Fattura del mese: una sorpresa da $ 80.000 potrebbe ancora accadere con la nuova legge: Shots


Sugar e Greg Bull giocano con i loro gemelli, Redford e Scarlett, nati prematuramente nel 2020. La loro compagnia di assicurazioni inizialmente ha detto che le nascite non erano un’emergenza e la famiglia ha finito con le bollette per un totale di oltre $ 80.000.

Notizie sulla salute di Heidi de Marco/Kaiser


nascondi didascalia

attiva/disattiva didascalia

Notizie sulla salute di Heidi de Marco/Kaiser


Sugar e Greg Bull giocano con i loro gemelli, Redford e Scarlett, nati prematuramente nel 2020. La loro compagnia di assicurazioni inizialmente ha detto che le nascite non erano un’emergenza e la famiglia ha finito con le bollette per un totale di oltre $ 80.000.

Notizie sulla salute di Heidi de Marco/Kaiser

Quando Greg e Sugar Bull erano pronti per creare una famiglia, i problemi di salute richiedevano che lavorassero con un surrogato gestazionale. La donna che ha portato e ha dato alla luce i loro gemelli viveva a due stati di distanza.

La gravidanza è andata bene fino a quando la surrogata ha manifestato ipertensione e altri sintomi di preeclampsia, che avrebbero potuto danneggiare lei e i bambini. I medici hanno ordinato un parto di emergenza a 34 settimane di gestazione. Entrambi i bambini hanno dovuto trascorrere più di una settimana nel reparto di terapia intensiva neonatale.

Era l’aprile 2020, all’inizio della pandemia di coronavirus. Incapaci di prendere un aereo, i Bulls guidarono dalla loro casa di Huntington Beach, in California, all’ospedale di Provo, nello Utah. Hanno dovuto mettere in quarantena nello Utah prima di poter vedere i bambini in ospedale.

Un paio di settimane dopo, dopo che i bambini potevano mangiare e respirare da soli, i Bulls li portarono a casa in California.

Poi sono arrivate le bollette.

I pazienti: Scarlett e Redford Bull, gemelli appena nati coperti da una polizza Cigna sponsorizzata dal datore di lavoro di Greg Bull. La surrogata gestazionale aveva la sua assicurazione, che copriva le sue cure.

Dipartimento medico: Terapia intensiva neonatale quando i bambini sono nati prematuramente dopo il travaglio indotto dall’emergenza. Scarlett ha trascorso 16 giorni in terapia intensiva neonatale; Redford, 10.

Fattura totale: $ 117.084. L’ospedale era fuori rete per i bambini. Cigna ha pagato per alcune delle cure di Scarlett, per ragioni che i Bulls non riuscivano a capire. I Bulls sono stati lasciati in sospeso per circa $ 80.000, per entrambi i bambini. Il loro account è stato infine inviato alle raccolte.

Fornitore di servizi: Utah Valley Hospital di Provo, Utah, uno dei 24 ospedali gestiti da Intermountain Healthcare, un’organizzazione no profit con circa 8 miliardi di dollari di entrate.

Cosa dà: Il calvario dei Bulls indica una scappatoia nella copertura per le cure di emergenza, anche ai sensi della legge federale sulle sorprese, entrata in vigore il 15 gennaio. 1 e bandisce molti tipi di spese mediche a sorpresa.

I pazienti che necessitano di un trattamento salvavita tempestivo spesso non hanno il tempo di trovare un ospedale in rete. In passato, i piani sanitari a volte dicevano che avrebbero pagato per le cure di emergenza anche se erano fuori rete. Il No Surprises Act ora lo rende un requisito legale in ogni stato. Il fornitore e l’assicuratore dovrebbero negoziare un pagamento ragionevole, lasciando il paziente fuori dall’equazione.

Ma cosa succede se la compagnia di assicurazione nega che l’assistenza è per un’emergenza? O l’ospedale non fornisce i documenti per dimostrarlo?

