gen. 6 L’imputato è il primo a dichiararsi colpevole di cospirazione sediziosa

WASHINGTON—Un veterano militare dell’Alabama si è dichiarato colpevole di cospirazione sediziosa, ammettendo di aver lavorato per impedire al presidente Biden di entrare in carica con la violenza il 18 gennaio. 6, un patteggiamento raggiunto lo stesso giorno in cui un pubblico ministero federale ha aperto il primo processo penale in relazione alla rivolta del Campidoglio.

Nel primo di questi accordi, una vittoria storica per i pubblici ministeri nella loro vasta indagine sulla rivolta da parte dei sostenitori dell’allora presidente Donald Trump, anche il 33enne Joshua James si è dichiarato colpevole di aver ostacolato un procedimento ufficiale e rischia una potenziale condanna massima di 20 anni di carcere. Ha accettato di collaborare con i pubblici ministeri e, in base alla sua disponibilità, potrebbe rischiare meno di sette anni di carcere, secondo l’accordo.

A gennaio i pubblici ministeri hanno accusato 11 persone, tra cui Stewart Rhodes, leader e fondatore del gruppo di miliziani di destra The Oath Keepers, di cospirazione sediziosa, il caso più grave che il Dipartimento di Giustizia abbia portato fino ad oggi in relazione all’attacco. In una dichiarazione dei fatti collegata al suo patteggiamento, il signor James ha ammesso di aver collaborato con il signor Rhodes per fermare il trasferimento di potere al signor Biden, mentre il Congresso si è riunito per certificare la vittoria del signor Biden alle elezioni del 2020, e per aiutare gli altri accumulare armi per una “forza di reazione rapida” che potrebbe supportare il piano.

Il signor James ha anche ammesso che il signor Rhodes lo ha istruito nelle settimane prima del 19 gennaio. 6 di essere pronto “a riferire al terreno della Casa Bianca per proteggere il perimetro e usare la forza letale, se necessario, contro chiunque abbia cercato di rimuovere il presidente Trump dalla Casa Bianca, compresa la Guardia nazionale o altri attori del governo”, secondo l’accordo.

Uno schizzo in aula della selezione della giuria per il processo di Guy Refitt, con gli occhiali, accanto al suo avvocato a Washington lunedì.


Foto:

Dana Verkourteren/Associated Press

Nel febbraio 2021, secondo la dichiarazione dei fatti, il signor James ha immagazzinato armi da fuoco, migliaia di munizioni, telefoni con più bruciatori, cannocchiali, caricatori, apparecchiature per la visione notturna e altri equipaggiamenti tattici, su istruzione del signor Rhodes, per “essere preparati alla violenza in caso di guerra civile”.

Il patteggiamento è arrivato quando un pubblico ministero federale ha aperto nello stesso tribunale il primo processo penale collegato al gen. 6 rivolta al Campidoglio degli Stati Uniti descrivendo l’uomo del Texas Guy Refitt come qualcuno che ha aiutato a guidare la mafia pro-Trump a prendere d’assalto l’edificio dopo aver complottato per settimane per farlo.

“Con le sue stesse parole, ha ‘acceso il fiammifero che ha appiccato l’incendio'”, ha detto ai giurati l’assistente del procuratore degli Stati Uniti Jeffrey S. Nestler, descrivendo come avrebbero sentito dalla famiglia e dagli amici del signor Reffitt come il signor Reffitt ha detto loro nel dicembre 2020 che “ciò che sta per accadere scioccherà il mondo”.

I giurati ascolteranno la testimonianza su come il signor Reffitt ha parlato dei suoi piani di usare la violenza per tentare di fermare la certificazione del Congresso della vittoria elettorale del presidente Biden, ha portato armi da fuoco a Washington, vestito per la battaglia la mattina di gennaio. 6 e ha minacciato la sua famiglia di non denunciarlo, ha detto il signor Nestler mentre parlava per mezz’ora.

In risposta, un avvocato del signor Reffitt ha parlato per due minuti, dicendo ai giurati che il caso era invece basato su “clamore” e che il signor Reffitt spesso esagerava. “Guy si vanta… usa un sacco di iperboli e questo sconvolge le persone”, ha detto William Welch, aggiungendo: “Questa è una corsa al giudizio”.

Il primo testimone dei pubblici ministeri è stato Shauni Kerkhoff, che era un agente di polizia del Campidoglio il 19 gennaio. 6, 2021, ma non lavora più lì. La signora Kerkhoff ha detto di aver incontrato il signor Refitt su una rampa di scale esterne al Campidoglio. Ha detto che il signor Refitt inizialmente sembrava guidare la folla e poi sembrava salutare le persone dopo che gli agenti avevano sparato palline di pepe e spray chimici. “Ogni volta che faceva un passo, loro facevano un passo”, ha detto.

