Gli elettori di San Francisco hanno estromesso tre membri del consiglio scolastico in un voto di richiamo, progetti della CNN

Più del 70% degli elettori ha sostenuto il richiamo della presidente del consiglio scolastico Gabriela López, del vicepresidente Faauuga Moliga e del commissario Alison Collins a partire da mercoledì mattina, secondo i risultati preliminari del Dipartimento delle elezioni di San Francisco. I loro sostituti temporanei saranno nominati dal sindaco London Breed, una democratica che nell’annunciare il suo sostegno al richiamo lo scorso anno ha affermato che la città era a un “bivio” e ha definito le priorità del consiglio “gravemente fuori luogo”.

Moliga ha twittato che era stato un onore servire nel consiglio. Lopez e Collins devono ancora rilasciare dichiarazioni pubbliche.

“Gli elettori di questa città hanno trasmesso un chiaro messaggio che il consiglio scolastico deve concentrarsi soprattutto sugli elementi essenziali per fornire un sistema scolastico ben gestito”, ha affermato Breed in una nota. “San Francisco è una città che crede nel valore delle grandi idee, ma quelle idee devono essere costruite sulle fondamenta di un governo che fa bene l’essenziale”.

I semi della rabbia che hanno portato allo sforzo di richiamo sono stati piantati all’inizio della pandemia di coronavirus, quando il consiglio ha considerato di cambiare i nomi di ben 44 scuole pubbliche in una città che era ancora alle prese con come riaprirle in sicurezza. Le discussioni, che sono diventate oggetto di qualche grattacapo sui media nazionali, hanno scatenato scontri arrabbiati tra l’establishment liberale della città e il movimento progressista.

Anche se le linee di battaglia a San Francisco andavano bene e il dibattito colorato da scontri chiaramente locali, la riuscita campagna di richiamo sarà applaudita dai conservatori di tutto il paese, che hanno fatto dei “diritti dei genitori” un grido di battaglia mentre cercano di conquistare principalmente le aree suburbane gli elettori si sono allontanati formando il presidente Donald Trump. Repubblicani, come il nuovo governatore della Virginia. Glenn Youngkin e il governatore della Florida. Ron DeSantis, un potenziale candidato alla presidenza del 2024, ha cercato di tradurre la frustrazione dei genitori per i mandati dell’era Covid in un guadagno politico, una tattica politica che si sta anche sovrapponendo alla più ampia campagna di destra per sanificare o censurare le letture storiche e l’insegnamento nelle scuole di tutto il paese.

Le forze trainanti del richiamo, tuttavia, erano spesso più semplici, ma fanno presagire discussioni più difficili tra i democratici.

“In un momento così difficile, le decisioni che prendiamo per i nostri figli avranno un impatto a lungo termine”, ha scritto Breed, il sindaco, in un post su Facebook spiegando il suo sostegno al richiamo. “Ecco perché è così importante avere una leadership che affronti queste sfide a testa alta e non venga distratta da influenze inutili o programmi politici”.

Gli oppositori del richiamo lo hanno deriso come una presa di potere da parte di interessi di grandi capitali che cercano di spingere le voci progressiste fuori dal potere locale e hanno indicato le elezioni, previste tra soli nove mesi da oggi, come un modo più equo per gli elettori di dire la loro.

San Francisco Berniecrats, un gruppo progressista, ha raccomandato di votare “no” su tutti e tre gli argomenti di richiamo. Sul suo sito web, l’organizzazione confronta l’attuale battaglia con lo sforzo conservatore, alla fine fallito, di richiamare il governatore della California. Gavin Newsom, un democratico, l’anno scorso e lancia la campagna in più ampie sfumature nazionali.

“Questi due richiami hanno una cosa in comune: sono tentativi di cortocircuitare il processo democratico con un sacco di soldi”, dice il gruppo. “In tutto il paese, la destra sta attaccando i consigli scolastici; oltre la metà delle firme per qualificarsi per il ballottaggio sono state raccolte da persone pagate fino a $ 22 per firma, molte delle quali provenivano da uno stato”.

Sebbene lo sforzo di richiamo abbia avuto un certo numero di grandi sostenitori, tra cui Neighbors for a Better San Francisco, un comitato di azione politica che sta anche promuovendo uno sforzo per richiamare il procuratore distrettuale Chesa Boudin, un campione progressista, si è anche assicurato un appoggio tardivo potenzialmente cruciale dalla redazione del San Francisco Chronicle.

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In un pezzo pubblicato nel fine settimana, il Chronicle ha affermato che López, Moliga e Collins “non sono riusciti costantemente a guidare il distretto e i suoi studenti nei momenti più gravi durante la pandemia” – un riferimento alle controversie sulla riapertura delle scuole, a una controversia sull’ammissione e problemi di budget – e ha affermato che l’ingombrante lavoro del consiglio di amministrazione per rinominare dozzine di scuole “ha preso in giro la più ampia spinta alla resa dei conti storica negli Stati Uniti in un momento di ricettività al cambiamento senza precedenti”.

La campagna di richiamo, secondo il Chronicle, aveva raccolto quasi $ 2 milioni, mentre il supporto organizzato dei membri del consiglio in via di estinzione, in particolare Moliga, aveva raccolto solo $ 86.000.

López, che è stata eletta nel consiglio nel 2018 e scelta dai suoi colleghi per guidarlo nel 2021, ha difeso il suo lavoro per riaprire le scuole e ha insistito sul fatto che il processo di ridenominazione non ha mai interferito con questi sforzi.

Ma alcuni dei nomi delle scuole che una volta apparivano sul tagliere, tra cui Abraham Lincoln e George Washington, hanno alzato le sopracciglia sia in città che in tutto il paese. Il senatore statunitense con sede a San Francisco Anche Dianne Feinstein era nella lista, in connessione con la decisione quando era sindaco, nel 1984, di sostituire una bandiera confederata danneggiata dai manifestanti fuori dal municipio. Ci sono stati anche casi in cui i critici hanno notato che il consiglio aveva attribuito erroneamente atti storici a personaggi – come Paul Revere, in un caso – che ha alimentato la rabbia per la decisione.

Cedendo alle pressioni nell’aprile dello scorso anno, il consiglio ha votato all’unanimità per sospendere i suoi piani. I nomi delle scuole rimangono tutti al loro posto.

Chris Boyette della CNN ha contribuito a questo rapporto.

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