Gli effetti del cambiamento climatico superano la capacità di adattamento, avverte l’IPCC

I pericoli del cambiamento climatico stanno aumentando così rapidamente che potrebbero presto sopraffare la capacità di adattamento sia della natura che dell’umanità, creando un futuro straziante in cui inondazioni, incendi e carestie causano milioni di sfollati, specie scompaiono e il pianeta è irreversibilmente danneggiato, un nuovo importante si è concluso il rapporto scientifico.

Il rapporto pubblicato lunedì dall’Intergovernmental Panel on Climate Change, un corpo di esperti convocato dalle Nazioni Unite, è lo sguardo più dettagliato finora alle minacce poste dal riscaldamento globale. Conclude che le nazioni non stanno facendo abbastanza per proteggere città, fattorie e coste dai rischi che il cambiamento climatico ha già scatenato, come siccità record e innalzamento dei mari, per non parlare dei disastri ancora più grandi in serbo mentre il pianeta continua a riscaldarsi .

Scritto da 270 ricercatori provenienti da 67 paesi, il rapporto è “un atlante della sofferenza umana e un atto d’accusa schiacciante per il fallimento della leadership climatica”, ha affermato António Guterres, segretario generale delle Nazioni Unite. “Con fatti su fatti, questo rapporto rivela come le persone e il pianeta vengono presi di mira dai cambiamenti climatici”.

Nei prossimi decenni, mentre le temperature globali continuano ad aumentare, centinaia di milioni di persone potrebbero lottare contro inondazioni, ondate di calore mortali e scarsità d’acqua a causa di una grave siccità, afferma il rapporto. Le zanzare portatrici di malattie come la dengue e la malaria si diffonderanno in nuove parti del globo. I fallimenti dei raccolti potrebbero diventare più diffusi, mettendo le famiglie in luoghi come l’Africa e l’Asia a un rischio molto maggiore di fame e malnutrizione. Le persone incapaci di adattarsi agli enormi cambiamenti ambientali finiranno per subire perdite inevitabili o per fuggire dalle loro case, creando sconvolgimento su scala globale, hanno affermato gli autori.

Per evitare gli impatti più catastrofici, le nazioni devono ridurre rapidamente e drasticamente le emissioni di anidride carbonica, metano e altri gas serra che stanno pericolosamente riscaldando il pianeta, afferma il rapporto.

Anche così, le nazioni più povere del mondo stanno sempre più lottando con gli shock climatici e probabilmente richiederanno centinaia di miliardi di dollari all’anno in sostegno finanziario nei prossimi decenni per proteggersi, sostegno che le nazioni più ricche sono state finora lente a fornire.

“Questo rapporto è terrificante; non c’è altro modo per dirlo”, ha affermato Simon Stiell, ministro dell’ambiente della nazione caraibica di Grenada. “Dobbiamo vedere un’azione rafforzata e una maggiore dotazione di finanziamenti per il clima per l’adattamento. La portata di questa crisi non richiede niente di meno”.

Le temperature globali sono già aumentate in media di 1,1 gradi Celsius, o 2 gradi Fahrenheit, dal 19° secolo, poiché gli esseri umani hanno pompato gas che intrappolano il calore nell’atmosfera bruciando carbone, petrolio e gas per produrre energia e abbattendo le foreste.

Molti leader, incluso il presidente Biden, hanno promesso di limitare il riscaldamento globale totale a non più di 1,5 gradi Celsius rispetto ai livelli preindustriali. Questa è la soglia oltre la quale gli scienziati affermano che la probabilità di impatti climatici catastrofici aumenta in modo significativo.

Ma il raggiungimento di tale obiettivo richiederebbe alle nazioni di eliminare tutte le loro emissioni di combustibili fossili entro il 2050, e la maggior parte è lontana dai binari. Il mondo è attualmente in procinto di riscaldarsi da qualche parte tra 2 gradi e 3 gradi Celsius in questo secolo, hanno stimato gli esperti.

