Eric Kay è stato ritenuto colpevole di aver fornito droghe che hanno ucciso Tyler Skaggs degli Angels

Kay, che ha lavorato come collegamento tra i giocatori degli Angels ei giornalisti che li hanno coperti, è stato ritenuto colpevole di aver dato a Skaggs una miscela letale di ossicodone e fentanil che ha portato alla sua morte in una stanza d’albergo di Southlake, in Texas. Il suo corpo è stato ritrovato il 1 luglio 2019. Aveva 27 anni.

Una volta letti i verdetti, la madre di Skaggs, Debbie Hetman, crollò e iniziò a piangere. Anche la madre di Kay, Sandy, è diventata emotiva. “Sono sotto shock”, ha poi detto a un giornalista.

Kay rischia una condanna minima di 20 anni e potrebbe rimanere dietro le sbarre per il resto della sua vita. La difesa prevede di ricorrere in appello dopo la data della sua condanna, prevista per il 28 giugno.

“Mi dispiace, ma devo ordinare che venga presa in custodia”, ha detto il giudice distrettuale degli Stati Uniti Terry Means dopo la lettura del verdetto.

«Capisco, vostro onore», disse Kay.

Successivamente è stato condotto nel seminterrato del tribunale federale, con le gambe e le mani in catene.

“Siamo molto grati al governo e alla giuria per aver portato questo importante caso al giusto verdetto”, ha dichiarato la famiglia Skaggs. “Tyler è stata la luce della nostra famiglia. Se n’è andato e niente potrà mai riportarlo indietro. Siamo sollevati dal fatto che la giustizia sia stata servita, anche se oggi è un doloroso ricordo del giorno peggiore della vita della nostra famiglia”.

La famiglia Skaggs ha citato in giudizio gli Angels e Kay l’anno scorso. Il loro avvocato, Rusty Hardin, ha dichiarato giovedì che con un verdetto di colpevolezza in mano: “Non vediamo l’ora di ritenere la squadra responsabile”.

Gli Angeli, in una dichiarazione, hanno definito la testimonianza del processo “incredibilmente difficile da ascoltare per la nostra organizzazione, ed è un promemoria che troppo spesso l’uso di droghe e la dipendenza sono nascosti”. MLB ha rifiutato di commentare.

La giuria ha iniziato a deliberare intorno a mezzogiorno dopo le argomentazioni conclusive dell’accusa e della difesa.

“Questo caso riguardava una persona … Eric Kay”, ha detto l’assistente procuratore degli Stati Uniti Lindsey Beran nella sua discussione conclusiva.

L’avvocato difensore Michael Molfetta ha detto alla giuria che il governo aveva una visione a tunnel, diretta a Kay, basata su “ipotesi” piuttosto che su prove concrete. “Questo caso è stato decodificato: ‘Eric Kay è il nostro ragazzo e lo prenderemo'”, ha detto Molfetta.

Non era “insolito”, ha riconosciuto Harvey sul banco dei testimoni, che altri giocatori assumessero droghe illegali.

Quello che loro e molti altri giocatori hanno descritto in tribunale – assumere droghe sul campo di gioco, lasciare gli oppiacei negli spogliatoi, nascondere la loro dipendenza dai tanti fan che invidiano i loro risultati atletici – ha rivelato il lato più brutto della MLB.

Nelle sue argomentazioni conclusive, Beran ha notato che alcuni dei giocatori hanno testimoniato di aver buttato via le droghe che avevano ricevuto da Kay, o di averne preso solo una piccola quantità, dopo che li avevano fatti sentire male. Quando hanno sentito della morte di Skaggs, ha inviato onde d’urto.

“Tutte quelle persone erano a una pillola di distanza dalla morte della droga che Eric Kay ha dato loro”, ha detto il pubblico ministero.

