Gli Stati Uniti aumenteranno le consegne di gas in Europa durante la corsa alle nuove forniture

Gli Stati Uniti stanno intensificando le spedizioni di gas naturale liquefatto verso l’Europa quest’anno mentre il continente avvia una caccia mondiale di nuove forniture per eliminare gradualmente la sua dipendenza dall’energia russa dopo l’invasione dell’Ucraina.

Lo sforzo a livello mondiale per svezzare l’Europa dalle forniture energetiche russe è stato al centro del vertice del presidente Biden con i leader dell’Unione europea questa settimana a Bruxelles. Gli Stati Uniti mirano a spedire 50 miliardi di metri cubi di GNL in Europa all’anno almeno entro il 2030, hanno affermato venerdì i funzionari, rappresentando circa un terzo del gas che l’UE riceve dalla Russia. L’UE ha importato la cifra record di 22 miliardi di metri cubi di GNL dagli Stati Uniti l’anno scorso.

L’aumento delle consegne di gas dagli Stati Uniti va solo in parte nel coprire il deficit che l’Europa deve affrontare nell’allontanarsi dal gas russo.

I funzionari di tutto il continente stanno correndo per firmare nuovi contratti con i produttori del Medio Oriente e dell’Africa prima del prossimo inverno; Venerdì i leader dell’UE hanno anche deciso di unirsi durante la negoziazione di accordi di fornitura, utilizzando il peso economico collettivo del blocco per ottenere prezzi più bassi.

La Francia ha sospeso i sussidi per i nuovi riscaldatori a gas nelle case e sovvenzionerà invece le pompe di calore elettriche. L’Italia, il secondo consumatore di gas russo dopo la Germania, sta valutando la possibilità di bruciare carbone in alcune centrali piuttosto che gas naturale.

Funzionari statunitensi e dell’UE hanno affermato che mirano a incrementare le esportazioni statunitensi verso il blocco delle 27 nazioni quest’anno di almeno 15 miliardi di metri cubi di GNL rispetto al 2021. Gli Stati Uniti sono già in procinto di superare tale obiettivo di un ampio margine per l’intero anno.

Le nazioni occidentali vogliono porre fine alla leva che la Russia esercita sull’Europa come il più importante fornitore di energia del continente e tagliare un’ancora di salvezza per l’economia russa. Il gas naturale rappresenta il problema più grande per l’Europa, perché il carburante è molto più difficile del petrolio e del carbone, le altre principali esportazioni di energia della Russia verso l’Europa, da importare via mare da altri fornitori. Il gas che non viaggia attraverso enormi gasdotti, come il progetto Nord Stream 2 che la Germania ha recentemente sospeso, deve essere raffreddato fino a renderlo liquido, spedito su una petroliera e quindi rigassificato in strutture speciali.

Il presidente Biden si è recato in Polonia dopo aver annunciato che gli Stati Uniti avrebbero aumentato le consegne di gas naturale in Europa; mentre gli attacchi russi continuavano in Ucraina, i funzionari di Mariupol hanno detto che circa 300 persone sono state uccise in un teatro bombardato la scorsa settimana. Foto: Associated Press

“L’eliminazione del gas russo avrà dei costi per l’Europa”, ha affermato venerdì Biden. “Ma non è solo la cosa giusta da fare dal punto di vista morale, ma ci metterà su una base strategica molto più forte”.

Il piano per porre fine al consumo di gas russo in Europa richiederà almeno diversi anni. I paesi che producono GNL gestiscono i loro terminali di esportazione a pieno regime e costruirne di nuovi richiede tempo. L’allontanamento dal gas prodotto dalla Russia, il produttore a basso costo della regione, dovrebbe esercitare pressioni al rialzo sulla bolletta energetica dell’Europa, almeno a breve termine, prima che nuove fonti di energia rinnovabile come l’eolico e il solare entrino in funzione. La Commissione europea, il braccio esecutivo dell’UE, ha dichiarato di voler ridurre di due terzi le importazioni di gas russe quest’anno.

Gli Stati Uniti sono il più grande produttore mondiale di gas naturale e in gennaio e dicembre sono stati il ​​più grande esportatore di GNL. Quasi il 70% di queste spedizioni di GNL è andato alle 27 nazioni dell’UE, del Regno Unito e della Turchia.

“Stiamo esportando in questo momento ogni molecola che ha a disposizione un terminale per liquefarla”, ha affermato il segretario all’Energia degli Stati Uniti Jennifer Granholm. “A causa del prezzo, c’è il desiderio di liquefarlo e inviarlo”.

La promessa dell’amministrazione Biden di aumentare il gas per l’Europa “ha inviato un potente segnale al mercato”, ha affermato Mike Sabel, amministratore delegato di Venture Global LNG, che all’inizio di quest’anno ha portato online il suo primo impianto di GNL negli Stati Uniti, in Louisiana. Sabel ha affermato che il rinnovato supporto governativo e normativo aiuterà la sua azienda a immettere sul mercato grandi quantità di GNL statunitense il più rapidamente possibile.

