartimento di Stato americano ha rinviato le richieste di commento al Dipartimento di Giustizia.

La CNN en Español ha riferito per la prima volta che il politico era Hernández, mostrando la comunicazione del ministero al tribunale che nominava Hernández.

L’avvocato di Hernández, Hermes Ramírez, ha accusato le autorità di essere ingiuste nei confronti dell’ex presidente. Ha detto che Hernández era all’interno della residenza di Tegucigalpa.

“In questo momento il segretario alla sicurezza sta violando lo stato di diritto volendo eseguire un ordine di arresto violando la procedura stabilita dalla legge”, ha detto l’avvocato ai media locali. “Lasciamo chiaro l’abuso di cui è oggetto il mio cliente, l’ex presidente Juan Orlando Hernández”.

Lunedì sera nel quartiere di Hernández erano presenti vari contingenti della polizia nazionale, comprese le forze speciali, e la polizia militare. Sono state installate barriere a tutti gli ingressi per tenere fuori la stampa e persino i residenti.

Membri delle forze di sicurezza sono entrati nell’area con le armi, con indosso passamontagna e con le manette che penzolavano dai loro giubbotti balistici. Alcuni vicini hanno detto che la casa era buia e che credono non occupata.

Sono arrivati ​​anche i sostenitori del nuovo presidente Xiomara Castro, che hanno sventolato le bandiere del suo partito e festeggiato.

Durante il fine settimana, Hernández aveva pubblicato fotografie di se stesso che giocava con i suoi cani nel tentativo apparente di soffocare le voci secondo cui era fuggito dal paese.

Hernandez ha lasciato l’incarico il gen. 27 con il giuramento di Castro. Lo stesso giorno ha prestato giuramento come rappresentante dell’Honduras al parlamento centroamericano.

Ramírez ha detto lunedì sera che Hernández aveva l’immunità a causa della sua posizione nel parlamento regionale e ha insistito sul fatto che aveva diritto alla presunzione di innocenza.

Con un sistema giudiziario honduregno debole e cooptato, la speranza di giustizia degli honduregni era rimasta per anni presso i pubblici ministeri federali statunitensi a New York, dove una serie di rivelazioni contro Hernández è stata seguita da vicino a casa.

Da mesi circolavano speculazioni sul fatto che Hernández sarebbe stato accusato una volta che non fosse più presidente, perché i pubblici ministeri statunitensi a New York lo hanno ripetutamente implicato nel processo per traffico di droga di suo fratello del 2019, sostenendo che la sua ascesa politica è stata alimentata dai profitti della droga.

Hernández ha negato fermamente tali attività.

Il fratello, Juan Antonio “Tony” Hernández, lui stesso un ex membro del Congresso honduregno, è stato condannato all’ergastolo con l’accusa di droga e armi nel marzo 2021. Alla sua condanna, l’assistente del procuratore degli Stati Uniti Matthew Laroche ha definito i crimini come “traffico di droga sponsorizzato dallo stato .”

In una registrazione audio inviata quel giorno al suo staff, l’allora presidente disse che la convinzione di suo fratello “è dura per la famiglia, difficile per me personalmente”.

“Lo trovo scandaloso; Trovo incredibile che la falsa testimonianza di assassini confessati possa essere ascoltata e data peso in questo modo”, ha continuato, citando i progressi dell’Honduras nella riduzione della violenza come prova della sua posizione contro la criminalità organizzata.

I pubblici ministeri statunitensi hanno affermato che Tony Hernández ha mediato grossi frammenti di trafficanti di droga a suo fratello in cambio della protezione delle loro spedizioni attraverso l’Honduras. In alcuni casi, i pubblici ministeri hanno affermato che membri della polizia nazionale e militari hanno scortato spedizioni di droga.

Hanno detto che Juan Orlando Hernández ha ricevuto tangenti mentre era ancora membro del congresso dell’Honduras e ha indirizzato tangenti ad altri legislatori in modo che lo avrebbero sostenuto come presidente dell’organismo.

