Eric Adams propone un budget di 98 miliardi di dollari con un finanziamento piatto della polizia

Il sindaco Eric Adams, che a novembre ha guidato una piattaforma dura contro il crimine fino alla vittoria, ha trascorso le sue prime settimane in carica a essere colpito da un’ondata di crimini violenti a New York City, inclusa l’uccisione di due agenti di polizia.

Mercoledì, il Sig. Adams ha avuto la possibilità di prendere l’iniziativa e descrivere in dettaglio la sua visione per la città, usando la sua prima proposta di budget esecutivo per mostrare la sua intenzione di ridurre parte della spesa gratuita della città, tagliando i finanziamenti alla maggior parte delle agenzie cittadine ed evitando espressamente un aumento del bilancio della polizia. Ha sostenuto che potrebbe migliorare la sicurezza pubblica senza aumentare la spesa della polizia spostando gli agenti dai banchi alle strade.

“Ridistribuiremo la nostra forza lavoro, ci assicureremo che tutti coloro che dovrebbero essere in strada a fare il loro lavoro facciano il loro lavoro, e quindi faremo l’analisi se dobbiamo investire più soldi in it”, ha detto il signor Adams in una conferenza stampa al municipio.

Il piano di spesa di 98,5 miliardi di dollari del signor Adams ha segnato una rottura con il suo predecessore, Bill de Blasio. Il signor Adams ha chiesto una graduale riduzione della forza lavoro municipale che era salita a un livello storico sotto il signor de Blasio, proponendo di tagliare 10.000 lavoratori a causa dell’abbandono e dei posti vacanti. Il sindaco ha anche richiesto alla maggior parte delle agenzie cittadine di tagliare la spesa del 3% e ha proposto di aggiungere circa 1 miliardo di dollari ai fondi di riserva della città.

Ha protetto diverse agenzie dall’effettuare i tagli al budget del 3%, tra cui il Dipartimento di correzione, che sta affrontando una crisi nel complesso carcerario di Rikers, e il Dipartimento della salute, che sta supervisionando la risposta alla pandemia.

Il signor Adams ha affermato che la città stava affrontando “segnali economici contrastanti” mentre si riprendeva dalla pandemia. Ha detto di essere preoccupato per l’alto tasso di disoccupazione e per i lavoratori che ritardano il loro ritorno agli uffici. Ha detto di aver parlato con dozzine di leader aziendali mercoledì mattina e di averli esortati a riportare immediatamente i lavoratori.

“New York City non può scappare da casa”, ha detto, prima di aggiungere: “È ora di tornare al lavoro”.

Ma dopo mesi di prolungato declino economico, il sindaco ha affermato che la città prevedeva di ricevere 1,6 miliardi di dollari in più di entrate fiscali nell’anno fiscale in corso rispetto a quanto originariamente previsto, a causa di imposte sul reddito personale e d’impresa, imposte sulle vendite e sulle transazioni più elevate del previsto .

I valori più elevati delle tasse sulla proprietà hanno contribuito a un aumento delle entrate di $ 726 milioni per il prossimo anno fiscale.

Il signor Adams ha affermato che la sua proposta di budget ha soddisfatto il suo voto elettorale per trovare risparmi e alcuni esperti di budget hanno concordato. Andrew Rein, presidente della Citizens Budget Commission, un gruppo di controllo del bilancio apartitico, ha affermato che la proposta includeva “passi iniziali importanti, benvenuti e rinfrescanti nella giusta direzione”, inclusa la “riduzione delle posizioni vacanti non necessarie”.

Mantenendo invariate le spese della polizia, il signor Rein ha detto: “Ha esattamente ragione su questo. Penso che sia l’approccio giusto”.

Nell’estate del 2020, New York City è stata tra le tante a riesaminare il ruolo della polizia dopo la morte di George Floyd a Minneapolis. Un aspro dibattito ha diviso il consiglio comunale prima che alla fine trasferisse circa 1 miliardo di dollari dal dipartimento di polizia.

Il signor Adams, un ex capitano di polizia entrato in carica a gennaio, ha affermato di non essere d’accordo con gli sforzi per definanziare la polizia e che per ora manterrà il numero di agenti di polizia a un livello di circa 35.000. Sembrava disposto ad aumentare i finanziamenti della polizia in futuro, se necessario.

“Non ho intenzione di fare nulla che possa ostacolare la sicurezza dei newyorkesi”, ha detto.

Il budget del signor Adams ha una portata simile al bilancio attuale, che è di circa 107 miliardi di dollari, leggermente superiore al costo totale del piano di spesa del signor Adams quando viene adeguato per includere tutti gli obblighi di spesa in sospeso e i contributi federali.