Anatol Feygin, direttore commerciale di Cheniere Energy Inc.,

il più grande esportatore di GNL degli Stati Uniti, ha affermato che circa il 70% del GNL prodotto negli stabilimenti dell’azienda viene spedito in Europa dai suoi clienti. Tuttavia, sebbene quest’anno l’Europa abbia attratto volumi di GNL dagli Stati Uniti maggiori rispetto all’Asia, per ora c’è poco che i partecipanti al mercato possono fare per inviare di più verso l’Europa, ha affermato.

“Tutti si chiedono cosa si può fare nel breve termine per ottenere più volume in Europa, e l’unica risposta è gestire le nostre strutture nel modo migliore e più affidabile possibile”, ha affermato Feygin. “Non c’è proiettile d’argento che faccia un supplemento [LNG] appare il treno.

Gli Stati Uniti affermano che la sua capacità di esportazione di GNL aumenterà di un altro 20% entro la fine dell’anno. L’UE a gennaio ha importato 4,4 miliardi di metri cubi di GNL dagli Stati Uniti, un record. Ma questa è solo una frazione dei 155 miliardi di metri cubi di gas che l’Europa ha importato dalla Russia l’anno scorso, il 45% delle sue importazioni totali.

Anche così, la promessa dell’amministrazione Biden di aggiungere gas all’Europa sta cancellando parte dell’incertezza politica sul futuro del gas naturale e probabilmente incoraggerà gli investimenti nel tempo in nuove perforazioni e infrastrutture, in particolare se il governo può accelerare le autorizzazioni per i gasdotti e impianti GNL, hanno affermato i dirigenti energetici statunitensi.

“L’amministrazione ha preso una svolta dalla sua politica energetica dell’anno scorso, quando tutto era visto attraverso la singolare lente del cambiamento climatico”, ha affermato Dan Brouillette, presidente di Sempra Infrastructure, un’unità di Sempra, ed ex segretario all’energia degli Stati Uniti durante il amministrazione Trump.

Charif Souki, pioniere del GNL statunitense e presidente di Tellurian Inc.,

una società di gas naturale in cerca di finanziamento per un importante progetto di esportazione in Louisiana, ha affermato che anche incoraggiare le istituzioni finanziarie a sostenere gli impianti di GNL sarà un elemento chiave per ottenere più strutture costruite nei prossimi anni.

“Le banche e le istituzioni finanziarie sono ancora un po’ tenere negli ultimi cinque anni in cui abbiamo detto loro di non investire” in petrolio e gas, ha detto, riferendosi ai politici occidentali.

Per aiutare a colmare il divario, l’Europa sta facendo scorta di gas naturale da altri produttori come Algeria e Qatar. Si sta anche muovendo per ridurre la domanda di combustibile, tagliando i sussidi per i riscaldatori a gas e possibilmente riavviando gli impianti a carbone che erano stati chiusi per ridurre le emissioni di gas serra dell’Europa. L’alto prezzo del gas naturale ha già spinto la Germania e altri paesi a far funzionare più duramente i loro impianti a carbone dall’anno scorso.

La Germania, il più grande importatore mondiale di gas russo, si è affrettata a trovare nuove forniture. Questo mese, le autorità hanno firmato un accordo per costruire il primo impianto di GNL del paese e hanno annunciato l’intenzione di costruirne un secondo. La Germania questa settimana ha raggiunto un accordo energetico con il Qatar, senza rivelare l’entità delle forniture.

I piani della Germania per nuovi terminali GNL e opzioni sulla consegna da fornitori non russi dovrebbero consentirle di porre fine alle importazioni di gas russo entro il 2024, ha dichiarato venerdì il ministro dell’Economia tedesco Robert Habeck.

Secondo gli analisti, è probabile che un piano separato per chiudere gli ultimi tre reattori nucleari tedeschi entro la fine di quest’anno, parte di uno sforzo durato anni per uscire dall’energia nucleare, si tradurrà in un consumo maggiore di gas naturale per generare elettricità. La Germania ha affermato che non sarebbe sicuro mantenere i reattori in funzione oltre la fine dell’anno.

La Francia, che dipende meno dal gas russo a causa della sua grande industria nucleare, sta finendo i sussidi per i nuovi riscaldatori a gas nelle case e sovvenzionerà invece le pompe di calore elettriche.

Serbatoi di stoccaggio di GNL in un terminal, gestito da Polskie LNG SA, a Swinoujscie, Polonia.