Ha anche notato che c’erano prove che Kay avesse continuato a cercare droghe online 10 giorni dopo l’overdose di Skaggs. “Nemmeno la morte di Tyler Skaggs lo ferma”, ha detto Beran.

Molfetta ha attaccato la veridicità di Chris Leanos, chiamato dal governo durante il processo, che si è detto amico di lunga data di Skaggs e spacciatore ammesso. Leanos ha testato che Skaggs gli aveva chiesto dell’ossicodone una o due settimane prima della sua morte, ma che ha rifiutato e che non era affatto vicino a fornire farmaci al suo amico nelle ore prima della sua morte.

Molfetta suggerisce il contrario, dicendo che Leanos ha avuto il tempo di guidare fino all’aeroporto di Long Beach e incontrarsi con Skaggs prima che la squadra volasse in Texas. Ha detto che la smentita di Leanos non era credibile, considerando la sua storia criminale.

Molfetta ha definito “tragica” la morte di Skaggs ma ha sostenuto che non era colpa del suo cliente, incolpando invece la dipendenza del giocatore. “Un giovane è morto a causa dei suoi demoni”, ha detto.

I pubblici ministeri federali hanno affermato che Kay aveva una storia di somministrazione di oppiacei a Skaggs e altri giocatori e che aveva somministrato a Skaggs i farmaci nelle ore prima di morire, incluso il fentanil che secondo loro era il farmaco che lo ha ucciso.

La difesa di Kay ha contrastato notando che Skaggs era un atleta famoso, circondato da amici e fan, e che qualcun altro avrebbe potuto essere il fornitore. Hanno riconosciuto che Kay aveva somministrato droghe a Skaggs ma che il giocatore aveva dato anche dei narcotici al loro cliente, perché condividevano un “oscuro” segreto: entrambi erano tossicodipendenti.

Il governo ha anche affermato che Kay sapeva che le pillole blu che aveva dato a Skaggs potevano essere ossicodone “contraffatto”, intrecciato con fentanil, e che conosceva i pericoli coinvolti.

La difesa ha replicato dicendo che Skaggs potrebbe essere morto a causa dell’alcol e dell’ossicodone trovati nel suo corpo. La difesa ha convinto gli esperti medici del governo a dire che, sebbene improbabile, era “possibile” che Skaggs potesse morire anche senza il fentanil.

I pubblici ministeri hanno utilizzato messaggi di testo tra Kay e Skaggs nel tentativo di dimostrare che Kay era “l’unica fonte” per le droghe che Skaggs assumeva.

Quei messaggi includevano testi inviati nel pomeriggio del 30 giugno 2019, prima che Skaggs e il resto degli Angels salissero a bordo di un aereo charter per il Texas.

Kay ha mandato un messaggio a Skaggs, chiedendo “Quanti?” Skaggs ha risposto: “Solo pochi, come 5 … Non ne servono molti”.

Più tardi, alle 23:47 e ora in Texas, Skaggs ha inviato un messaggio a Kay con il numero della sua camera d’albergo, 469, e ha detto: “Vieni”. Tre minuti dopo, Kay ha scritto: “K”.

La moglie di Skaggs, Carli, ha detto alla giuria che era in California quel giorno quando ha ricevuto un messaggio da suo marito alle 22:02 ora del Pacifico che diceva: “Giornata intensa”. Dopodiché non è stata in grado di contattarlo nonostante le sue frenetiche chiamate e messaggi.

Durante il processo, la madre di Skaggs ha osservato, spesso fissando dritto davanti a sé, mentre la polizia e gli esperti medici entravano nei dettagli su ciò che avevano trovato nel sangue e nelle urine di suo figlio e sui farmaci trovati nella sua stanza d’albergo.

Dall’altro lato dell’aula sedeva la madre di Kay, spesso confortata dalla figlia mentre suo figlio sedeva affiancato dai suoi avvocati, a scarabocchiare su un taccuino.

L’Associated Press ha contribuito a questo rapporto.

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