Esclusivo: all’interno di un raro incontro degli Stati Uniti con un generale russo a Mosca

La lettura, che è stata rivista dalla CNN, descrive il punto di vista dei due addetti alla difesa che hanno assistito e le loro impressioni su ciò che hanno visto e sentito. Non offre una spiegazione definitiva del comportamento del generale russo. Le letture di incontri sensibili non vengono mai rese pubbliche dalla comunità militare o dell’intelligence perché vengono esaminate alla ricerca di indizi sul pensiero e sulle intenzioni di un avversario.

L’incontro, tenutosi presso il ministero della Difesa russo a Mosca, è un raro caso di funzionari della difesa russi e americani seduti di persona da quando la Russia ha invaso l’Ucraina il 24 febbraio. La lettura descrive l’incontro come teso, con segni visibili di stress sul parte russa.

Prende nota in particolare del comportamento del maggiore generale russo Yevgeny Ilyin, vice capo della principale direzione della cooperazione internazionale che ha una lunga esperienza nel trattare con funzionari americani. In una pausa dalla pratica tipica, Ilyin ha parlato senza note o impostato punti di discussione, secondo la lettura.

Mentre la riunione si stava sciogliendo, un addetto alla difesa degli Stati Uniti “ha casualmente chiesto” le radici della famiglia di Ilyin in Ucraina, e il “comportamento stoico del generale russo è diventato improvvisamente arrossato e agitato”, secondo la lettura. Gli americani hanno riferito che Ilyin ha risposto “sì” e ha detto di essere nato a Dnipropetrovsk prima di trasferirsi con la sua famiglia a Donetsk, dove è andato a scuola.

Ma i funzionari statunitensi hanno riferito che Ilyin ha poi aggiunto che l’attuale situazione in Ucraina è “tragica e sono molto depresso per questo” – e poi se ne è andato senza stringere la mano, secondo la lettura.

Non è chiaro il motivo per cui l’incontro si è tenuto o le circostanze dietro di esso. La CNN non sa se c’è documentazione aggiuntiva che descrive l’incontro. La lettura non include i nomi degli addetti americani alla riunione e la CNN non è stata in grado di conoscere le loro identità. Il Pentagono e il Dipartimento di Stato hanno rifiutato di commentare. La CNN ha contattato il Ministero della Difesa russo per un commento.

La squadra statunitense aveva la sensazione, secondo la lettura, che Ilyin si fosse fermato poco prima di accusare gli Stati Uniti e l’Ucraina di atrocità contro la sua famiglia. Non è chiaro cosa li abbia specificamente portati a raggiungere questa conclusione, ma uno degli addetti ha detto: “Il fuoco nei suoi occhi e il comportamento agitato hanno lasciato un brivido lungo la schiena”.

La lettura diceva che uno degli addetti era rimasto a bocca aperta ed entrambi gli americani hanno riferito di non aver mai “attestato un tale sfogo da parte delle controparti russe in una riunione ufficiale”.

Gli incontri degli Stati Uniti con i funzionari russi sono in genere affari programmati. Anche se dal riassunto non è chiaro cosa abbia portato precisamente alla reazione di Ilyin, i due addetti alla difesa statunitensi presenti all’incontro hanno valutato la reazione del generale come un possibile segnale di problemi morali.

“Per lo meno, è chiaro che i problemi morali tra le forze russe non si limitano alle truppe in prima linea”, conclude la lettura.

Uno sguardo alle relazioni militari USA-Russia

La lettura fornisce uno sguardo dietro le quinte di un esercito russo che ha fallito nel suo obiettivo apparente di prendere rapidamente Kiev dopo aver lanciato l’invasione il mese scorso. Alti funzionari militari statunitensi hanno affermato pubblicamente e privatamente che il morale delle forze militari russe sta soffrendo mentre entrano nella quarta settimana dell’invasione dell’Ucraina, un’invasione che i funzionari statunitensi ritengono che il presidente russo Vladimir Putin ritenesse sarebbe andata molto più rapidamente e senza intoppi di quanto esso ha.

In un’intervista martedì con Christiane Amanpour della CNN, il portavoce del Cremlino Dmitry Peskov ha contestato le valutazioni degli Stati Uniti secondo cui le truppe russe avevano problemi morali. “Probabilmente dovresti dubitare di queste informazioni”, ha detto Peskov. “Devi dubitarne e devi pensarci due volte se è vero o no.”

Il Cremlino ha continuato ben prima dell’invasione a rifiutare contatti diretti ad alto livello tra alti generali statunitensi e controparti russe, rendendo questo incontro di maggiore interesse. Gli Stati Uniti hanno una linea telefonica di deconflitto di comunicazione con l’esercito russo che è stata testata quotidianamente ma non è stata utilizzata.

Gli Stati Uniti ritengono che il rifiuto di riunioni di alto livello sia dovuto alle preoccupazioni del Cremlino che gli incontri li avrebbero mostrati vulnerabili se avessero consentito tali riunioni, perché secondo la lettura rischia una tacita ammissione che esiste una situazione anormale.

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Anche prima della straordinaria conclusione dell’incontro, i funzionari statunitensi hanno riferito che lo stoicismo di Ilyin ha iniziato ad appassire durante l’incontro quando gli americani hanno definito la situazione in Ucraina una crisi e il generale russo li ha rapidamente “corretti e revocati”.

Il generale russo non si è discostato nelle discussioni dalla strategia russa per vincere a tutti i costi dell’invasione dell’Ucraina, secondo la lettura. In questo caso, i due americani credono di aver assistito a un generale russo che era “chiaramente in difficoltà per la situazione ma che non aveva nessun posto dove proiettare la sua rabbia se non in linea con la narrativa sponsorizzata dallo stato del Cremlino”, secondo la lettura.

Le note di lettura che gli americani non stanno sottovalutando l’incontro potrebbero aver sottolineato l’irrigidimento della posizione russa sulla guerra e la necessità dei funzionari militari russi di adempiere ai loro ordini perché non hanno altra scelta.

Un alto funzionario della difesa ha affermato la scorsa settimana che gli Stati Uniti hanno “raccolto indicazioni aneddotiche che il morale non è alto” in alcune unità militari delle forze russe.

“Abbiamo certamente indicazioni che il morale sia un problema crescente all’interno delle forze russe che stanno combattendo in Ucraina”, ha detto martedì ai giornalisti il ​​segretario stampa del Pentagono John Kirby. “Con il passare del tempo e continuano a non riuscire a raggiungere i progressi sul campo che vogliono ottenere, abbiamo visto crescenti indicazioni che il morale e la coesione dell’unità sono un problema”.

Devan Cole della CNN ha contribuito a questo rapporto.

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