Giuria che delibera nel processo per crimini d’odio di Arbery a Travis e Greg McMichael, William Bryan

Le narrazioni contrastanti sono state presentate alla giuria di 12 membri mentre il processo si avvicinava alla conclusione dopo sei giorni in cui il governo ha chiamato 20 testimoni che hanno verificato che i tre uomini avevano rilasciato dichiarazioni razziste in messaggi di testo, post sui social media e conversazioni. I giurati hanno iniziato a deliberare lunedì pomeriggio e si sono aggiornati prima delle 18:00, con l’intenzione di riunirsi nuovamente martedì mattina.

Il caso rappresenta la prima volta che gli imputati devono affrontare accuse di crimini d’odio in uno dei tre omicidi di alto profilo di vittime nere che hanno scatenato proteste per la giustizia sociale a livello nazionale nel 2020.

I pubblici ministeri hanno affermato che le prove hanno dimostrato che gli uomini erano predisposti a presumere erroneamente che Arbery fosse una minaccia e un criminale quando Travis McMichael gli ha sparato a morte quasi esattamente due anni fa, il 12 febbraio. 23, 2020. Arbery, la cui famiglia ha detto che stava facendo jogging, indossava pantaloncini e una maglietta e non trasportava alcun oggetto, nemmeno un cellulare, hanno detto le autorità.

Riassumendo il caso del governo, il procuratore del Dipartimento di Giustizia Christopher Perras ha detto che i McMichaels e Bryan hanno fatto supposizioni razziali quando hanno inseguito Arbery su camioncini e lo hanno minacciato con le pistole mentre Arbery correva in una strada pubblica nella suddivisione di Satilla Shores.

“Hanno scelto di agire in base a questo presupposto quando hanno dato la caccia ad Ahmaud come un animale, gli hanno sparato e lo hanno lasciato morire per le strade come un animale”, ha detto Perras. Ha chiesto alla giuria – composta da otto bianchi, tre neri e un ispanico – di “ritenere questi uomini responsabili non solo per quello che hanno fatto, ma anche per il motivo per cui lo hanno fatto”.

Ma la squadra di difesa ha sostenuto che i McMichaels e Bryan stavano cercando di fermare e interrogare Arbery perché lo sospettavano di presunta violazione di domicilio e altri crimini nelle settimane precedenti l’omicidio. Un uomo in seguito identificato come Arbery è stato avvistato più volte su video di sorveglianza in una casa in costruzione nel quartiere. Gli avvocati del governo hanno affermato che Arbery aveva fatto jogging nel quartiere più volte, incluso il giorno della sua uccisione, e hanno affermato che non ci sono prove che abbia rubato qualcosa o vandalizzato proprietà.

Lunedì, Amy Lee Copeland, in rappresentanza di Travis McMichael, ha riconosciuto ai giurati che molti dei messaggi e dei post sui social media razzisti del suo cliente erano offensivi. Ma ha notato che i commenti sono stati fatti in privato, a persone che la pensano allo stesso modo.

Al contrario, ha detto, Travis non ha usato un linguaggio così razzista quando ha chiamato la polizia il 12 febbraio. 11, 2020, per riferire di aver visto un uomo, poi identificato come Arbery, nella casa in costruzione, o nelle sue dichiarazioni agli investigatori della polizia dopo la sparatoria mortale.

Ha descritto i McMichael come in allerta sulle segnalazioni di un aumento della criminalità, notando che Greg McMichael aveva contattato la polizia per riferire di aver visto un uomo che viveva sotto un ponte. E ha ricordato ai giurati che un ex collega di Travis McMichael, che ha testato di averla rimproverata per essere uscita con un uomo di colore, aveva anche detto che era proprio da lui “prendere in mano la legge piuttosto che chiamare i servizi di emergenza” – suggerendo che ha mostrato che il giovane McMichael era motivato dal vigilantismo, piuttosto che dalla razza.

“Il governo non ha dimostrato oltre ogni ragionevole dubbio che la razza era un fattore motivante”, ha detto Copeland.

