Gli attivisti che hanno difeso il VP Harris ora si stanno mobilitando per la scelta della Corte Suprema

UltraViolet, un gruppo per i diritti delle donne, annuncerà lunedì che sta riattivando il Women’s Disinformation Defense Project – lanciato durante la ricerca di un vicepresidente da parte di Biden – per combattere i post razzisti sui social media. L’iniziativa She Will Rise, che ha lavorato per stabilire una donna di colore nell’alta corte da prima dell’elezione di Biden, sta anche intensificando gli sforzi a nome del potenziale candidato. La Black Women’s Roundtable sta pianificando una manifestazione sui gradini della Corte Suprema a Washington e incontri regolari con la Casa Bianca, tra le altre azioni.

“Se non stai pensando al prossimo posto vacante fino a quando non si presenta il posto vacante, sei in ritardo di circa 10 anni”, ha detto Kim Tignor, che ha contribuito a fondare She Will Rise. “Quindi abbiamo pensato che fosse davvero importante per le comunità di colore pensare costantemente alla rosa dei candidati”.

Il presidente Biden è impegnato nella sua campagna elettorale di nominare la prima donna di colore alla Corte Suprema. Ecco un elenco dei suoi migliori contendenti. (Mahlia Posey/The Washington Post)

Alcuni degli avanti e indietro ricordano le emozioni che hanno circondato la scelta di Harris da parte di Biden. Allora-sen. David Perdue (R-Ga.) ha deriso il suo nome a una manifestazione, chiamandola “Ka-mia-il, Ka-ma-la, Kamala-mala-mala, non so, qualunque cosa” — una frase che i Democratici hanno definito razzista ma l’ufficio di Perdue ha detto che era un semplice errore di pronuncia.

“Purtroppo mentre rompiamo questi soffitti di vetro, le donne di colore, e in particolare le donne nere, hanno sempre avuto una dura battaglia”, ha detto Melanie Campbell, che guida la tavola rotonda delle donne nere e ha spinto a lungo per le donne nere in posizioni elevate. “Nel clima in cui ci troviamo, non presumiamo che nulla sarà facile. Sarebbe fantastico se lo fosse”.

Alcuni attivisti temono in privato che Biden e il Partito Democratico non si stiano muovendo abbastanza velocemente per nominare la candidata e farla passare, ripetendo quello che dicono essere un errore commesso durante il lungo processo di Biden per la selezione di un compagno di corsa, che ha dato ai detrattori il tempo di schierare i loro attacchi.

“Spero che siano pronte a muoversi rapidamente”, ha affermato Fatima Goss Graves, presidente del National Women’s Law Center, che ha raccolto il sostegno di Harris e fa anche parte di una coalizione che sostiene la scelta di Biden per la Corte Suprema. “Abbiamo già assistito a sforzi per sminuire un candidato che non è stato ancora nominato”.

L’accademica conservatrice Ilya Shapiro ha dichiarato su Twitter che poiché Sri Srinivasan, giudice capo della Corte d’Appello degli Stati Uniti per il circuito DC, era la “scelta oggettivamente migliore”, la candidata di Biden sarebbe una “donna di colore minore” e “avrà sempre un asterisco attaccato” al suo nome. In seguito si è scusato e ha cancellato i tweet.

Il mese scorso il giudice Stephen G. Breyer ha annunciato che si sarebbe ritirato alla fine del mandato della Corte Suprema quest’estate. Tra coloro che vengono considerati come suo sostituto ci sono il giudice Ketanji Brown Jackson della Corte d’Appello degli Stati Uniti per il circuito DC; Leondra Kruger, che siede alla Corte Suprema della California; e il giudice distrettuale statunitense J. Michelle Childs della Carolina del Sud.

Tutti hanno una vasta esperienza legale. Jackson è un ex difensore d’ufficio e membro della US Sentencing Commission; Kruger ha prestato servizio presso il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti, discutendo 12 casi davanti alla Corte Suprema; e Childs era un giudice di stato e riceveva incarichi di governatore di alto livello. Tutti hanno anche trascorso del tempo in uno studio privato.

La Casa Bianca sostiene che ci sono numerose donne nere altamente qualificate, ma che per due secoli solo uomini bianchi sono stati considerati per la Corte Suprema. Non c’è mai stata una donna di colore nell’alta corte.

“Il fatto che nessuna donna nera sia stata nominata mostra una carenza dei processi di selezione passati, non una mancanza di candidati qualificati da nominare alla Corte Suprema”, ha detto il mese scorso l’addetto stampa della Casa Bianca Jen Psaki. “… E quindi il punto di vista del presidente è che è passato molto tempo per avere una donna di colore alla Corte Suprema.”

Coloro che hanno affrontato il processo del compagno di corsa di Biden concordano sul fatto che la velocità è fondamentale.

“Stai facendo un colloquio per un lavoro, quindi vuoi che il tuo datore di lavoro chiami prima? Assolutamente sì”, ha detto Keisha Lance Bottoms, l’ex sindaco di Atlanta, considerata da Biden nel processo alla vicepresidenza. Tuttavia, ha aggiunto, “il tuo datore di lavoro ha il diritto di prendersi tutto il tempo che vuole”.

Gli attivisti stanno riattivando i canali Slack, i gruppi Google e le catene Signal che li hanno aiutati a coordinarsi e a respingere quelli che vedevano come attacchi razzisti e misogini contro Harris.

In un certo senso, lo sforzo non si è mai fermato. Dall’inaugurazione di Biden, diversi gruppi hanno monitorato da vicino gli attacchi ai candidati di colore per gli slot di basso profilo, respingendo quando vedono quello che considerano un linguaggio da fischietto o disinformazione virale.