Se il riscaldamento medio supera 1,5 gradi Celsius, anche i migliori sforzi dell’umanità per adattarsi potrebbero fallire, avverte il rapporto. Il costo della difesa delle comunità costiere dall’innalzamento del mare potrebbe superare quello che molte nazioni possono permettersi. In alcune regioni, comprese parti del Nord America, il bestiame e i lavoratori all’aperto potrebbero dover affrontare livelli crescenti di stress da caldo che rendono l’agricoltura sempre più difficile.

“Oltre a 1,5, non ce la faremo su molti fronti”, ha affermato Maarten van Aalst, direttore del Centro per il clima della Croce Rossa e della Mezzaluna Rossa e autore del rapporto. “Se non implementiamo cambiamenti ora in termini di come gestiamo le infrastrutture fisiche, ma anche di come organizziamo le nostre società, sarà un male”.

Le nazioni povere sono molto più esposte ai rischi climatici rispetto ai paesi ricchi. Tra il 2010 e il 2020, siccità, inondazioni e tempeste hanno ucciso 15 volte più persone nei paesi altamente vulnerabili, compresi quelli in Africa e in Asia, che nei paesi più ricchi, afferma il rapporto.

Quella disparità ha alimentato un controverso dibattito: cosa devono le nazioni industrializzate più responsabili delle emissioni di gas serra ai paesi in via di sviluppo. Le nazioni a basso reddito vogliono un aiuto finanziario, sia per difendersi da future minacce sia per compensare i danni che non possono evitare. La questione sarà al centro dell’incontro dei governi per il prossimo vertice delle Nazioni Unite sul clima in Egitto a novembre.

Nel nord del Kenya, dove la siccità ha devastato raccolti e pascoli, “le persone muoiono ancora di giorno in giorno”, ha affermato Fatuma Hussein, responsabile del programma di Power Shift Africa, un think tank. “Non sono nemmeno in grado di fornire cibo ai loro animali o a se stessi”.

Alcuni pastori stanno spostando il loro bestiame nelle regioni più umide, ha detto la signora Hussein. Ma i paesi vulnerabili non ce la faranno senza il sostegno delle nazioni ricche, ha affermato.

In America centrale, le misure di adattamento climatico oggi efficaci potrebbero non essere più realizzabili negli anni a venire, ha affermato Debora Ley, specialista in energia con sede in Guatemala che ha contribuito al rapporto. Tra mare in aumento, siccità e smottamenti aggravati dalla deforestazione, il dottor Ley teme che alcune comunità nella regione possano andare incontro al collasso. “Puoi vivere da qualche parte, ma se sei soggetto a inondazioni per sei mesi su 12 in un anno, puoi davvero considerarlo abitabile?” lei disse.

Il rapporto, approvato da 195 governi, chiarisce che i rischi per l’uomo e la natura accelerano con ogni ulteriore frazione di grado di riscaldamento.

Se il riscaldamento globale raggiungesse 1,5 gradi Celsius, fino all’8% dei terreni agricoli del mondo potrebbe diventare inadatto alla coltivazione di cibo entro la fine del secolo, scrivono gli autori. Le barriere coralline, che proteggono le coste dalle tempeste, dovranno affrontare uno sbiancamento più frequente dovuto alle ondate di calore oceaniche e diminuiranno del 70-90%. Il numero di persone nel mondo esposte a gravi inondazioni costiere potrebbe aumentare di oltre un quinto senza nuove protezioni.

A 2 gradi Celsius di riscaldamento, si prevede che la quantità di terra bruciata a livello globale dagli incendi aumenterà di oltre un terzo. Tra 800 milioni e 3 miliardi di persone nel mondo potrebbero trovarsi di fronte a una carenza idrica cronica a causa della siccità, compreso più di un terzo della popolazione dell’Europa meridionale. I raccolti e i raccolti di pesce in molti luoghi potrebbero iniziare a diminuire.

A 3 gradi di riscaldamento, il rischio di eventi meteorologici estremi potrebbe aumentare di cinque volte entro la fine del secolo. Le inondazioni dovute all’innalzamento del livello del mare e i forti temporali potrebbero causare in tutto il mondo un danno economico quattro volte superiore a quello che fanno oggi. Ben il 29 per cento delle specie vegetali e animali conosciute sulla terra potrebbe essere a rischio di estinzione.