Questo è quello che è successo ai Bulls. Cigna ha detto che mancava la documentazione che la terapia intensiva neonatale per i gemelli fosse qualificata come emergenza.

Così i Bulls iniziarono a ricevere spiegazioni assicurative che mostravano enormi saldi dovuti a Utah Valley. Si aspettavano di dover alla famiglia fuori rete, un massimo di $ 10.000 per la cura dei gemelli. Pensavano che la maggior parte dei conti sarebbe stata presto pagata da Cigna. Non lo erano.

“Ero tipo, non è possibile che questo possa essere reale”, ha detto Sugar Bull, un interior designer.

“Cara Scarlett Bull”, iniziava una delle lettere di Cigna, indirizzata a un bambino di 6 mesi. “Abbiamo riscontrato che il servizio richiesto non è necessario dal punto di vista medico”.

Come potrebbe l’assistenza in terapia intensiva neonatale non qualificarsi? La surrogata gestazionale è stata ricoverata in ostetricia dal suo medico senza passare dal pronto soccorso, il che ha spinto Cigna a concludere inizialmente che non c’era alcuna emergenza, ha affermato Dylan Kirksey di Resolve Medical Bills, una società di consulenza che alla fine ha lavorato con i Bulls per risolvere le affermazioni.

Per stabilire che c’era, Cigna ha chiesto note di avanzamento quotidiane e altre cartelle cliniche sui bambini. I Bulls hanno cercato di convincere l’ospedale a conformarsi. Cigna continuava a dire di non aver ricevuto la documentazione necessaria.

I Bulls fecero appello. Sugar Bull ha passato ore con i documenti assicurativi e la musica d’attesa. Ma quasi un anno dopo, rimanevano circa $ 80.000 in banconote. Utah Valley sente i conti per le raccolte, ha detto. Era l’ultima cosa per cui aveva tempo.

“Possiedo un’azienda, sono super impegnata e abbiamo avuto due gemelli”, ha detto. “Ogni due settimane circa, provavo un panico e una giusta rabbia al riguardo. E continuavo a spingere e chiamare, e ci sarebbero volute tipo cinque ore ogni volta”.

Sebbene abbiano contestato ciò che veniva loro addebitato, i Bulls hanno accettato di pagare all’ospedale $ 500 al mese per cinque anni per saldare solo uno dei conti dei bambini, nel tentativo di mantenere il loro buon credito.

Risoluzione: Apparentemente non avendo nessun altro a cui rivolgersi, la famiglia ha assunto Resolve, che si fa strada attraverso la giungla dei reclami in cambio di una parte del denaro risparmiato ai clienti.

“È stato molto stimolante” convincere Utah Valley a fornire a Cigna le informazioni necessarie per pagare l’ospedale, ha affermato Kirksey, un avvocato senior di Resolve, che è stata fondata nel 2019 e ha 16 dipendenti. Ha detto che doveva fornire all’ospedale un elenco dettagliato dei passaggi da intraprendere e poi seguire più chiamate ed e-mail a settimana.

Alla fine, la maggior parte degli errori che hanno causato l’incubo dei Bulls erano dalla parte dell’ospedale, ha detto Kirksey. Ma invece di fornire ciò di cui Cigna aveva bisogno, Utah Valley ha inseguito i Bulls.

“L’ospedale ha ripetutamente omesso di fornire un elenco dettagliato di servizi e informazioni cliniche importanti, nonostante i nostri continui sforzi per proteggere le informazioni”, ha affermato il portavoce di Cigna Meaghan MacDonald.

“Non ci sono stati errori da parte dell’ospedale”, ha detto il portavoce della Utah Valley Daron Cowley. “L’ospedale della valle dello Utah ha fatturato correttamente i servizi forniti ai gemelli e ha fornito le informazioni richieste a Cigna in modo tempestivo”.


