Gli elettori di San Francisco richiamano 3 membri del Board of Education

In un’elezione di richiamo alimentata dall’angoscia e dalla rabbia della pandemia, martedì gli elettori di San Francisco hanno estromesso tre membri del Board of Education, chiudendo un capitolo amaro nella politica della città che era pieno di lotte intestine, accuse di razzismo e una raffica di cause legali.

Più del 70% degli elettori ha sostenuto il richiamo di ciascun membro quando i risultati iniziali sono stati pubblicati poco prima delle 21:00 ora del Pacifico e uno dei membri del consiglio ha ammesso la sconfitta. Quei voti costituivano circa un quarto degli elettori registrati in città e non ci si aspettava che l’affluenza alle urne fosse considerevolmente più alta.

Il voto ha privato i membri, Alison Collins, Gabriela López e Faauuga Moliga, delle loro posizioni nel consiglio di sette persone, di cui la signora Lopez è stata presidente. Saranno sostituiti da membri scelti dal sindaco London Breed.

“Sono le persone che si ribellano a San Francisco e affermano che è inaccettabile abbandonare la propria responsabilità di educare i nostri figli”, ha detto Siva Raj, un genitore di San Francisco di studenti delle scuole pubbliche che ha contribuito a guidare la campagna di firma per mettere le elezioni di richiamo sul nerd.

Il richiamo è stato una vittoria per i genitori che erano arrabbiati per il fatto che il distretto abbia trascorso del tempo a decidere se rinominare un terzo delle sue scuole l’anno scorso invece di concentrarsi sulla loro riapertura. Sembrava anche essere una dimostrazione del potere elettorale asiatico-americano, un momento galvanizzante per gli elettori cinesi in particolare che si sono presentati in numero insolitamente grande per le elezioni.

Facendo eco ai dibattiti in altre città, molti elettori cinesi si sono infuriati quando il consiglio scolastico ha introdotto un sistema di ammissione alla lotteria per la Lowell High School, l’istituzione più prestigiosa del distretto, abolendo i requisiti basati principalmente sui voti e sui punteggi dei test. Un giudice l’anno scorso ha stabilito che il consiglio aveva violato le procedure per apportare la modifica.

“Gli elettori di questa città hanno consegnato un messaggio chiaro”, la signora Breed, che ha sostenuto il richiamo, detto in una dichiarazione martedì sera.

Il risultato schiacciante è già in fase di analisi per le sue implicazioni per le imminenti elezioni cittadine.

Il procuratore distrettuale Chesa Boudin, un procuratore progressista, dovrà affrontare un’elezione di richiamo a giugno alimentata da sanfrancescani moderati preoccupati per un aumento dei crimini contro la proprietà e dell’odio durante la pandemia di coronavirus. La signora Breed è in corsa per la rielezione l’anno prossimo.

Martedì, uno dei membri del consiglio estromessi, il signor Moliga, pubblicato sui social che era stato un onore servire la città. “Sembra che non siamo riusciti a sconfiggere il mio richiamo”, ha scritto. “Abbiamo combattuto duramente e condotto una grande campagna”.

“Ci sono molti altri combattimenti davanti a noi”, ha aggiunto.

In una città con più cani che bambini, le elezioni del consiglio scolastico a San Francisco sono state per decenni oscuri spettacoli collaterali per i concorsi politici di più alto profilo.

Ciò è cambiato con la pandemia – i dati diffusi dal distretto suggeriscono che l’apprendimento a distanza ha aumentato i divari nei risultati razziali – e la profusione di controversie che hanno afflitto il consiglio.

Il distretto ha conquistato i titoli dei giornali nazionali l’anno scorso per il suo tentativo fallito e in alcuni casi storicamente impreciso di rinominare 44 scuole pubbliche.

Le scuole prese di mira portano i nomi di una serie di personaggi storici tra cui Abraham Lincoln e gli altri tre presidenti cesellati a Mount Rushmore; conquistatori spagnoli come Vasco Núñez de Balboa; John Muir, il naturalista e autore; e Paul Revere, la figura della Guerra Rivoluzionaria.

Dopo una raffica di critiche, anche da parte della signora Breed, il consiglio ha sospeso il processo di ridenominazione. Un giudice ha stabilito che il consiglio aveva violato una legge della California sulle riunioni aperte nei suoi procedimenti.

Le critiche al consiglio si sono rafforzate, mentre la raccolta delle firme per lo sforzo di richiamo era già in corso, quando sono stati scoperti tweet controversi scritti dalla signora Collins, vicepresidente del consiglio. In essi, ha detto che gli asiatici americani erano come schiavi che beneficiavano del lavoro all’interno della casa di un proprietario di schiavi, un confronto che i gruppi di asiatici americani e molti leader cittadini chiamavano razzista.

Il consiglio ha votato per privare la signora Collins della sua vicepresidenza, il che l’ha spinta a citare in giudizio i membri del consiglio e del distretto per 87 milioni di dollari. Un giudice ha respinto il caso.

David Lee, docente di scienze politiche alla San Francisco State University, ha affermato che la combinazione dei tweet e delle modifiche alle politiche di ammissione a Lowell ha conferito potere agli elettori asiatici americani.

“È stata un’opportunità per la comunità cinese di mostrare i muscoli”, ha affermato Lee. “La comunità si sta riaffermando”.

Negli ultimi anni gli elettori asiatici americani avevano perso il loro peso a San Francisco, costituendo circa il 18% degli elettori attivi nelle recenti elezioni, ben al di sotto della loro quota complessiva del 34% nella città. Ma i sostenitori delle elezioni di richiamo di martedì affermano che gli asiatici americani hanno svolto un ruolo fuori misura.

Il signor Raj, il genitore di San Francisco, ha sottolineato il forte ricambio nei quartieri con una grande popolazione asiatica, nonché un tasso di ritorno relativamente alto tra le persone che hanno richiesto una votazione in lingua cinese.

Ann Hsu, residente a San Francisco con due studenti delle scuole superiori nel sistema scolastico pubblico, ha aiutato a registrare più di 500 residenti cinesi nei mesi precedenti le elezioni. L’istruzione, ha detto, era una questione importante.

“Questo è stato radicato nella cultura cinese per migliaia e migliaia di anni”, ha detto.

La signora Hsu ha affermato di aver osservato alcuni dei meccanismi interni del distretto nel suo ruolo di presidente della PTA di una scuola superiore, nonché di presidente di un comitato di supervisione delle obbligazioni dei cittadini, un organismo che sovrintende all’uso da parte del distretto del denaro raccolto attraverso salti. Il comitato di sorveglianza è stato formato l’anno scorso dopo che un informatore ha notificato all’ufficio del procuratore della città che il distretto scolastico non era riuscito a creare il consiglio, come richiesto dalla legge.

“Il consiglio è incompetente”, ha detto la signora Hsu.

Meredith W. Dodson, direttrice esecutiva della San Francisco Parent Coalition, un gruppo formato durante la pandemia per fare pressione sul distretto affinché riaprisse le scuole, ha definito la campagna di richiamo una potente dimostrazione di attivismo dei genitori.

“Non possiamo mai tornare al mondo precedente in cui i genitori non erano organizzati e non sollevavano le loro preoccupazioni insieme”, ha detto.

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