Un esercizio del Congresso sul trasferimento pacifico del potere si è trasformato in un caos mortale quando una folla pro-Trump ha preso d’assalto il Campidoglio. Ore dopo le rivolte, il Congresso si è riunito e ha certificato la vittoria del presidente eletto Joe Biden. Foto: Carol Guzy/ZUMA Wire (Video dal 7 gennaio 2021)

L’avvocato del signor Reffitt, il signor Welch, ha iniziato a interrogare la signora Kerkhoff chiedendole se ricordava i dettagli di ciò che il signor Reffitt aveva detto agli ufficiali del Campidoglio. La signora Kerkhoff ha detto di no. Il signor Welch ha anche chiesto alla signora Kerkhoff se avesse mai visto il signor Reffitt all’interno del Campidoglio; lei ha risposto di no. Il signor Refitt non è accusato di essere entrato in Campidoglio.

Il secondo testimone chiamato dal governo, l’ispettore della polizia del Campidoglio Monique Moore, ha pianto quando il signor Nestler le ha chiesto com’era l’umore all’interno del centro di comando della polizia del Campidoglio durante la rivolta. Ha detto che gli agenti erano increduli. “È stato difficile sentire i miei ufficiali urlare alla radio, gridare aiuto”, ha detto.

Le argomentazioni di apertura sono arrivate dopo che un giudice federale ha trascorso due giorni a interrogare i giurati mentre l’avvocato del signor Reffitt ha lottato per trovare un numero sufficiente di persone che non avessero forti legami o opinioni su Jan. 6, in particolare a Washington, una città di quasi 700.000 abitanti, dove molti residenti lavorano nel governo, hanno famiglia in politica o seguono da vicino le notizie. Mercoledì, il signor Nestler ha fatto notare ai giurati che erano seduti a pochi passi dal Campidoglio degli Stati Uniti e probabilmente hanno visto la sua cupola bianca mentre si dirigeva verso il tribunale.

Martedì, un potenziale giurato che alla fine non è stato selezionato, un linguista arabo che ha lavorato per il Dipartimento della Difesa, è stato interrogato sulle sue opinioni sugli eventi di gennaio. 6 ha detto: “Penso che sia stato probabilmente il più grande affronto alla democrazia che il nostro Paese abbia visto nella nostra era attuale”.

Il signor Reffitt è accusato di aver guidato un gruppo di rivoltosi sui gradini del Campidoglio per sfidare una linea di polizia mentre presumibilmente portava una pistola, e in seguito ha minacciato i suoi figli di non denunciare le sue azioni. Ha ripetutamente detto ai suoi amici che aveva intenzione di trascinare fuori dall’edificio i legislatori per le caviglie, inclusa la presidente della Camera Nancy Pelosi, ha detto il signor Nestler.

I giurati selezionati, circa nove bianchi e cinque neri, includono un addetto alla manutenzione delle scuole pubbliche di Washington, un impiegato del Dipartimento della Difesa che ha affermato che le sue fonti di notizie includono CNN e Fox News e un pensionato che ha detto di non sapere molto su gen. 6 perché “non è un vero giornalista”.

La selezione della giuria si è trascinata poiché molti potenziali giurati hanno descritto i loro stretti legami con gli eventi di gennaio. 6, rendendo improbabile che potessero essere scelti per la giuria. Un uomo ha detto che suo padre era un donatore di Trump e la sua matrigna era stata un’ambasciatrice nell’amministrazione Trump. L’uomo, che alla fine non è stato scelto, ha detto che i suoi parenti non lo avrebbero giudicato in base al fatto che avesse votato per condannare, dicendo della sua famiglia: “Sono anche molto obbligati”. Un altro uomo, anch’egli non selezionato, ha detto che lavorava per un deputato democratico che era stato al Campidoglio il 15 gennaio. 6.

Due potenziali giurati hanno persino lavorato per l’Architetto del Campidoglio, l’ufficio responsabile della manutenzione degli edifici storici federali, incluso il Campidoglio, che ha subito danni per oltre 1 milione di dollari durante l’attacco. “Una volta che quel materiale è danneggiato, è sparito, non può essere davvero ricreato”, ha detto uno degli architetti martedì quando gli è stato chiesto se poteva mettere da parte le sue emozioni per la giornata. Non è stato selezionato per la giuria, ma l’altro impiegato dell’architetto del Campidoglio lo era.

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