Gli assassini di Ahmaud Arbery hanno usato insulti razzisti nei messaggi, testimonia il testimone durante il processo

L’analista dell’FBI Amy Vaughn ha testato diversi messaggi di testo tra Travis McMichael – che ha sparato a morte ad Arbery, un uomo di colore, nel febbraio 2020 – e amici usando un linguaggio offensivo e insulti razzisti.

Il primo messaggio di testo introdotto nelle prove è stato tra Travis McMichael e un amico, datato 16 marzo 2019, in cui Vaughn ha detto che stavano discutendo del nuovo lavoro di Travis e del motivo per cui gli piaceva che non lavorasse con i neri.

“Rovinano tutto. Ecco perché amo quello che faccio ora. Non un ca**o in vista”, ha detto McMichael nel messaggio, secondo Vaughan.

Vaughn ha anche testimoniato che i messaggi trovati nel telefono dell’imputato William “Roddie” Bryan mostravano prove di ostilità razziale.

Ha trovato messaggi anche usando la parola n e la parola “bootlip”, che ha descritto come “la parola scelta dal signor Bryan”. Ha continuato spiegando che “bootlip” è un termine dispregiativo per una persona di colore, riferendosi a una caratterizzazione stereotipata del viso di una persona di colore, nella sua testimonianza.

Quando un pubblico ministero le ha chiesto se durante le sue indagini avesse trovato prove di ostilità razziale contro gli afroamericani, Vaughn ha detto di averlo fatto.

L’analista ha anche testato una serie di messaggi e post sui social media di Travis McMichael emersi nella sua indagine relativa alla violenza razziale. In un video di Facebook di ciò che Vaughn ha descritto come una folla che picchia un adolescente bianco, McMichael ha pubblicato un commento pubblico suggerendo di sparare al gruppo di adolescenti principalmente neri.

I tre imputati bianchi — McMichael, 36 anni; suo padre, Gregory McMichael, 66 anni; e il loro vicino Bryan, 52 anni, sono stati condannati a novembre per omicidio criminale e altre accuse per l’omicidio di Arbery nel febbraio 2020 nel quartiere di Satilla Shores fuori Brunswick, in Georgia.
In questo processo federale a Brunswick, i tre uomini sono accusati di interferenza con i diritti – un crimine d’odio – e tentato rapimento. I McMichael devono anche affrontare un’accusa di armi. I McMichael inizialmente hanno accettato di dichiararsi colpevoli, ma il giudice che sovrintende al caso ha respinto il patteggiamento a causa delle preoccupazioni sulla sentenza concordata. I tre uomini da allora si sono dichiarati non colpevoli.
I pubblici ministeri federali e la famiglia di Arbery hanno detto che era fuori a fare jogging quando è stato ucciso. Gli avvocati della difesa nel processo di stato hanno affermato che i McMichael, sospettando che Arbery fosse di furto con scasso, lo hanno inseguito per le strade del quartiere per condurre l’arresto di un cittadino. Travis McMichael ha affermato di aver sparato ad Arbery per legittima difesa mentre lottavano per il fucile di McMichael. Bryan aveva inseguito Arbery con il suo veicolo e aveva registrato video dell’inseguimento e della sparatoria.

Il processo per omicidio di stato dell’anno scorso ha evitato la discussione sulla razza. Questo processo federale per crimini ispirati dall’odio è più chiaramente incentrato sulla razza, poiché i pubblici ministeri devono provare che gli uomini hanno agito per ostilità razziale.

Gli imputati stanno già scontando l’ergastolo per le condanne per omicidio, anche se hanno detto che intendono ricorrere in appello contro i verdetti. Le condanne in questo processo potrebbero portare a multe salate e più ergastoli.
La giuria è stata finalizzata lunedì mattina ed è composta da otto giurati bianchi, tre giurati neri e un giurato ispanico, secondo i dettagli forniti in tribunale. Anche tre bianchi e un isolano del Pacifico sono stati selezionati come supplenti.
Ahmaud Arbery, 25 anni, è stato inseguito e ucciso a colpi di arma da fuoco nel febbraio 2020 fuori Brunswick, in Georgia.