Ad oggi, molte nazioni sono state in grado di limitare in parte i danni spendendo miliardi di dollari ogni anno in misure di adattamento come barriere contro le inondazioni, aria condizionata o sistemi di allerta precoce per i cicloni tropicali.

Nell’ultimo mezzo secolo, il numero di morti in tutto il mondo per tempeste, inondazioni e altri eventi meteorologici estremi è diminuito di oltre la metà a causa del miglioramento dei sistemi di allerta precoce e della gestione dei disastri, ha riscontrato l’Organizzazione meteorologica mondiale. Gli investimenti nella sanità pubblica hanno fatto sì che un minor numero di persone soccombesse a malattie come il colera, anche se l’aumento delle temperature e le forti piogge ne hanno facilitato la diffusione.

Ma questi sforzi sono troppo spesso “incrementali”, afferma il rapporto. Prepararsi per le minacce future, come la diminuzione delle riserve di acqua dolce o il danno irreversibile dell’ecosistema, richiederà cambiamenti “trasformativi” che implichino il ripensamento del modo in cui le persone costruiscono case, coltivano cibo, producono energia e proteggono la natura.

Alcune delle nazioni più vulnerabili del pianeta hanno scavato a fondo nelle loro casse per far fronte alle minacce climatiche. L’Etiopia mira a spendere 6 miliardi di dollari all’anno per una serie di misure di adattamento, che ammontano al 5,6% della sua produzione economica annuale, secondo le informazioni del governo compilate da Power Shift Africa. Il Sud Sudan, uno dei paesi più poveri del mondo, si prepara a spendere 376 milioni di dollari all’anno fino al 2030 per affrontare le inondazioni dovute al clima.

Un decennio fa, le nazioni ricche si sono impegnate a fornire 100 miliardi di dollari all’anno ai paesi in via di sviluppo entro il 2020 per passare a fonti di energia più pulite e adattarsi ai cambiamenti climatici. Ma sono mancati di decine di miliardi di dollari, con solo una frazione dei fondi spesi per l’adattamento.

John Kerry, l’inviato speciale del presidente Biden per il cambiamento climatico, ha riconosciuto lunedì in un’intervista che le nazioni ricche e fortemente inquinanti non stavano facendo abbastanza.

“Ogni paese deve fare di più in termini di mitigazione e deve fare di più in termini di adattamento e resilienza, non c’è dubbio”, ha affermato.

Allo stesso tempo, molte comunità stanno ancora agendo in modi che aumentano la loro vulnerabilità, afferma il rapporto. Uno dei motivi per cui il rischio di inondazioni sta crescendo lungo le coste, ad esempio, è che milioni di persone si stanno spostando verso zone basse che sono minacciate dall’innalzamento del livello del mare. E alcune misure di adattamento hanno conseguenze indesiderate. Ad esempio, le dighe proteggono alcuni luoghi ma possono anche reindirizzare le inondazioni in aree popolate altrove. L’irrigazione può aiutare a proteggere i raccolti dalla siccità, ma può anche esaurire le risorse idriche sotterranee.

Invece, il rapporto raccomanda che i leader perseguano strategie più lungimiranti. Con l’innalzamento degli oceani, le comunità costiere potrebbero trasferirsi nell’entroterra scoraggiando allo stesso tempo un ulteriore sviluppo lungo le coste vulnerabili. Il miglioramento dei servizi di base come la salute, le strade, l’elettricità e l’acqua potrebbero contribuire a rendere le comunità povere e rurali più resilienti agli shock climatici.

“Se agiamo ora, abbiamo molte scelte”, ha affermato Edward R. Carr, professore di sviluppo internazionale alla Clark University e autore del rapporto. «Dieci anni da oggi, molto meno. Fra trent’anni, non lo so”. Ha aggiunto: “Avremo sempre delle scelte. Ma saranno scelte meno buone e saranno scelte molto più difficili da fare”.

Somini Sengupta reportage contribuito.

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