Una parte fondamentale dell’eredità del signor de Blasio è stata la sua espansione del bilancio cittadino e della sua forza lavoro. Il suo budget finale è stato di oltre $ 25 miliardi in più rispetto al suo primo budget nel 2014; la forza lavoro cittadina è salita a oltre 325.000 dipendenti, il livello più alto di sempre.

I leader sindacali, che potrebbero opporsi alla perdita di posti di lavoro e che devono negoziare nuovi contratti con il signor Adams, sono stati insolitamente silenziosi. Un importante sindacato di polizia, la Police Benevolent Association, e il District Council 37, il più grande sindacato dei dipendenti pubblici, hanno entrambi rifiutato di commentare il bilancio mercoledì sera. Il signor Adams, che è stato fortemente sostenuto dai sindacati nelle elezioni, potrebbe averli placati notando nella sua proposta di budget che prevedeva di eliminare 500 milioni di dollari in risparmi di manodopera non identificati dai budget futuri.

Il signor Adams ha affermato che il suo piano di bilancio si concentrava su “equità, giustizia e sicurezza” e prevedeva “una rinascita urbana diversa da qualsiasi cosa abbiamo visto nelle nostre vite”.

La proposta di bilancio includeva il finanziamento di un programma estivo per i giovani per fornire 100.000 posti di lavoro, sconti di transito per i newyorkesi a basso reddito e l’espansione di un credito d’imposta per i newyorkesi poveri, qualcosa che il signor Adams aveva promesso di fare durante la campagna elettorale. La città dovrà inoltre affrontare deficit scoraggianti nei prossimi anni, a partire da circa 2,7 miliardi di dollari nell’anno fiscale 2024.

Kathryn Wylde, presidente di un importante gruppo aziendale, la Partnership for New York City, ha elogiato l’approccio del Sig. Adams.

“La comunità imprenditoriale pensa che Eric stia andando nella giusta direzione mantenendo la linea sugli aumenti di spesa e concentrandosi su questioni critiche come la sicurezza pubblica, l’occupazione giovanile e la salute mentale”, ha affermato.

Una delle poche agenzie a vedere un aumento della spesa è stata il Reparto Correttivo, il cui budget Mr. Adams ha proposto di aumentare a 1,2 miliardi di dollari da circa 800 milioni di dollari. Il signor Adams sostiene i piani per chiudere Rikers e ha proposto cambiamenti più immediati per ridurre la violenza lì.

Il signor Adams ha incluso finanziamenti per altre priorità: circa 25 milioni di dollari per creare più spazio per l’assistenza all’infanzia utilizzando una riduzione delle tasse sulla proprietà per i proprietari di immobili; $ 30 milioni per condurre screening sanitari e visite domiciliari per le mamme per la prima volta; e 13 milioni di dollari per sostenere i giovani che stanno uscendo dall’affido.

Il signor Adams ha annunciato l’impegno a incanalare 75 milioni di dollari in un programma esistente per i newyorkesi poveri per avere MetroCard a metà prezzo, una somma inferiore a quella richiesta da Adrienne Adams, l’oratrice del Consiglio, ma più di quanto la città avesse speso . Circa 260.000 persone si sono iscritte al programma, che sovvenziona le tariffe della metropolitana e degli autobus per i newyorkesi il cui reddito scende al di sotto della soglia di povertà federale.

Nei prossimi mesi, il Sig. Adams dovrà negoziare il budget con il Consiglio Comunale, che ha molti nuovi membri. Il sindaco e il Consiglio sono tenuti a raggiungere un accordo di bilancio definitivo entro il 1 luglio.

La signora Adams, l’oratrice del Consiglio, e Justin Brannan, il presidente del comitato finanziario, hanno rilasciato una dichiarazione congiunta definendo la proposta del sindaco un “inizio promettente” e affermando che avrebbero svolto il loro ruolo tenendo audizioni. I loro obiettivi, hanno affermato, erano simili: “equità, responsabilità fiscale e una forte ripresa per New York City”.

Se il bilancio viene adottato e speso come proposto, potrebbe essere il primo bilancio comunale a riflettere un taglio della spesa complessiva della città dal 2009, secondo l’Ufficio di bilancio indipendente. L’acquiescenza del Consiglio non è una cosa certa; la sua struttura politica è alla sinistra del signor Adams e potrebbe cercare di aumentare la spesa nelle aree della giustizia sociale.

All’inizio della settimana, il signor Adams ha annunciato 79 milioni di dollari per il programma di lavoro estivo, insieme alla signora Adams, che non è imparentata con il sindaco. Ha detto che assicurarsi che i giovani abbiano un lavoro li terrà occupati e aiuterà a ridurre la criminalità.

“Mostrami dove metti i tuoi soldi, ecco dove sono le tue priorità”, ha detto il signor Adams in una conferenza stampa martedì. “Stiamo aprendo le porte alle opportunità per i nostri figli e le nostre figlie di questa città che storicamente hanno assistito alla chiusura delle porte in faccia”.

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