Gli Slumping Vegas Golden Knights ufficialmente eliminati, salteranno per la prima volta i playoff della Stanley Cup

È ufficiale: Vegas salterà la postseason della NHL per la prima volta nella storia della franchigia.

Il crollo del secondo tempo dei Golden Knights in questa stagione li ha lasciati con speranze di playoff sottilissime, e quelle sono state completamente soppresse mercoledì in una sconfitta ai rigori per 4-3 contro l’ospite di Chicago.

Per rimanere in vita, Las Vegas avrebbe dovuto sconfiggere i Blackhawks in qualsiasi modo e Dallas avrebbe dovuto perdere nel regolamento contro l’Arizona. The Stars e Golden Knights si sono affrontati martedì, dove una vittoria regolamentare di Dallas avrebbe eliminato Las Vegas a titolo definitivo. Las Vegas ha guidato Dallas due volte in quella partita, ma alla fine è caduta in una sparatoria.

Ciò ha portato il numero magico di Dallas a conquistare un posto davanti a Las Vegas a un certo punto, che è caduto nel sacco mercoledì nella sconfitta contro l’Arizona.

Ora che le Stelle hanno conquistato l’ultimo posto nei playoff della Western Conference, il campo di 16 squadre è pronto. Il seeding continuerà a essere determinato questa settimana.

“Sono sorpreso. Sono deluso. Sono in prima linea per la responsabilità”, ha detto l’allenatore di Las Vegas Peter DeBoer. “Ci sono molte aspettative su questa squadra. Non è una cosa facile e non va bene per nessuno in questo momento”.

Per i Golden Knights, questa è una stagione sprecata. Il club di espansione aveva raggiunto i playoff in ciascuna delle ultime quattro stagioni, avanzando alla finale della Stanley Cup nella sua campagna inaugurale 2017-18.

Las Vegas sembrava che potesse essere nuovamente contendente in questa stagione. All’inizio di febbraio, i Golden Knights erano tra i primi 10 club del campionato con un record di 28-16-3 e non avevano subito sconfitte regolamentari consecutive in oltre due mesi.

Più o meno nello stesso periodo, il capitano Mark Stone è stato messo da parte per un infortunio dal quale non sarebbe tornato fino all’inizio di aprile. Questa è stata una perdita significativa, ma il trasferimento di Stone nella riserva per infortunati a lungo termine ha permesso a Las Vegas di attivare Jack Eichel dopo il suo recupero da un intervento chirurgico per un’ernia del disco.

I Golden Knights avevano orchestrato uno scambio di successo con Buffalo a novembre per portare Eichel a bordo e metterli sopra le righe. E per Eichel, entrare a far parte di Vegas ha significato la possibilità di apparire finalmente nei suoi primi playoff in carriera dopo non essere riuscito a raggiungere la postseason dal 2015 al 2021 con i Sabres.

Eichel ha prodotto per la sua nuova squadra, collezionando 12 gol e 22 punti in 33 partite. Erano tutte le altre questioni dei Cavalieri d’Oro a raggiungerli.

Gli infortuni chiave a Stone, Max Pacioretty, Robin Lehner, Reilly Smith e altri hanno avuto il loro tributo. Stone è stato in grado di rientrare nella formazione il 12 aprile, ma è stato inutile nelle sue prime sei partite. E poi Lehner, dopo aver combattuto contro infortuni alla spalla e alle gambe, è stato costretto a un intervento chirurgico di fine stagione all’inizio di questa settimana.

“Sulla carta, cosa si può dire che ci stiamo perdendo? Abbiamo tutto”, ha detto Pacioretty. “Ma allo stesso tempo, tutti sanno che il duro lavoro batte quel talento sulla carta e la chimica è probabilmente la cosa più importante, dentro e fuori dal ghiaccio”.

Il futuro dei playoff di Vegas si è quindi appoggiato sul debuttante Logan Thompson nella piega, che è entrato nella partita di martedì con un solido record di 14-9-5 e una percentuale di salvataggio di 0,917 (la migliore tra i portieri matricole con almeno 10 partenze).

Las Vegas non è riuscita a superare le proprie carenze difensive e negli ultimi tempi ha lasciato Thompson ad asciugare ripetutamente. Domenica contro gli umili San Jose Sharks, i Golden Knights hanno condotto due volte sul 3-1 e 4-2 solo per cadere a pezzi lungo il tratto e perdere ai rigori.

In definitiva, Vegas mancava di coerenza, tra le altre cose, quando era più necessario.

“Ci sarà ovviamente molto tempo per riflettere”, ha detto Pacioretty. “Molte decisioni a questo punto saranno fuori dal controllo dei giocatori, ma devi aspettarti che quando una squadra ha prestazioni inferiori a quelle di quest’anno, tutte le scommesse sono annullate”.

.

Leave a Comment