I McMichaels e Bryan, già condannati per omicidio in un tribunale statale e condannati all’ergastolo, sono accusati nel caso federale di aver intimidito e interferito con il diritto di Arbery di usare una strada pubblica a causa della sua razza, che è un crimine di odio, e di tentato rapimento. I McMichael devono anche affrontare ulteriori conteggi per l’uso di armi da fuoco in un crimine violento.

I banchi delle aule di tribunale sono stati riempiti lunedì con i genitori e i familiari di Arbery, compresi i loro rappresentanti legali. Anche la moglie di Gregory McMichael, Leigh, che è la madre di Travis, era presente, insieme a un amico di famiglia, e ha parlato a bassa voce con un leader religioso locale durante la pausa mattutina.

Wanda Cooper-Jones, la madre di Arbery, singhiozzava silenziosamente dietro una maschera KN95 mentre l’accusa scorreva l’elenco dei nomi che gli imputati usavano contro i neri, inclusi “selvaggi subumani”, la n-parola e “scimmie”.

I giurati sono stati reclutati da un’ampia fascia della Georgia e sono stati sequestrati durante il processo, trascorrendo le notti in un hotel piuttosto che guidare per centinaia di miglia verso casa. Alcuni vivono fino ad Augusta, a 3 ore e mezza di auto a nord della contea di Glynn, e Dublino, a nord-est lungo l’autostrada per Atlanta. Uno dei motivi per cui il processo si è riunito in un giorno festivo federale lunedì è stato quello di ridurre al minimo il periodo di tempo in cui i giurati sarebbero stati lontani dalle loro famiglie e dal lavoro.

Nella sua chiusura, Perras ha sottolineato che il governo non ha bisogno di dimostrare che gli uomini erano motivati ​​​​dal loro odio per i neri, ma piuttosto che la razza di Arbery ha avuto un ruolo in un crimine che non sarebbe avvenuto se non fosse stato nero. Perras ha detto che gli uomini avevano rilasciato dichiarazioni ipotizzando che altri crimini fossero stati commessi da persone di colore, nonostante le prove contrarie.

Il giorno della morte di Arbery, tutti e tre gli uomini “hanno visto un giovane nero nel loro quartiere e hanno pensato il peggio di lui, hanno pensato che fosse un criminale”, ha detto Perras. “Sapete nella vostra testa e nel vostro cuore che questo crimine è avvenuto a causa della razza.”

AJ Balbo, un avvocato di Gregory McMichael, ha detto che il suo cliente era motivato a inseguire Arbery perché il giovane corrispondeva alla descrizione della persona vista nel video di sorveglianza della casa in costruzione.

“Se vede un uomo afroamericano che era calvo, 6 piedi e 6, 350 libbre, sulla quarantina senza tatuaggi e, invece di un taglio di capelli da due a tre pollici, ha un mohawk di sei pollici, se è quello che corre passato, Greg McMichael ha messo da parte i cuscini della sua barca per seguire quella persona? ha detto Balbo. “No. No, non lo fa”.

Pete Theodocion, l’avvocato di Bryan, ha cercato di allontanare il suo cliente dai McMichael, sottolineando che Bryan non sapeva chi fosse Arbery o perché i McMichael lo stessero inseguendo quando si è unito all’inseguimento nel suo stesso camion. Bryan, che era disarmato, ha sentito i McMichael che cercavano di fermare Arbery, ha detto Theodocion. Ha ipotizzato che Arbery avesse fatto qualcosa di sbagliato a causa del trambusto, ha sostenuto l’avvocato, non perché fosse nero.

Sebbene l’accusa avesse presentato prove che Bryan aveva obiettato giorni prima della sparatoria a sua figlia che usciva con un uomo di colore, Theodocion ha detto che il suo cliente “non era ossessionato dalla razza”.

“Possiamo odiare queste opinioni; possiamo essere respinti da loro”, ha detto l’avvocato delle opinioni del suo cliente sui neri. “Ma non ha mostrato, attraverso queste prove, di avere un odio per gli afroamericani o una mancanza di violenza da causare loro o una gioia per la violenza che accade loro. Non è una di quelle persone”.

Margaret Coker a Brunswick, in Georgia, ha contribuito a questo rapporto.

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