Greg e Sugar Bull inizialmente accettarono di pagare allo Utah Valley Hospital $ 500 al mese per cinque anni per saldare solo uno dei conti dei bambini. Alla fine, hanno pagato a Resolve Medical Bills $ 8.000 dopo che la società ha aiutato a ottenere le fatture ospedaliere, per un totale di oltre $ 80.000, raddrizzate.

Notizie sulla salute di Heidi de Marco/Kaiser


nascondi didascalia

attiva/disattiva didascalia

Notizie sulla salute di Heidi de Marco/Kaiser


Greg e Sugar Bull inizialmente accettarono di pagare allo Utah Valley Hospital $ 500 al mese per cinque anni per saldare solo uno dei conti dei bambini. Alla fine, hanno pagato a Resolve Medical Bills $ 8.000 dopo che la società ha aiutato a ottenere le fatture ospedaliere, per un totale di oltre $ 80.000, raddrizzate.

Notizie sulla salute di Heidi de Marco/Kaiser

L’ospedale non ha fatturato i Bulls per i saldi in sospeso fino a nove mesi dopo la nascita dei gemelli e non ha inviato i conti alle riscossioni fino a sei mesi dopo, “dopo che la famiglia non ha restituito i documenti legalmente richiesti per stabilire un pagamento piano”, ha detto.

Infine, nell’autunno del 2021, i conti sono stati saldati. I gemelli avevano 1 1/2 anni. Per compensare Resolve per aver curato l’equilibrio, i Bulls hanno pagato alla società circa il 10% – $ 8.000.

La tariffa, sebbene sostanziale e non correlata alle cure mediche, ne è valsa la pena per evitare il debito molto più grande, ha affermato Greg Bull, che lavora nel settore finanziario. “Alla fine della giornata, è stato un tale sollievo che fosse un importo inferiore”, ha detto. Tuttavia, molte famiglie non avrebbero potuto permetterselo.

L’asporto: Una ricerca ha dimostrato che circa 1 visita al pronto soccorso su 5 avviene in una struttura che non è in rete per l’assicurazione del paziente. Il No Surprises Act richiede agli assicuratori di coprire il trattamento di emergenza non di rete con la stessa condivisione dei costi del paziente dell’assistenza in rete. Vieta inoltre agli ospedali di fatturare pazienti extra.

Ma se l’assicuratore nega che l’assistenza fosse per un’emergenza o non ottiene la documentazione per dimostrare che lo era, la richiesta può comunque essere respinta e il paziente lasciato in sospeso.

“Questo è un problema di codifica che vediamo spesso”, ha detto Kirksey, soprattutto “se la persona non ha letteralmente fatto il check-in attraverso il pronto soccorso”.

Se ciò accade, gli esperti assicurativi esortano i pazienti a presentare immediatamente ricorso contro la decisione alla compagnia assicurativa, un processo richiesto dalla legge. Sfortunatamente, ciò di solito richiede più telefonate, scartoffie e attese. (Se l’appello con l’assicuratore fallisce, i pazienti possono quindi rivolgersi a un revisore indipendente, come il loro consiglio di assicurazione statale, l’ufficio del procuratore generale dello stato o l’Help Desk No Surprises.)

“Sarebbe un passo fondamentale per il consumatore sfruttare i propri diritti di ricorso… e ottenere fin dall’inizio la determinazione che si tratta di un servizio di emergenza”, ha affermato Kevin Lucia, co-direttore del Center on Health Insurance Reforms presso Università di Georgetown.

Una volta stabilito che la visita era per un’emergenza, ha affermato, si applicano chiaramente le protezioni del No Surprises Act.

Il No Surprises Act potrebbe essere un passo nella giusta direzione. Ma è chiaro che restano scappatoie e campi minati.

Stephanie O’Neill ha contribuito al ritratto audio con questa storia.

Bill of the Month è un’indagine in crowdsourcing di Notizie sulla salute del Kaiser e National Public Radio, Radio Pubblica che seziona e spiega le spese mediche. Hai una fattura medica interessante che vuoi condividere con noi? Raccontacelo!

Leave a Comment