Gli Stati Uniti bandiscono temporaneamente gli avocado dal Messico, citando una minaccia

Che sia spalmato su pane tostato, aggiunto a un’insalata o guarnito un burrito, l’avocado è diventato un alimento base nelle diete di molti americani.

Ma il frutto cremoso potrebbe diventare più difficile da trovare. Gli Stati Uniti hanno deciso alla fine della scorsa settimana di bloccare temporaneamente tutte le importazioni di avocado dal Messico dopo che è stata minacciata verbalmente gli ispettori della sicurezza statunitensi che lavorano nel paese.

La sospensione “rimarrà in vigore per tutto il tempo necessario per garantire che vengano intraprese le azioni appropriate, per garantire la sicurezza del personale APHIS che lavora in Messico”, ha affermato il Dipartimento dell’agricoltura degli Stati Uniti in una nota, riferendosi all’ispezione sanitaria degli animali e delle piante Servizio.

Negli Stati Uniti, dove l’80% degli avocado consumati proviene dal Messico e il prezzo medio di 1,43 dollari per avocado era già quasi l’11% in più rispetto a un anno fa, gli analisti hanno affermato che anche un divieto di due settimane potrebbe ridurre drasticamente la disponibilità e aumentare ulteriormente i prezzi .

La mossa è un duro colpo per lo stato occidentale di Michoacán in Messico, l’unica regione autorizzata in Messico a inviare avocado negli Stati Uniti. Lì, il frutto verde è un grande affare, con esportazioni annuali per un totale di quasi 3 miliardi di dollari. La maggior parte di quegli avocado va negli Stati Uniti.

Sebbene i dettagli della minaccia per i dipendenti delle agenzie non siano stati resi pubblici, nell’ultimo decennio l’industria dell’avocado ha attirato l’interesse dei cartelli della droga nella regione, che sono diventati più frammentati e hanno cercato modi per diversificare i loro flussi di reddito illeciti.

“Ho avuto un’intervista con un leader del cartello 10 anni fa che si vantava di quanti soldi guadagnava dagli avocado”, ha detto Falko Ernst, analista messicano dell’organizzazione no profit International Crisis Group. “Hai una concentrazione di ricchezza economica nella regione e la possibilità di sottrarre parte di quella ha agito da calamita per questi gruppi”.

Le bande messicane sono anche accusate di limitare la produzione e le spedizioni di calce al fine di aumentare i prezzi.

In una dichiarazione, l’Associazione dei produttori e confezionatori esportatori di avocado del Messico, che rappresenta 29.000 coltivatori di avocado e 65 centri di confezionamento, ha affermato che il suo consiglio di amministrazione si è riunito per rivedere i piani e i protocolli di sicurezza al fine di continuare a collaborare con le autorità messicane e statunitensi e per riprendere l’esportazione il prima possibile.

Il divieto degli Stati Uniti è arrivato durante uno dei più grandi eventi dell’avocado, il Super Bowl. E a seconda della durata, potrebbe influenzare uno degli altri grandi giorni del settore, Cinco de Mayo.

Nel 1997, gli Stati Uniti hanno iniziato a revocare un divieto di lunga data contro gli avocado messicani dopo che punteruoli, croste e altri parassiti sono entrati nei frutteti statunitensi da prodotti importati.

Ora, gli ispettori statunitensi in Messico svolgono un ruolo cruciale nell’espansione del mercato messicano dell’avocado perché controllano ogni fase del processo, dai frutteti ai sistemi di trasporto alle aree di spedizione, per assicurarsi che la frutta importata negli Stati Uniti sia esente da parassiti, ha affermato David Orden, professore nel dipartimento di economia agraria e applicata alla Virginia Tech.

“Questa è stata una bella storia su come un gruppo di agroimprenditori e agricoltori ha utilizzato metodi scientifici per ridurre il rischio di parassiti e consentire il commercio dove normalmente non ci sarebbe un’opportunità”, ha detto il signor Orden. “Era una bella storia finché non sono stati coinvolti i cartelli della droga”.

La California, che fornisce circa il 15% del mercato statunitense dell’avocado, semplicemente non è in grado di produrre abbastanza per soddisfare la domanda dei consumatori che mangiano patatine e guacamole e mettono gli avocado nei frullati. Il consumo annuo pro capite di avocado è cresciuto fino a nove libbre, da quattro libbre nel 2010, e potrebbe superare gli 11 libbre nei prossimi cinque anni, secondo gli analisti di RaboResearch.

L’industria dell’avocado ha beneficiato da tempo di intelligenti campagne di marketing. Negli anni ’80, gli annunci della California Avocado Commission mostravano l’attrice Angie Dickinson in un body bianco, le gambe allungate per sempre, mangiando ed esaltando la dieta e i benefici per la salute dell’avocado. “Questo corpo ti mentirebbe?” lei tubò.

Ma la grande spinta del marketing è arrivata durante il Super Bowl. Avocados From Mexico ha iniziato a mandare in onda spot pubblicitari eccentrici nell’ultimo decennio, uno con la testa fluttuante del comico Jon Lovitz e un altro con l’attrice degli anni ’80 Molly Ringwald come conduttrice di spot pubblicitari che vendeva attrezzatura costosa per il tuo avocado, come un trasportino personale o una yurta.

Domenica, Avocados From Mexico ha mandato in onda il suo ultimo annuncio durante il gioco. Presentava antichi tailgater romani al Colosseo che mangiavano guacamole e ballavano. Le recensioni online erano contrastanti.

I coltivatori di avocado nella regione del Michoacán hanno affermato che anche un divieto durato un paio di mesi potrebbe avere un enorme impatto negativo sull’economia locale.

“La stagione di crescita finisce sostanzialmente a maggio e se perdiamo un paio di mesi per vendere, finiremo con troppa frutta da vendere in due mesi”, ha affermato Jose Humberto Solorzano Mendoza, un coltivatore di avocado di terza generazione che ha creato una piattaforma digitale per consentire ai produttori di condividere le informazioni sui prezzi per migliorare la trasparenza. “Il prodotto sarà inutile e cadrà dagli alberi dopo maggio”.

E un crollo dei prezzi, ha detto, potrebbe portare a un aumento dell’immigrazione dall’area negli Stati Uniti. “Ci sono persone che vivono qui a causa dell’avocado”, ha detto. “Si guadagnano da vivere con questo. Se non abbiamo l’avocado, andranno avanti”.

Il signor Ernst dell’International Crisis Group ha affermato che se il “colpo di avvertimento” di un divieto temporaneo si trasformasse in qualcosa di più a lungo termine, influenzerebbe l’economia e renderebbe più facile per le imprese criminali attrarre reclute.

“Avete decine di migliaia di famiglie laboriose e rispettose della legge che dipendono da questo settore”, ha affermato Ernst. “Se porti via i loro mezzi di sostentamento, fai il gioco dei gruppi criminali”.

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