Draft NFL: il GM dei Chiefs Brett Veach conferma che Trent McDuffie di Washington è uno dei 18 obiettivi del “primo round”

Quando sei il custode di 12 scelte nel Draft NFL (come lo erano i Kansas City Chiefs quando si è aperto il primo round giovedì sera), è quasi impossibile immaginare e giocare da ogni angolo. Guidati dal direttore generale Brett Veach, i Chiefs hanno cercato di fare proprio questo.

Come si è scoperto, hanno fallito. Ed è stata una cosa molto buona.

“Con la nostra prima scelta, è divertente perché, ogni anno, esaminiamo ciò che pensiamo [is] ogni scenario possibile e non abbiamo esaminato lo scenario di McDuffie”, ha riso Veach durante la conferenza stampa post-Round 1.

Lo “scenario McDuffie”, come ha descritto il direttore generale, era il cornerback di Washington Trent McDuffie che cadeva negli anni ’20 – e per essere esatti, per scegliere il numero 21. Prima dell’inizio della leva, Veach aveva rivelato che il dipartimento del personale di Kansas City aveva identificato 18 vere giocatori del primo turno. McDuffie era uno di loro.

Credendo che un giocatore del suo calibro non sarebbe stato disponibile alla scelta 29, Veach ha chiamato i New England Patriots, che erano disposti a scambiare 21 per 29, uno dei due terzi round dei Chiefs e uno dei loro quarti round. Veach ha arruolato il suo ragazzo.

“Quando fai una mossa, lo farai per un ragazzo che hai dentro [first-round] gamma, quindi siamo stati in grado di farlo”, ha affermato Veach. “Penso che il fatto che fossimo aggressivi in ​​una certa misura lo dimostri [and] ti ha dato una mancia su cosa pensavi di McDuffie. Sicuramente pensavamo che fosse uno di quei giocatori, ed è per questo che abbiamo fatto quella mossa”.

Veach ha chiamato il 21enne per informarlo della buona notizia. Era più del semplice giocatore che aspettava di ascoltarlo.

“La mia famiglia è numerosa”, ha detto McDuffie, parlando al locale Kansas City tramite Zoom media dopo il Round 1. “Sento che siamo la famiglia più vicina di sempre, quindi durante la bozza, volevo assicurarmi che le mie zie, i miei zii, i miei nonni — c’erano tutti, tutti quelli che mi hanno supportato durante la mia carriera calcistica hanno potuto godersi questo momento con me. Quando ho ricevuto la chiamata, ho visto i Kansas City Chiefs e ho pensato: ‘Aspetta. Fammi uscire.’ Parlando con l’allenatore Reid, parlando con Spagnuolo, parlando con la famiglia Hunt, e all’improvviso la mia famiglia inizia a urlare. E io sono tipo, ‘Aspetta. Cosa mi sto perdendo qui? Cosa sta succedendo?’ Corro dentro e, naturalmente, il mio nome è apparso sullo schermo e tutti hanno iniziato a urlare.

“Ero tipo, ‘Dammi un secondo, allenatore. Questo potrebbe richiedere un minuto o due. Quando avrò la possibilità di parlare con tutti voi, ve lo farò sapere.’ Onestamente, è stato proprio un momento così esilarante, il solo poter passare quel tempo con la mia famiglia, quindi è stato fantastico farne parte”.

Veach ha confermato che i Chiefs non hanno mai avuto McDuffie a Kansas City per una visita semplicemente perché quando si tratta di alcune prospettive, non è necessario. McDuffie ha detto che i Chiefs lo hanno ospitato per un’intervista informale allo Scouting Combine, ma è così.

Questa squadra non vedeva alcuna possibilità che fosse lì vicino alla scelta numero 29… o addirittura nell’intervallo 29.

“Penso che ci fossimo impegnati a essere selettivamente aggressivi, e se un giocatore come Trent McDuffie fosse lì, ‘Ehi, andiamo a fare una mossa e prendilo perché è davvero bravo’, ha detto Veach. “Probabilmente non sarebbe stato lì a 29 anni. Siamo rimasti sorpresi che fosse lì quando lo abbiamo selezionato con la scelta del New England, ma penso che fosse la nostra mentalità e abbiamo semplicemente seguito il piano”.

I Buffalo Bills erano stati assegnati al numero 25 e Veach sentiva che i Chiefs avrebbero dovuto superarli se avessero voluto assicurarsi McDuffie.

“[Derek] Stingley e salsa [Gardner] è andato in alto e lì abbiamo avuto un raggruppamento di curve “, ha iniziato Veach. Conoscendo solo alcune delle esigenze della squadra che erano direttamente di fronte a noi, e credo che Buffalo abbia preso un angolo poco dopo, e credo che anche io abbia scambiato un posto”.

