Diversi distretti scolastici dell’Oregon hanno in programma di sfidare l’ordine esecutivo, i mandati di maschere anticaduta prima del 31 marzo

I dirigenti scolastici di tutto lo stato sono a cinque settimane dall’ottenere il permesso di rendere facoltative le maschere per studenti e personale senza il rischio di multe o la perdita di fondi di soccorso COVID.

Tuttavia, i consigli scolastici di Molalla, Alsea e Redmond hanno deciso di saltare l’attesa e accettare i rischi per consentire il mascheramento opzionale in anticipo.

È una mossa che mette i sovrintendenti distrettuali in una posizione difficile: seguire il Gov. L’ordine esecutivo di Kate Brown di mascherarsi nelle scuole fino al 31 marzo e rischiare di essere licenziato dal consiglio scolastico, o seguire la decisione del consiglio scolastico e rischiare di perdere alcuni finanziamenti scolastici, la licenza del sovrintendente e pagare multe fino a $ 500 al giorno.

A Molalla, i dirigenti del distretto scolastico del fiume Molalla hanno cancellato le lezioni il 2 febbraio. 18 a causa delle continue proteste guidate dagli studenti contro i mandati delle maschere. Lo stesso giorno, il consiglio scolastico ha votato per passare alla maschera facoltativa entro il 3 marzo.

A Redmond, un distretto di 7.500 studenti a nord di Bend, i membri del consiglio hanno citato i problemi di salute mentale degli studenti e le speculazioni sull’efficacia delle mascherine nella loro risoluzione di sfidare l’ordine esecutivo e rendere la maschera opzionale entro il 2 marzo.

Il sovrintendente di Redmond Charan Cline ha affermato che la decisione del consiglio è un’altra sfida per lui oltre a un anno di sfide senza fine.

“Ho lavorato duramente per infilare l’ago qui intorno, per mantenere le persone al sicuro e per creare quanta più flessibilità possibile per le persone. Sto cercando di gestire un distretto e mantenerci legali”, ha detto. “Non sono interessato a mettere in gioco la mia licenza”.

I direttori della Coalition of Oregon School Administrators temono che più consigli scolastici prenderanno decisioni simili a Redmond e martedì terranno una riunione in tutto lo stato per discutere le opzioni.

Krista Parent, il direttore della leadership esecutiva dell’associazione, ha scritto via e-mail che sperano che le agenzie statali intervengano per alleviare le pressioni sui sovrintendenti sull’applicazione dei protocolli COVID.

“È stato così difficile: avere mandati che non sono realmente in grado di essere applicati a livello statale fa sì che l’onere ricada esattamente sulle spalle dei sovrintendenti”, ha scritto.

Marc Seigel, direttore delle comunicazioni presso il Dipartimento dell’Istruzione dell’Oregon, ha affermato che i funzionari dell’agenzia rilasceranno ulteriori linee guida per i distretti la prossima settimana. Cline spera che il dipartimento acceleri il cambiamento della politica delle maschere, risparmiandogli una decisione difficile.

Né il Dipartimento statale per l’istruzione né l’Autorità sanitaria dell’Oregon hanno risposto direttamente alla domanda sullo spostamento della data, ma Seigel ha scritto che le agenzie “credono che sarà sicuro prendere decisioni di mascheramento a livello locale quando i ricoveri torneranno a livelli pre-micron”.

PERCHE’ IL 31 MARZO?

A febbraio 7, l’Oregon Health Authority ha annunciato che entro il 31 marzo la decisione se continuare a richiedere le mascherine nelle scuole spetterà ai distretti locali. Fino ad allora, l’ordine esecutivo di Brown che richiedeva le mascherine nelle scuole sarebbe stato applicato. Questo è stato il motivo per cui i casi di COVID in tutto lo stato, stimolati dalla variante omicron, potrebbero diminuire e così le scuole avrebbero avuto il tempo di prepararsi e ottenere feedback dal personale e dalla comunità su come vogliono andare avanti.

