Felipe si sente in ritardo mentre il Manchester City lotta contro l’esuberante Atlético Madrid | Champions League

È stato teso, soffocante, purosangue – tutto come previsto – ed è esploso all’89’ con una mischia di massa tra i giocatori dell’Atlético Madrid e del Manchester City, inclusi molti sostituti.

La scintilla era arrivata quando il difensore dell’Atlético Felipe, già ammonito per aver eliminato Phil Foden all’inizio della partita, gli è scivolato addosso a bordo campo prima di prenderlo a calci. Con Foden a terra, si è scatenato l’inferno, un altro difensore dell’Atlético, Stefan Savic, ha cercato di sollevarlo in piedi ed è stato scacciato via da Oleksandr Zinchenko, che era un sostituto inutilizzato del City, mentre tutti convergevano.

Ci sarebbe molto di più. Quando le parti in guerra sono state infine distrutte, Felipe ha ricevuto un secondo cartellino giallo e Savic il primo, presumibilmente per l’alterco con Foden piuttosto che per la sua testata su Raheem Sterling, un altro sostituto del City, che sembrava essere stato mancato.

Il tempo di recupero è durato 13 minuti – ci sarebbero state sette ammonizioni solo in quel periodo – e il pareggio dell’Atlético è stato così vicino che il sostituto, Angel Correa, ha allungato Ederson con un tiro rasoterra all’ultimo.

Lo stadio era in delirio, le menti erano perse e, dopo il fischio a tempo pieno, ci sarebbe stata una rissa nel tunnel tra Savic, l’ex giocatore del City, e Jack Grealish, un altro sostituto del City inutilizzato, che ha portato a un gruppo di agenti di polizia che li inseguono. Grealish aveva chiamato Savic la parola C durante la mischia, il che ha portato Savic ad afferrargli i capelli.

Un Phil Foden bendato combatte Marcos Llorente per la palla. Fotografia: Bagu Blanco/Pressinphoto/Shutterstock

Eppure, quando gli animi si sono raffreddati e una sorta di sanità mentale è tornata, il City ha avuto quello che voleva: un posto nelle semifinali di Champions League, dove affronterà il Real Madrid, i conquistatori del Chelsea dall’altra parte della città martedì sera in quello che era un diverso tipo di classico ad alto numero di ottani.

Dal punto di vista della città, tutto ciò riguardava la loro resilienza, la dimostrazione cojones – come direbbero i locali – e c’era una gioia particolare nel modo in cui sono rimasti uniti durante una pentola a pressione del secondo tempo per emergere con una porta inviolata vinta duramente.

È stato difficile ricordare che gli spavaldi di Pep Guardiola sono rimasti bloccati nella propria metà campo per così tanto tempo, ma è esattamente quello che è successo per quasi l’intero secondo tempo, nonostante il tiro di Ilkay Gündogan al 97′ che è stato superbamente parato da Jan Oblak.

Il City si era imposto nel primo tempo ma dopo l’intervallo è tutta un’altra storia, l’Atlético – sospinto da una folla stridula e partigiana – li soffoca, li costringe a tornare, fa domande scomode. Dalla ripresa hanno spinto in alto, portando l’aggressività e hanno avuto numerosi guizzi sotto porta, che i tifosi di casa sono stati velocissimi a recuperare. Il cross di Renan Lodi è troppo lontano davanti al pericoloso Joao Felix, l’attaccante di testa da un centro di Marcos Llorente e Antoine Griezmann dal limite dell’area.

Il City ha faticato a salire in campo. Il piano di gioco dell’Atlético aveva funzionato, aveva gli avversari esattamente dove li voleva: sul piede posteriore, battito cardiaco accelerato. Continuano ad arrivare i momenti di commozione per il supporto itinerante del City. Il sostituto dell’Atlético, Rodrigo De Paul, gira a lato, Correa urla per un rigore contro una combinazione di João Cancelo e Rodri e, all’87’, un altro sostituto, Matheus Cunha, viene bloccato da John Stones.

Diego Simeone ha presentato Luis Suarez dalla panchina e sembrava scritto che avrebbe trovato il pareggio. Eppure è stato Correa ad avvicinarsi di più alla morte, Ederson che salva e City che esala.

È stato un concorso epico a modo suo, in parte per le ragioni sbagliate, con le arti oscure sempre presenti. E non facciamo finta che il City non li abbia assunti. Con Fernandinho al 79′ a controllare le cose, i giocatori del City sono andati a terra e sono rimasti giù, a volte scrivendo.

Foden era un simbolo della loro sfida. Felipe lo aveva lasciato stordito e insanguinato dopo essere saltato su di lui in una sfida aerea di 12 minuti, spazzandolo via con una feroce chiatta sulla parte superiore del corpo. Ma Foden, che è emerso con una benda avvolta intorno alla testa, ha rifiutato di farsi intimidire. Sorprendentemente, Felipe ha evitato un’ammonizione per quello, ma presto ha ottenuto il suo primo per essere andato alle spalle di Kevin De Bruyne. Il centrocampista del City finirebbe per zoppicare.

Guardiola voleva che i suoi giocatori cercassero palla, si divertissero, e sono saliti sull’attacco mentre il primo tempo andava avanti, l’ondata iniziale dell’Atlético era diminuita. Il City era andato vicino dall’inizio d’angolo, Stones di testa alto, e ha creato la grande occasione del primo periodo al 30′.

Riyad Mahrez ha liberato Kyle Walker, che ha crossato basso e, quando Foden ha depositato la palla, Gündogan ha avuto l’opportunità di tirare dalla distanza ravvicinata. Colpisce il palo e il suo colpo di testa sul rimbalzo viene bloccato da Felipe.

L’Atlético non aveva realizzato un tiro all’andata e nel primo tempo ne ha realizzati solo uno in trasferta qui, un tiro deviato di Geoffrey Kondogbia, che era normale per Ederson. Il secondo periodo è stato tutt’altro.

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