Foto:

Bartek Sadowski/Bloomberg News

La Polonia, grande consumatore di gas naturale, prevede di interrompere l’acquisto di carburante dalla Russia alla fine di quest’anno. In quel momento scade il suo contratto con il colosso energetico russo Gazprom. Farà la differenza con le importazioni di GNL dagli Stati Uniti e altrove, e il gas attraverso nuovi gasdotti da altri paesi europei, incluso uno dalla Norvegia che dovrebbe entrare in funzione entro la fine dell’anno.

“Se ci sono sanzioni che si verificano oggi sul gas, siamo pronti a funzionare senza il gas russo perché abbiamo depositi”, ha affermato in un’intervista Anna Moskwa, ministro polacco del clima e dell’ambiente.

La Polonia è stata tra i più strenui sostenitori in Europa dell’imposizione di sanzioni su gas, carbone e petrolio russi, anche se il 50% delle sue forniture di gas proviene dalla Russia. La Polonia si sta preparando da anni a porre fine alla sua dipendenza dall’energia russa, stimolata dall’annessione della Crimea da parte di Mosca nel 2014.

“Era già una specie di guerra del gas energetico tra Europa e Russia”, ha detto la signora Moskwa.

L’Italia ha aperto la strada per bruciare più carbone riattivando le centrali elettriche a carbone che aveva chiuso anni fa per ridurre le emissioni di gas serra. Ma una tale mossa aumenterebbe le emissioni di anidride carbonica dell’Europa, complicando i piani del continente per combattere il riscaldamento globale. Accendere la combustione inattiva del carbone potrebbe far risparmiare all’Italia fino a 4 miliardi di metri cubi di gas all’anno. L’Italia genera circa l’85% dell’elettricità di cui ha bisogno e il resto importa da altri paesi europei, principalmente dalla Francia.

Nell’ultimo decennio il consumo di gas in Italia è rimasto stabile a 76 miliardi di metri cubi l’anno. La produzione nazionale di gas è scesa a 3 miliardi di metri cubi, da circa 8 miliardi di metri cubi nello stesso periodo, principalmente a causa del calo del gas disponibile nei giacimenti domestici.

Il risultato è che l’Italia importa circa il 96% del gas di cui ha bisogno. Negli ultimi decenni, le importazioni dalla Russia sono salite al 38% del consumo nazionale italiano, dal 25%.

Da quando la Russia ha lanciato l’invasione dell’Ucraina, il ministro degli Esteri italiano Luigi Di Maio ha intrapreso un viaggio vorticoso per trovare più fornitori di gas, incontrando i governi di Algeria, Angola, Congo e Qatar. Si è assicurato una fornitura annua aggiuntiva di circa 17 miliardi di metri cubi, più della metà dei quali proverrebbe dall’Algeria attraverso un gasdotto tra i paesi.

Il gas algerino aggiuntivo inizierà a fluire in Italia questa estate. Il resto arriverà da Qatar, Angola e Congo come GNL. Attualmente, l’Italia può trattare altri 6 miliardi di metri cubi di GNL importato per raggiungere la capacità massima dei suoi tre terminali di rigassificazione esistenti, che normalmente trattano circa 10 miliardi di metri cubi di GNL.

Il governo italiano ha chiesto alla società del gas Snam, controllata dallo Stato, di discutere l’acquisizione di un impianto galleggiante di stoccaggio e rigassificazione e di prenderne in locazione un secondo. Il Paese prevede di espandere la propria capacità di rigassificazione fino a 24 miliardi di metri cubi attraverso l’utilizzo di impianti galleggianti, ma ci vorrà almeno un anno per farlo.

Il ministro degli Esteri italiano Luigi Di Maio ha intrapreso un viaggio vorticoso per trovare più fornitori di gas.


Foto:

Riccardo Antimiani/Shutterstock

La scorsa settimana, il signor Di Maio si è anche assicurato una fornitura aggiuntiva di GNL dal Mozambico.

Ci vorrebbero tre anni a Roma per sostituire completamente il gas russo, ha detto il governo la scorsa settimana. L’Italia resisterà fino alla fine di ottobre con lo stock attuale e il flusso iniziale delle forniture aggiuntive che si è recentemente assicurata.

Dal prossimo inverno, potrebbe ricorrere al razionamento del gas tra le aziende italiane se le forniture di gas russe si interrompessero, ha affermato la scorsa settimana il ministro italiano per la transizione ecologica Roberto Cingolani. Tuttavia, il governo lo considera uno scenario estremo, al quale deve comunque prepararsi.

“Non possiamo essere così dipendenti dalle decisioni di un singolo Paese. È in gioco la nostra libertà, non solo la nostra prosperità”, ha affermato il Primo Ministro italiano Mario Draghi.

Scrivere a Matthew Dalton a Matthew.Dalton@wsj.com, Giovanni Legorano a giovanni.legorano@wsj.com e Collin Eaton a collin.eaton@wsj.com

Copyright ©2022 Dow Jones & Company, Inc. Tutti i diritti riservati. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

.

Leave a Comment