Dopo una raffica di scambi, i Vichinghi arruolano cornerback, guardia e linebacker

Il direttore generale dei Vikings Kwesi Adofo-Mensah ha continuato a fare trading durante il secondo round di venerdì, scendendo in uno scambio con i Packers prima di salire in un accordo con i Colts per selezionare il cornerback di Clemson Andrew Booth Jr. con la 42a scelta assoluta.

I Vikings sono saliti di 11 posizioni, dalla 53a scelta, per rafforzare ulteriormente la loro secondaria arruolando Booth, un’ex recluta a cinque stelle che ha giocato tre anni per i Tigers. È il secondo difensore esordiente che si unisce ai Vikings dopo la scelta del primo round della sicurezza della Georgia Lewis Cine giovedì sera.

I Vikings hanno quindi aggiunto il guardalinee offensivo della LSU Ed Ingram più tardi nel secondo round e il linebacker dell’Oklahoma Brian Asamoah nel terzo.

Dopo aver fatto un accordo con i Lions per scendere di 20 posizioni nel primo round, i Vikings hanno aperto il secondo giorno del draft scambiando con un altro rivale di divisione, inviando la seconda scelta della serata (n. 34 in assoluto) ai Packers in cambio di sceglie il n. 53 e il n. 59. Green Bay ha selezionato il wide receiver Christian Watson dallo stato del North Dakota con la 34a scelta.

“Il telefono squilla, amico. Rispondi”, ha detto Adofo-Mensah, che sta eseguendo il suo primo draft come GM della NFL. “Abbiamo pensato molto di fare un altro scambio nella nostra divisione per un altro ricevitore. E a quel punto sul tabellone, non credo che avessimo ancora un corner. La gravità di ciò non è persa su di me. Alla fine, mi sento siamo stati premiati per quello che abbiamo fatto”.

Il Minnesota ha quindi inviato la scelta n. 53, insieme alle scelte n. 77 e n. 192, ai Colts in cambio della n. 42 e di una scelta del quarto round (n. 122) sabato.

Con la 59a scelta assoluta acquisita dai Packers, i Vikings presero Ingram, selezionando un guardalinee offensivo entro i primi tre round per il sesto anno consecutivo.

Ingram, 23 anni, è stato titolare per quattro anni sia come guardia sinistra che destra per la LSU, recentemente è stato nominato All-SEC di seconda squadra dagli allenatori la scorsa stagione. È stato sospeso per la stagione 2018 dopo essere stato accusato di due reati per violenza sessuale aggravata su un minore. È stato reintegrato prima della stagione 2019 dopo che tali accuse sono state ritirate.

Adofo-Mensah ha affermato che il team ha svolto “ricerche approfondite” sulle accuse e su Ingram, incluso parlare con le persone “dentro e intorno alla situazione, dentro e intorno al programma”.

“Scommetti sull’attaccante e scommetti su tutto ciò che ti è stato detto”, ha detto Adofo-Mensah. “Ma ancora una volta, con un ampio processo, siamo arrivati ​​​​in questo posto e ci sentiamo a nostro agio con la nostra decisione”.

Alla domanda sulle accuse, Ingram ha detto: “Molte squadre ne hanno parlato”. Venerdì ha rifiutato di discutere ciò che è andato nelle accuse, dicendo che voleva concentrarsi su un “momento felice della mia vita” dopo essere stato arruolato.

I Vikings sono tornati in difesa nel terzo round, arruolando Asamoah con la 66a scelta assoluta. Asamoah, 22 anni, si propone come collaboratore di squadre speciali e linebacker interno nello schema difensivo 3-4 dei Vikings sotto il coordinatore Ed Donatell. È un “regolatore del tono” la cui gamma da bordo campo a bordo campo si distingue, secondo Mike Sholiton, direttore del college scouting per i Vichinghi.

Adofo-Mensah ha detto che è stata una chiamata speciale ad Asamoah, che come Adofo-Mensah proviene da una famiglia con origini ghanesi.

“Ha attraversato la luna”, ha detto Adofo-Mensah. “Quello è stato un bel momento per entrambi”.

L’esperienza di bozza di Booth ha messo in campo la stessa incertezza degli slot di bozza dei Vichinghi. Il cornerback 21enne ha detto che sperava di essere una scelta al primo turno. Booth ha le dimensioni ideali (6 piedi, 194 libbre) e un pedigree a cinque stelle per difendere l’esterno, dove il Minnesota ha bisogno di un’altra opzione di partenza contro il veterano Patrick Peterson.

Ma Booth ha una lunga storia medica e ha detto che l’attesa è stata “snervante”, sapendo di aver affrontato infortuni per gran parte delle sue tre stagioni con i Tigers.

Si aspetta di essere pronto per il minicamp Vikings il prossimo mese mentre si sta riprendendo da un intervento chirurgico di ernia sportiva a marzo, una seconda operazione per risolvere un problema muscolare centrale inizialmente operato nell’aprile 2021. Ha affrontato il problema la scorsa stagione e ha avuto tre intercettazioni in 11 partite. Non ha partecipato ai test della NFL Scouting Combine o alla giornata pro di Clemson, citando un infortunio al quadricipite subito durante l’allenamento.

A Booth è stata anche diagnosticata la malattia di Osgood-Schlatter da bambino, che può causare dolore e gonfiore alle ginocchia. Ha subito un intervento chirurgico al ginocchio dopo la stagione 2019 per riparare un tendine rotuleo strappato. Il consigliere senior di New Vikings Ryan Grigson ha detto che la squadra “si sentiva a suo agio” con i controlli medici.

“Non ho giocato in modo sano dai tempi, tipo, al liceo”, ha detto Booth, un’ambita recluta del college della Georgia che aveva offerte da Clemson, Alabama e Auburn, tra gli altri. “Ho giocato durante gli infortuni ed è per questo che mi piace, sai, avere una chip ora. Hai una chip perché è come se sapessi chi sono”.

“So cosa posso portare in tavola”, ha aggiunto. “In realtà credo a quello che sto dicendo che dovrei essere qui sui Vikings.”

Grigson, che è entrato a far parte del personale della squadra sotto Adofo-Mensah, ha apprezzato il vantaggio competitivo mostrato da Booth sul campo. Ciò si è verificato una volta durante la sua stagione da matricola 2019, quando Booth è stato espulso per aver preso a pugni un giocatore di Louisville dopo aver bloccato per un ritorno di punt.

“Un’altra cosa davvero incoraggiante è che, se commette un errore, puoi in qualche modo individuare i punti del film in cui lo compensa”, ha detto Grigson venerdì sera. “È un concorrente davvero intenso. La parola cane è usata molto, ma ne vedi molto nel film e penso che anche quello fosse un consenso, con solo il gruppo di angoli [that was available]questa è una cosa che si vede davvero con lui e il tipo di ragazzo che vorresti in quella posizione”.

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