Il giudice del tribunale distrettuale degli Stati Uniti Lisa Godbey Wood aveva avvertito i giurati che avrebbero ascoltato le prove delle dichiarazioni razziste fatte dagli imputati.

“Puoi prendere in considerazione ogni dichiarazione contro l’imputato che l’ha fatta”, ha detto il giudice, aggiungendo che la giuria potrebbe non prendere in considerazione le prove per decidere se l’imputato sia coinvolto nell’azione o per giudicare il carattere dell’imputato, ma possono usarle per determinare se gli imputati hanno agito per motivi di razza.

I giurati sembravano essere molto attenti, guardando i loro schermi individuali mentre venivano mostrate le prove ma non sembravano esprimere alcuna emozione.

Il padre di Arbery, Marcus Arbery Sr. era in tribunale mercoledì. La madre di Arbery, Wanda Cooper-Jones, non era presente alla sessione mattutina.

Leigh McMichael, madre di Travis e moglie di Gregory McMichael, è apparsa solenne, osservando diversi punti mentre venivano presentate le prove di mercoledì mattina. Gli imputati sono apparsi stoici ed emotivi durante la testimonianza di Vaughn, guardando gli schermi di fronte a loro dove si potevano vedere le prove.

Altri messaggi da Travis McMichael

Vaughn ha testato mercoledì ha esaminato i telefoni cellulari di Travis McMichael e Bryan; Post su Instagram di Travis McMichael; File di Facebook per tutti e tre i difensori; e l’account Facebook del quartiere di Satilla Shores.

Vaughn ha detto di aver estratto i messaggi di testo dal telefono di Travis McMichael il giorno in cui Arbery è stato ucciso.

Un messaggio di testo datato 21 gennaio 2019 fa riferimento a Travis McMichael che incontra un amico in un ristorante locale Cracker Barrel. Vaughn ha letto la conversazione ad alta voce in tribunale. L’amico dice a Travis: “Questo Cracker Barrel quassù è pieno di altri tipi di persone”. La risposta di Travis usava un insulto razzista sugli afroamericani.

Mentre avveniva questa discussione, il padre di Arbery uscì dall’aula scuotendo la testa. Tornò poco dopo, scuotendo ancora la testa mentre la testimonianza continuava.

Un messaggio di Facebook che Travis McMichael ha inviato a un altro amico, ha testimoniato Vaughn, includeva un video con una canzone di Johnny Rebel contenente un insulto razzista. Il video è stato riprodotto come parte delle prove in tribunale.

La canzone era stata modificata in un altro video che mostrava un segmento di “The Ellen DeGeneres Show” con un giovane ragazzo di colore che ballava. Il video effettivo dello spettacolo non utilizza la canzone offensiva.

In un altro messaggio entrato in evidenza, datato 1 novembre 2016, il giorno dopo Halloween, a Travis McMichael viene inviata una foto di un amico. Vaughn ha detto che la foto sembrava essere un “crudo tentativo” di ritrarre Trayvon Martin dopo che è stato ucciso. Il testo rideva di un uomo in faccia nera con una macchia rossa su una felpa con cappuccio, l’amico lo definì “il vincitore di Halloween 2016”.

Sono state anche registrate prove che Vaughn ha descritto come un vigilantismo del vecchio McMichael. Vaughn ha descritto un commento di Gregory McMichael su un post sui social media su una tavola da surf rubata in cui ha suggerito che avrebbe potuto catturare il colpevole e ha aggiunto: “Attacchiamo ancora i ladri di cavalli e tavole qui. Guai al bastardo dalle dita appiccicose”.

Bryan ha usato insulti contro i neri nei messaggi su Martin Luther King Jr. Day, testimonia un testimone

Vaughn ha testimoniato che Bryan usava regolarmente insulti contro i neri nei messaggi durante il Martin Luther King Jr. Day.