Hernández afferma da tempo che le accuse contro di lui provengono da trafficanti di droga, che in alcuni casi ha estradato e che ora cercano vendetta. Ha negato qualsiasi coinvolgimento con i trafficanti di droga.

Hernández è diventato presidente del congresso all’inizio del 2010. Entro il 2013, stava facendo una campagna per diventare presidente dell’Honduras e avrebbe chiesto 1,6 milioni di dollari a un trafficante di droga per sostenere la sua campagna e quella di altri politici del Partito Nazionale, secondo le autorità statunitensi.

Tony Hernández ha anche ricevuto 1 milione di dollari dal re messicano Joaquin “El Chapo” Guzmán per sostenere la campagna presidenziale di suo fratello, hanno detto i pubblici ministeri. Hanno detto che Tony Hernández aveva promesso al leader del cartello di Sinaloa che se suo fratello avesse vinto la presidenza, avrebbero potuto proteggere le spedizioni di droga di Guzmán attraverso l’Honduras.

Juan Orlando Hernandez è entrato in carica il gen. 27, 2014. Le autorità statunitensi affermano che ha continuato a ricevere profitti dalla droga mentre era in carica in cambio del permesso alla droga di circolare attraverso l’Honduras.

Hernández è stato anche nominato “co-cospiratore” nel caso del trafficante di droga Geovanny Fuentes Ramírez. Testimoni nel processo di due settimane poco prima della condanna di Tony Hernández hanno detto che Hernández ha accettato tangenti da Fuentes Ramírez e altri trafficanti di droga dal suo periodo come candidato alla presidenza almeno fino al 2019.

Hernández ha utilizzato un’amichevole Corte Suprema per superare il divieto costituzionale di rielezione dell’Honduras e ha vinto un secondo mandato nel 2017 in elezioni segnate da irregolarità.

Era un presidente profondamente impopolare in un momento che ha visto decine di migliaia di honduregni fuggire dal paese a causa della mancanza di opportunità economiche, della violenza delle bande di strada e di disastri naturali.

Hernández ha lavorato per ingraziarsi l’amministrazione Trump, che si è concentrata principalmente sul rallentamento dell’immigrazione. L’amministrazione Trump si è affrettata a riconoscere la vittoria per la rielezione di Hernández nelle elezioni contestate. Quando le accuse contro Hernández sono emerse dai processi a New York, Hernández usava spesso servizi fotografici con funzionari statunitensi per dimostrare che non aveva nulla da nascondere.

L’amministrazione Biden, tuttavia, ha lavorato per mantenere Hernández a debita distanza, ripetendo spesso che la corruzione era una delle cause profonde della migrazione nella regione.

Hernández ha concentrato la sua difesa in gran parte sul suo record di estradizione di trafficanti di droga negli Stati Uniti e sulla cooperazione delle forze di sicurezza dell’Honduras con le autorità statunitensi che intercettano le spedizioni di droga.

L’Honduras ha cambiato la sua costituzione nel 2012 – mentre Hernández era presidente del congresso – per consentire l’estradizione degli honduregni accusati di traffico di droga. E i trafficanti di droga furono estradati sotto Hernández. Tuttavia, il governo degli Stati Uniti si è lamentato del fatto che l’Honduras negli ultimi anni non ne avesse estradato altri, inclusi alcuni presunti co-cospiratori di Tony Hernández.

La scorsa settimana, il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti ha dichiarato di aver inserito silenziosamente Hernández in un elenco di funzionari centroamericani sospettati di corruzione o di minare la democrazia lo scorso anno.

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Lo scrittore dell’Associated Press Marlon González ha riportato questa storia a Tegucigalpa e lo scrittore di AP Christopher Sherman ha riferito da Città del Messico. Il videogiornalista di AP Elmer Martínez ha contribuito da Tegucigalpa.

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