Falchi vs. I calabroni segnano, takeaway: Atlanta avanza per affrontare Cleveland per la testa di serie n. 8 dopo aver dominato la vittoria

Gli Atlanta Hawks sono un passo avanti per assicurarsi un posto nei playoff NBA 2022 dopo aver dominato gli Charlotte Hornets mercoledì sera alla State Farm Arena con un punteggio di 132-103. Gli Hawks sono stati in vantaggio, essenzialmente, per l’intera serata prima di aprire davvero la partita durante il terzo quarto e creare uno svantaggio che gli Hornets non sono riusciti a superare.

Mentre Trae Young guidava la carica all’estremità offensiva per gli Hawks con 24 punti e 11 assist, Atlanta ha ricevuto contributi su e giù per il loro roster poiché sei giocatori, in totale, hanno segnato in doppia cifra nella vittoria. LaMelo Ball ha concluso con un record di 24 punti per la squadra per gli Hornets ma, in modo piuttosto inefficiente, gli ci sono voluti 25 tentativi di tiro per arrivarci.

Ora vedremo quale squadra riuscirà a vincere venerdì sera quando gli Hawks e i Cavaliers si incontreranno per il diritto di affrontare i Miami Heat. Ecco i tre più grandi takeaway della partita di stasera.

1. Trae Young è a prova di difesa

Trae Young ha tirato 3 su 13 dal campo nel primo tempo. Era il tipo di performance che non poteva essere compresa attraverso un punteggio in scatola. Anche se i tiri di Young continuavano a mancare, gli Hawks continuavano a segnare. Avevano 60 nel primo tempo proprio per tutte le attenzioni in più che Charlotte ha riservato a Young. Lo hanno preso a metà campo e lo hanno intrappolato fuori dagli schermi, ma poiché Young è un passante così dinamico e può tirare da così lontano dietro la linea, tutte quelle tattiche che hanno fatto è stato aprire le cose ai suoi compagni di squadra. Hanno consegnato con una metà stellare.

Quindi gli Hornets si sono leggermente allentati nel secondo, cambiando più schermate. Young ha arrostito i poveri big che Charlotte gli ha messo a terra per fargli cacciare da lì, questa volta battendoli tanto come marcatore quanto come passaggio. Gli Hawks hanno segnato 132 punti nel gioco e hanno vinto i minuti di Young di 27 punti.

Questo è il livello a cui Young è salito nelle partite importanti. I Knicks, Bucks e Sixers lo hanno visto nei playoff dell’anno scorso. Non c’è difesa che puoi usare contro di lui che non porti costantemente a un buon attacco per gli Hawks. Drop e ti colpirà con floater dopo floater. Vai sotto e salirà per il logo 3s. Gioca in modo troppo aggressivo e accumulerà tiri liberi. Anche Filadelfia, con Ben Simmons e Matisse Thybulle a scagliargli addosso difese più convenzionali, non è riuscita a fermarlo del tutto.

Questo è il livello più alto di offesa playoff, quella riservata solo ai migliori tiratori del basket. In un dato momento, di solito ci sono solo tre o quattro giocatori nel basket che sono a prova di difesa in questo modo. LeBron James e James Harden sono stati lì per anni. Stephen Curry potrebbe esserlo ancora. Luka Doncic e Trae Young sono saliti a quel punto ora e dovrebbero essere lì per un po’ di tempo. Se gli Hawks possono dare a Young i compagni di squadra giusti, non c’è motivo per cui non dovrebbero essere in grado di segnare in questo modo negli anni a venire.

2. LaMelo LaBusts

Un anno fa, LaMelo Ball ha tirato 4 su 14 in un’esplosione di play-in sconfitta contro i Pacers. Stasera, ha tirato 7 su 25 in un’esplosione di play-in sconfitta contro gli Hawks. Ora, questo è un esempio di due giochi. Non è particolarmente significativo nel grande schema delle cose, e man mano che gli Hornets avanzano e scoprono il roster intorno a lui, avrà molte altre partite importanti in cui mettersi alla prova. È troppo presto per chiedersi quale sia il suo adattamento in situazioni di leva finanziaria elevata.

Ma quello che possiamo dire in modo molto più definitivo è che a Ball manca l’innegabilità di Young. Non è il tipo di giocatore che può guardare qualsiasi difesa che un avversario gli lancia e avere immediatamente un contrattacco. Questo è un All-Star che ha segnato a una cifra 16 volte nelle sue due stagioni NBA. Ovviamente non è vicino al suo apice, ma non è il tipo di creatore singolare che la maggior parte delle squadre tende a preferire tra i loro playmaker stellari. È più un giocatore di flusso, un killer in transizione che può funzionare all’interno di un attacco ma non ha ancora capito come possederlo nel modo in cui lo fa Young.

Non c’è motivo di credere che non possa. Dopotutto, è solo alla sua seconda stagione e, sebbene non sia l’operatore di pick-and-roll fluido che è Young, condivide l’incredibile visione di passaggio e il poligono di tiro di Young. I pezzi ci sono, ma come suo fratello, è un finisher incoerente e un operatore di fascia media che preferisce mantenere la palla in movimento. Va bene nella stagione regolare. È qualcosa su cui dovrà lavorare per la post-stagione se vuole essere il tipo di giocatore che può guidare la sua squadra in profondità.

3. Gli Hornets troveranno un centro per favore?

A questo punto, dovremmo sentirci tutti male per James Borrego. Quest’uomo si è fatto strada per anni Rube Goldberg in difese decenti con nient’altro che 6-7 centri e guardie disinteressate e, infine, quell’approccio ha apparentemente fatto il suo corso. Mason Plumlee e Montrezl Harrell sono stati i centri deludenti quest’anno, ma per l’intero mandato di Borrego gli Hornets non sono riusciti a dargli un unico protettore di bordo adeguato.

Questo li ha uccisi in questo gioco come ha fatto per la maggior parte della stagione. Gli Hawks hanno ottenuto una facile penetrazione nel dribbling per la maggior parte del primo tempo e l’hanno usata per calciare la palla verso i tiratori. Quando gli Hornets sono rimasti a casa con quei tiratori nel secondo tempo, gli Hawks hanno ottenuto tutti i layup e le schiacciate che volevano. Questo è prevenibile con l’omone giusto. Era ora che gli Hornet uscissero e ne trovassero uno.

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