Draft NFL: Joshua Williams, confidente dei Chiefs, Fayetteville State CB, ha le carte in regola

Con la loro prima scelta nell’ultima giornata del Draft NFL, i Kansas City Chiefs si sono tuffati nel vasto pool di atleti di Division II, eliminando il cornerback Joshua Williams dalla Fayetteville State University con la scelta n. 135 al quarto round.

Dato il livello di competizione, proiettare come un atleta di Divisione II potrebbe esibirsi a livello NFL a volte può essere un compito arduo. Ma quando il dirigente scouting senior del college di Chiefs, David Hinson, è andato a trovare Williams, è stato facile vedere che aveva le misure.

“In primo luogo, guardi e vedi che è un ragazzo alto, lungo e atletico, e questo ti intriga davvero all’inizio”, ha detto Hinson. “Esci per allenarti, e sei in una squadra di Divisione II, e vedi molti ragazzi sottodimensionati, e vedi questo giocatore alto, lungo e atletico, e ti ecciti da quel punto di vista, ma poi, il suo il comportamento e anche il modo in cui si è comportato sul campo, e la capacità di leadership là fuori durante gli allenamenti e l’essere un lavoratore coerente, queste sono le cose che ti attirano davvero in lui, una volta superate le dimensioni e le capacità atletiche.

Williams si trova a 6 piedi 2 e 195 libbre e ha un background in pista che condivide con i membri della famiglia. Ha collezionato nove partenze nel 2021. I suoi 31 contrasti, sei passaggi difesi, inclusi tre intercetti (e uno per un touchdown), hanno portato a un cenno del capo per la prima squadra della All-Central Intercollegiate Athletic Association.

È stato invitato al Senior Bowl, che è stato uno strumento ricorrente per i Chiefs poiché hanno valutato prospettive meno note nel corso degli anni.

Foto di Michael Wade/Icon Sportswire via Getty Images

“Sapevo che sarebbe stata una grande opportunità, ancora una volta, per molte delle domande che la gente aveva su di me che suonavo in una scuola D-II”, ha detto Williams, mentre parlava ai media di Kansas City tramite Zoom. “Cerco di avvicinarmi a tutto: sto andando a tutta velocità, provandomi. Non ho intenzione di fare pause o scorciatoie. Sono là fuori solo a gareggiare. Questo è quello che mi piace fare. Mi piace competere. Sono un ragazzo competitivo, quindi ero là fuori, dando il massimo, divertendomi, giocando a calcio. Cerca di non pensare troppo, perché è un sacco di volte in cui le cose vanno male. È andato tutto abbastanza bene e mi ha messo nella posizione di aumentare il mio titolo almeno rispetto a com’era prima”.

Hinson ha spiegato che quando valuta le prospettive delle piccole scuole, si basa sui tratti che può identificare sul nastro del gioco.

“Se vedo lo scoppio e l’accelerazione, vedo il cambio di direzione”, ha aggiunto Hinson. “Questo si traduce se sei in Alabama o se sei a Fayetteville State. Quindi se ha i piedi veloci, se ha dei fianchi buoni, può cambiare direzione. Se riesce a seguire la palla, questo non cambia indipendentemente dal campo su cui stai giocando, quindi è quello che devi fare quando vai in quelle ex scuole: concentrati su determinati tratti che hai e vedi se puoi costruire su di loro.

“E tu speri, ‘OK. Hai questa argilla che porti ai nostri eccezionali allenatori e da lì in qualche modo cresci, e lui può semplicemente diventare più forte e migliore e imparare più tecnica e cose del genere.

Riconoscendo che ci sarà un “processo di sviluppo” per la Williams – qualcosa che in genere ci si aspetta per una prospettiva del quarto round – Hinson ora passa le redini all’allenatore dei difensori dei Chiefs Dave Merrit.

Combinazione NFL

Foto di Justin Casterline/Getty Images

“Non importa, davvero, se vieni da una grande scuola, è comunque un cambiamento: la velocità, il ritmo, la forza”, ha osservato Hinson. “Queste sono alcune cose che saranno diverse per lui e quanto velocemente si adatterà ad esse. Potrebbero volerci alcuni mesi; potrebbe volerci un anno. È solo che non lo sai davvero finché non arriva qui. Ma so una cosa: ha l’atteggiamento giusto, è intelligente, lavorerà. Quindi tutte queste cose andranno bene, ma non posso dirti quanto tempo ci vorrà.

A partire da giovedì sera, è probabilmente giusto proiettare i titolari del Day-1 dei Chiefs al cornerback come i ritornitori L’Jarius Sneed e Rashad Fenton, così come il debuttante al primo turno Trent McDuffie. Williams pensa di combattere per il tempo con Deandre Baker, che è tornato per un’altra stagione.

A 6 piedi e 2, Williams avrà un vantaggio su molti dei suoi compagni di squadra nella stanza difensiva mentre gareggia per i primi scatti. Crede di avere diversi ruoli per i Chiefs.

“Direi che sono versatile”, ha detto Williams. “Direi che sono esplosivo. Sono un feroce concorrente. Potrei andare avanti per giorni. Tutto sommato, voglio che la cosa più importante sia che sono un gran lavoratore e sono tenace sul campo. Non manca mai il motore o lo sforzo, e sta lavorando sodo.

“Sono fiducioso al 100% nelle mie capacità… so che ci vorrà del tempo per imparare il sistema e, naturalmente, adattarmi solo al ritmo del gioco… Sono fiducioso nelle mie capacità di fare [it]e sono sicuro che sarò in grado di fare coming out e contribuire in qualche modo a partire dalla prima settimana”.

La Fayetteville State University è una Historically Black College and University (HBCU) e con la scelta dei Chiefs, Williams è diventata la prima prospettiva NFL arruolata da una HBCU dal 2020. Le HBCU sono diventate una priorità fuori dal campo per il quarterback Patrick Mahomes, e l’attenzione e la consapevolezza aggiunte aiutano a portare a scelte del genere per Williams.

“Ci sono sempre stati quei giocatori lì, ma penso che sia bello che stiano iniziando a metterlo in evidenza ora”, ha spiegato Hinson. “ogni tanto c’erano ancora dei ragazzi che venivano da lì, ma non l’abbiamo messo in evidenza. E penso che ora sia più messo in evidenza e più bambini andranno in quelle scuole. Quindi è un po’ intrigante, ed è speciale perché… c’era un tono di giocatori dell’HBCU e man mano che il football universitario cresceva, è un po’ cambiato, e tutti hanno iniziato a frequentare le scuole principali invece che le HBCU, ma penso che si veda un po’ ritrasferirlo all’HBCU, quindi è una buona cosa”.

I Chiefs hanno visitato Williams allo Scouting Combine e in seguito lo hanno ospitato per una visita tra i primi 30.

“Significa molto”, ha detto Williams di aver appreso di essere il primo reclutato della HBCU dal 2020. “Sicuramente parla solo dell’esposizione che stiamo ottenendo e anche del duro lavoro che ho svolto – solo cercando di creare un nome per me stesso.

“Sono contento che tutto abbia dato i suoi frutti e sono contento che tutte queste cose siano andate a buon fine. Sono felice di essere un capo di Kansas City.

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