Nel corso di un’udienza per Andre Mathis, nominato da Biden alla Corte d’Appello degli Stati Uniti per il 6° Circuito, il sen. Marsha Blackburn (R-Tenn.) ha affermato di avere “una denuncia con una lunga lista di citazioni”. Si riferiva a multe vecchie di dieci anni e l’ha inquadrata come una questione legittima riguardante un candidato giudiziario, ma i sostenitori di Mathis hanno visto il commento come uno sforzo razzista per caratterizzare un uomo di colore come un criminale.

“Le tattiche si sono diffuse molto, molto, molto rapidamente”, ha detto Tignor, richiedendo una risposta altrettanto rapida.

I gruppi coinvolti nel Women’s Disinformation Defense Project includono Higher Heights, Media Matters, NARAL, Planned Parenthood e Women’s March, tra gli altri, secondo un’anteprima del piano inviato al Washington Post.

La coalizione sta ripubblicando una guida ai media che aveva inviato nel 2020 durante il processo alla vicepresidenza, aggiornata per la nomina alla Corte Suprema.

I suggerimenti includono una raccomandazione che le testate giornalistiche evitino di usare la parola “radicale” per descrivere una persona di colore, dicendo che “è un’espressione generica spesso usata per indebolire le persone di colore implicando che le persone di colore sono troppo diverse dalla norma bianca per essere di fiducia.”

I gruppi avvertono anche che riferirsi alla decisione di Biden come “azione affermativa” è un tropo che ignora una realtà più ampia, che è, come dicono loro, “che le donne nere qualificate sono state tenute fuori dal tribunale per oltre un secolo”.

Una chiamata difficile è determinare quando chiamare esattamente un attacco, poiché così facendo può amplificarlo e diffonderlo. Per prendere questa decisione, i gruppi hanno sviluppato una “matrice delle minacce” per valutare la velocità con cui un attacco si sta diffondendo online e se è sufficientemente penetrante in un pubblico più ampio da dover essere affrontato.

“In un certo senso, a volte è un giudizio”, ha affermato Shaunna Thomas, co-fondatrice e direttrice esecutiva di UltraViolet.

Ha ricordato un’immagine particolarmente inappropriata, incentrata sulla storia degli appuntamenti di Harris, che alla fine è stata rimossa. “Purtroppo, stava avendo un impatto reale”, ha detto Thomas.

In un’intervista, il Rep. Karen Bass (D-Calif.), che è stata esaminata da Biden come potenziale compagno di corsa, ha detto che a volte si è rivolta ai suoi concorrenti per chiedere supporto. Bass, insieme a Rep. Val Demings (D-Fla.) e Susan Rice, un’ex ambasciatrice alle Nazioni Unite, si scambiavano messaggi quando venivano fuori notizie negative.

I post erano scherzosi e di supporto. ” ‘Il tuo turno! Tocca a te essere colpito!’ Bass ha ricordato che si erano detti l’un l’altro dopo un articolo critico. “’Immagino che ti stiano cercando questa settimana.’ “

Verso la fine del processo di selezione, Bass ha notato che si era sviluppata una narrativa che suggeriva animosità tra lei e Harris, una senatrice degli Stati Uniti del suo stato d’origine. Bass ne ha discusso con Harris quando entrambi hanno partecipato a un servizio funebre per la Rep. John Lewis a Washington, assicurando a Harris che non era vero.

“Ho solo detto: ‘Sai, sono con te e non permetterò a nessuno di metterci l’uno contro l’altro'”, ha ricordato Bass.

Bass, che ora sta facendo una campagna per la carica di sindaco di Los Angeles, ha detto che il processo l’ha aiutata nella sua corsa attuale e che Angelenos si è avvicinato a lei e ha ricordato che era sotto considerazione.

Bottoms, l’ex sindaco di Atlanta, ha detto che le donne in esame dovrebbero essere preparate per alcuni lividi. “Nessuno ha detto che sarebbe stato facile, nessuno ha detto che sarebbe stato piacevole”, ha detto in un’intervista.

Bottoms ha aggiunto che anche lei alla fine ha tratto vantaggio dall’essere in lizza per essere la compagna di corsa di Biden. “Sono cresciuta enormemente solo attraversando quel processo”, ha detto. “Ti eleva anche professionalmente perché ci sono più persone che si prendono cura di te che altrimenti potrebbero non aver nemmeno conosciuto il tuo nome”.

Demings, la deputata della Florida, sta cercando di estromettere il senatore del GOP. Marco Rubio. Uno dei suoi sostenitori, John Morgan, un donatore democratico, ha accreditato l’esposizione della ricerca del compagno di corsa per averla aiutata a surclassare in modo significativo altre aspiranti democratiche.

Demings ha raccolto più di 20 milioni di dollari, secondo il Center for Responsive Politics, mentre il prossimo candidato democratico più vicino ha raccolto meno di 1 milione di dollari. Questo la mette anche molto più avanti della Rep. Charlie Crist (D-Fla.), che aveva raccolto circa $ 5 milioni per la sua candidatura a governatore della Florida a dicembre, secondo i notiziari locali.

“So che alla fine Val ha pensato che l’intero processo fosse stato molto positivo per lei”, ha detto Morgan. “Credo che la spinta nazionale che ha ricevuto da Biden si traduca in molti di questi soldi che le stanno arrivando all’inizio di questa gara”. Demings ha rifiutato di essere intervistato per questo articolo.

Anche gli strateghi che sono pronti per gli attacchi stanno cercando di mantenere una certa prospettiva.

“Questo è un momento storico per il nostro Paese”, ha affermato Karen Finney, membro del consiglio di amministrazione di Ultraviolet, portavoce della campagna presidenziale di Hillary Clinton. “È un momento gioioso che dovrebbe generare orgoglio in tutti noi”.

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