Gli elettori di San Francisco decideranno il destino di tre dirigenti del consiglio scolastico con il voto di revoca

I semi della reazione che ha portato allo sforzo di richiamo sono stati piantati all’inizio della pandemia di coronavirus, quando il consiglio ha preso in considerazione la possibilità di cambiare i nomi di ben 44 scuole pubbliche in una città che era ancora alle prese con come riaprirle in sicurezza. Le discussioni hanno scatenato scontri arrabbiati e hanno messo il sindaco London Breed, un democratico, contro alcuni membri del consiglio a guida progressista.

E sebbene il conflitto a San Francisco sia combattuto principalmente da e tra i democratici, anche i conservatori di tutto il paese terranno d’occhio i risultati. Repubblicani, come il nuovo governatore della Virginia. Glenn Youngkin e il governatore della Florida. Ron DeSantis, un potenziale candidato alla presidenza del 2024, ha cercato di tradurre la frustrazione dei genitori per i mandati dell’era Covid in un guadagno politico. C’è una più ampia campagna di destra per sanificare o censurare le letture storiche e l’insegnamento nelle scuole di tutto il paese.

A San Francisco, il presidente del consiglio scolastico Gabriela López, il vicepresidente Faauuga Moliga e il commissario Alison Collins saranno al ballottaggio, sostenuto da Breed.

Nel suo annuncio del 2021 a sostegno del richiamo, Breed ha affermato che la città si trovava a un “bivio” e ha definito le priorità del consiglio “gravemente fuori luogo”.

“In un momento così difficile, le decisioni che prendiamo per i nostri figli avranno un impatto a lungo termine”, ha scritto in un post su Facebook. “Ecco perché è così importante avere una leadership che affronti queste sfide a testa alta e non venga distratta da influenze inutili o programmi politici”.

Gli oppositori del richiamo lo hanno deriso come una presa di potere da parte di interessi di grandi capitali che cercano di spingere le voci progressiste fuori dal potere locale e hanno indicato le elezioni, in programma tra soli nove mesi da oggi, come un modo più equo per gli elettori di dire la loro. (Se un membro del consiglio viene richiamato, Breed nominerà il suo successore.)

San Francisco Berniecrats, un gruppo progressista, ha raccomandato di votare “no” su tutti e tre gli argomenti di richiamo. Sul suo sito web, l’organizzazione confronta l’attuale battaglia con lo sforzo conservatore, alla fine fallito, di richiamare il governatore della California. Gavin Newsom, un democratico, l’anno scorso e lancia la campagna in più ampie sfumature nazionali.

“Questi due richiami hanno una cosa in comune: sono tentativi di cortocircuitare il processo democratico con un sacco di soldi”, dice il gruppo. “In tutto il paese, la destra sta attaccando i consigli scolastici; oltre la metà delle firme per qualificarsi per il ballottaggio sono state raccolte da persone pagate fino a $ 22 per firma, molte delle quali provenivano da uno stato”.

Sebbene lo sforzo di richiamo abbia un certo numero di grandi sostenitori, tra cui Neighbors for a Better San Francisco, un comitato di azione politica che sta anche promuovendo uno sforzo per richiamare il procuratore distrettuale Chesa Boudin, un campione progressista, di recente si è anche assicurato l’approvazione del Il comitato editoriale del San Francisco Chronicle.

In un pezzo pubblicato nel fine settimana, il Chronicle ha affermato che López, Moliga e Collins “non sono riusciti costantemente a guidare il distretto e i suoi studenti nei momenti più gravi durante la pandemia” – un riferimento alle controversie sulla riapertura delle scuole, a una controversia sull’ammissione e problemi di budget – e ha affermato che l’ingombrante lavoro del consiglio di amministrazione per rinominare dozzine di scuole “ha preso in giro la più ampia spinta alla resa dei conti storica negli Stati Uniti in un momento di ricettività al cambiamento senza precedenti”.

La campagna di richiamo, secondo il Chronicle, ha raccolto quasi $ 2 milioni, mentre il supporto organizzato dei membri del consiglio in via di estinzione, in particolare Moliga, ha raccolto solo $ 86.000.

López, che è stata eletta nel consiglio nel 2018 e scelta dai suoi colleghi per guidarlo nel 2021, ha difeso il suo lavoro per riaprire le scuole e ha insistito sul fatto che il processo di ridenominazione non ha mai interferito con questi sforzi.

Ma alcuni dei nomi delle scuole che una volta apparivano sul tagliere, tra cui Abraham Lincoln e George Washington, hanno alzato le sopracciglia sia in città che in tutto il paese. Il senatore statunitense con sede a San Francisco Anche Dianne Feinstein era nella lista, in connessione con la decisione quando era sindaco, nel 1984, di sostituire una bandiera confederata danneggiata dai manifestanti fuori dal municipio. Ci sono stati anche casi in cui i critici hanno notato che il consiglio aveva attribuito erroneamente atti storici a personaggi – come Paul Revere, in un caso – che ha alimentato la rabbia per la decisione.

Cedendo alle pressioni nell’aprile dello scorso anno, il consiglio ha votato all’unanimità per sospendere i suoi piani. I nomi delle scuole rimangono tutti al loro posto.

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