In quella che sembrava essere una battuta personale, Bryan è stato chiamato il “Gran Maresciallo” in un messaggio di un amico. Vaughn ha testato che si trattava di uno scherzo che si riferiva all’idea che Bryan sarebbe stato il gran maresciallo di una parata del MLK Day.

“Non lo farebbe mai, perché non gli importa particolarmente dei neri o del MLK Day”, ha testato Vaughn mentre spiegava la battuta.

Tra le prove è stato anche introdotto un messaggio WhatsApp datato 20 gennaio 2020, inviato da Bryan a un amico, che è stato letto ad alta voce in tribunale.

“Happy Bootlip Day”, ha scritto Bryan. Bryan ha continuato dicendo: “Ho lavorato come un merda oggi”, secondo Vaughn.

Un’altra serie di messaggi WhatsApp parlava della scoperta di Bryan che sua figlia usciva con un uomo di colore. Un messaggio tra Bryan e un amico datato 19 febbraio 2020, quattro giorni prima dell’omicidio di Arbery, vedeva Bryan usare un insulto in riferimento al fidanzato.

Vaughn ha detto che la relazione della figlia di Bryan è rimasta un tema ricorrente nei messaggi. Una foto pubblicata su Facebook della figlia di Bryan e del suo fidanzato nero insieme è stata inviata a Bryan in un messaggio WhatsApp l’8 aprile 2020. Bryan ha risposto che se a sua figlia non importava di se stessa, “Perché dovremmo?”

L’accusa sostiene che gli imputati hanno seguito Arbery a causa delle percezioni sui neri

La difesa ha sostenuto al processo per omicidio di stato che l’inseguimento è iniziato quando l’anziano McMichael ha visto Arbery scappare dalla direzione di una casa in costruzione e che credeva di corrispondere alla descrizione di qualcuno che era stato registrato lì in precedenza. All’insaputa di McMichael, un vicino aveva appena chiamato la polizia per riferire che Arbery era al cantiere da solo e che Arbery correva come chiamava il vicino, secondo la testimonianza.
Il giudice federale respinge il patteggiamento sulle accuse di crimini ispirati dall'odio nell'omicidio di Ahmaud Arbery per le preoccupazioni sulla condanna

L’accusa nel processo per omicidio ha ammesso che i video di sorveglianza hanno mostrato Arbery in cantiere più volte, incluso il giorno in cui è stato ucciso, ma sempre senza irruzione e senza prendere nulla.

Durante il processo per omicidio, i testimoni hanno verificato che i McMichael non sapevano per certo che Arbery fosse sul posto quel giorno, o se l’uomo nei video avesse mai preso qualcosa. I pubblici ministeri hanno sostenuto che gli inseguitori hanno agito sulla base di voci e non avevano alcuna conoscenza immediata che Arbery avesse commesso un crimine, che è necessario per rivendicare l’arresto di un cittadino.
Nelle dichiarazioni di apertura del processo per crimini ispirati dall’odio, un pubblico ministero ha affermato che gli imputati in precedenza usavano un linguaggio razzista e seguivano Arbery a causa della loro percezione dei neri.

“Alla fine della giornata, le prove in questo caso dimostreranno che se Ahmaud Arbery fosse stato bianco, sarebbe andato a fare jogging, avrebbe controllato una bella casa in costruzione e sarebbe tornato a casa in tempo per la cena della domenica”, ha aggiunto l’assistente. Lo ha detto lunedì alla giuria il procuratore degli Stati Uniti Barbara Bernstein. “Invece, è uscito a fare jogging e ha finito per scappare per salvarsi la vita”.

Gli avvocati degli imputati, parlando separatamente, hanno riconosciuto che gli uomini avevano usato un linguaggio razzista, ma hanno affermato che le loro azioni nei confronti di Arbery non erano legate alla razza.

“Greg e Travis McMichael hanno seguito Ahmaud Arbery non perché fosse un uomo di colore, ma perché era l’uomo che era entrato illegalmente nella casa in costruzione”, ha detto lunedì AJ Balbo, l’avvocato difensore di Gregory McMichael.

Kevin Conlon e Nick Valencia della CNN hanno contribuito a questo rapporto.

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