I Bills originariamente avevano la scelta numero 25, ma sono passati a 23 per prendere Kaiir Elam della Florida.

“Sapevamo che sarebbe arrivato”, ha spiegato Veach. “Avevamo chiamato le squadre – credo la scelta prima e la scelta dopo – del commercio del New England, solo per metterci nella posizione. Il modo in cui il board stava cadendo e sapendo che stiamo scegliendo molto tardi in questo draft qui, e le probabilità che un ragazzo come McDuffie abbia 21, per non parlare di 29, erano molto basse, quindi abbiamo pensato che fosse il momento giusto per fai quella mossa.


Modella il suo gioco secondo un nome familiare

McDuffie arriva a 5 piedi 11 e 193 libbre, che alcuni direbbero essere nella media o un po’ sottodimensionato per un cornerback al primo round. Ma pressato su questo aspetto, l’allenatore Andy Reid non sembrava così preoccupato.

“Ha abbastanza dimensioni, ha giocato contro grandi ricevitori e ha fatto un buon lavoro”, ha detto Reid. “Pensavamo che la sua taglia andasse bene lì.”

Da titolare per tre anni a Washington, McDuffie ha compilato 94 contrasti (71 da solista), con otto assist difesi, inclusi due intercetti. Autodescritto come un difensore più che un semplice cornerback, McDuffie ha pronunciato un nome durante la sua prima chat con i media che la maggior parte dei fan di Chiefs sarebbe terribilmente familiare.

“Mi guardo quasi come un ragazzo tipo Tyrann Mathieu”, ha detto della All-Pro da 5 piedi-9, “qualcuno che sarà in grado di entrare e giocare un sacco di posizioni diverse e dare una mano la squadra comunque posso. Questa è una cosa importante per me andare avanti, è solo entrare lì con la mentalità di “Comunque posso scendere in campo, comunque posso aiutare questa squadra”, farò tutto il possibile per farlo , quindi so che questa organizzazione ha un’ottima mentalità difensiva, quindi onestamente, molto entusiasta di far parte di questa squadra”.

McDuffie aveva modellato la sua carriera calcistica sull’ex capo dai tempi in cui lo guardava come giocatore del college.

“Crescere, sparare, guardare Tyrann Mathieu alla LSU – era uno di quei tizi in cui non era il più grande”, ha continuato McDuffie. “[Mathieu] non era il più veloce, ma avrebbe sempre giocato. Ed è qualcosa che cerco sempre di fare nel mio gioco: è solo quella persona che lampeggerà sullo schermo. Sai? Sii solo quel ragazzo che è sempre in giro per il calcio perché sono un giocatore di football e voglio creare le migliori opportunità per la mia squadra. Quindi solo guardare Tyrann Mathieu e guardare come è diventato un leader, come si allena, come gioca: solo la tenacia e il cuore che ha dato è qualcosa che posso guardare e provare a modellare il mio gioco.

L’aspetto simile a Mathieu del suo gioco deve essere stato tradotto nel film.

“Trent è un ragazzo che può venire qui nel Day 1”, ha detto Veach. “Ha cablato nel modo giusto, conoscenza estrema del gioco, giocatore da tre anni, titolare da tre anni, ed era sicuramente una posizione che volevamo affrontare”.

McDuffie si unisce a una stanza d’angolo che ha perso Charvarius Ward contro i San Francisco 49ers in questa bassa stagione – e quindi ha sicuramente bisogno di più profondità. Con i prossimi migliori angoli dopo L’Jarius Sneed sono stati Rashad Fenton e Deandre Baker, un rookie che inizia come un angolo esterno nel Day 1 sembra che potrebbe essere l’aspettativa dei Chiefs.

Considerando la mancanza di comunicazioni precedenti con i Chiefs, è stata una sorpresa per McDuffie. Tuttavia, la chiamata è stata ben accolta.

“Quando ho ricevuto quella telefonata, ho pensato, ‘Whoa! Kansas City? Questo è droga.’”

Una delle voci sull’altra linea era il coordinatore difensivo Steve Spagnuolo.

“Mi ha semplicemente detto più o meno, ovviamente, ‘Congratulazioni. Felice di avere [you].’” ha ricordato McDuffie. “Non abbiamo parlato molto perché, ovviamente, la notte stava impazzendo. Ma sono entusiasta di incontrarlo [Friday]. Sono entusiasta di sedermi, iniziare a imparare questa difesa, iniziare a imparare come posso aiutare la squadra. E voglio dire, andare avanti, sparare. Sono pronto per partire domani… Sono solo pronto per giocare a calcio a questo punto.

“Il draft è finalmente terminato, finalmente ho la squadra, quindi sono pronto per saltare là fuori, entrare con la squadra e iniziare a costruire quei salti”.

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