Le scuole che decidono da sole di porre fine all’obbligo di mascheramento prima del previsto potrebbero perdere alcuni finanziamenti statali e la Commissione statale per gli standard e le pratiche degli insegnanti potrebbe sospendere o revocare le licenze dei funzionari scolastici che violano il mandato. Le violazioni sarebbero indagate dalla Divisione per la sicurezza e la salute sul lavoro dell’Oregon, che può imporre multe giornaliere.

La decisione dello stato di porre fine al mandato è arrivata una settimana dopo che il distretto scolastico di Alsea vicino a Corvallis è diventato facoltativo. Sia il consiglio scolastico che il sovrintendente, Marc Thiel, sono indagati dall’OSHA. Finora non sono state emesse multe ma il distretto non riceve più finanziamenti statali per le spese covid.

Alsea è stato il primo distretto a sfidare il mandato statale, ma non il primo distretto o consiglio scolastico a sostenere l’idea. A Molalla, Redmond e Tillamook il movimento era in corso da tempo.

A Tillamook, il consiglio scolastico ha votato il 12 febbraio. 14 su una delibera per il controllo locale che intende inviare al Dipartimento statale per l’istruzione, all’Autorità sanitaria, a Brown e ad altri funzionari. Il consiglio ha deciso di consentire la scelta dei genitori sul mascheramento degli studenti, senza una data fissa allegata.

Curt Shelley, sovrintendente di Tillamook, ha dichiarato via e-mail che intende continuare a far rispettare il mandato della maschera in tutto lo stato fino al 31 marzo.

POSSIBILI PROTEZIONI DEL LAVORO

Una proposta ora all’esame dei legislatori vieterebbe ai consigli scolastici di ordinare ai sovrintendenti di violare le leggi statali e federali e gli ordini esecutivi e vieterebbe ai consigli scolastici di licenziare i sovrintendenti per aver obbedito alle regole nonostante le direttive del consiglio.

La proposta, Senato Bill 1521, sarà votata dalla Commissione per l’Istruzione della Camera martedì. È già stato approvato dal Senato con 16-7, con quattro repubblicani assenti.

Il genitore, della Coalition of Oregon School Administrators, ha affermato che l’associazione conta su di essa per far passare la legislatura in questa sessione.

Fino ad allora, ha scritto: “Raccomandiamo ai sovrintendenti di registrare numerose volte la loro opposizione alla violazione della legge in modo che quando i loro consigli emettono quella direttiva si trovino su un terreno migliore”.

Alex Pulaski, direttore delle comunicazioni presso l’Oregon School Boards Association, ha affermato che l’associazione non può commentare situazioni in cui potrebbe aver fornito consulenza legale ai membri. Ma ha detto che i funzionari dell’associazione stanno consigliando ai dirigenti scolastici di continuare a seguire le leggi statali e federali.

DOPO IL 31 MARZO

Il Dipartimento dell’Istruzione raccomanda alle scuole di continuare a imporre la mascherina anche dopo il 31 marzo. I distretti che scelgono di rendere facoltativa la mascherina sacrificheranno il loro accesso al programma test-to-soggiorno che aveva consentito agli studenti non vaccinati di rimanere a scuola anche dopo un’esposizione. Senza l’obbligo della maschera nelle scuole, gli studenti non vaccinati dovranno mettersi in quarantena immediatamente dopo un’esposizione, afferma lo stato.

Le scuole che scelgono di rendere facoltative le mascherine potrebbero essere legalmente responsabili. Mary Paulson, vicedirettore dell’Oregon School Boards Association, ha consigliato ai distretti di consultare gli avvocati in merito a problemi di sicurezza e responsabilità.

Cline, a Redmond, non ha ancora detto se sfiderà la decisione del suo consiglio di passare alla maschera opzionale mercoledì 2 marzo.

Ha circa una settimana per decidere.

“Farò tutto il possibile per lavorare con il consiglio e con le autorità sanitarie statali e locali per trovare una soluzione il più legale possibile”, ha affermato.

Cline, che ha prestato servizio nell’esercito degli Stati Uniti tra la fine degli anni ’80 e l’inizio degli anni ’90, ha affermato che essere un sovrintendente scolastico durante una pandemia globale sembrava un’estensione di quel servizio. Ha accettato l’incarico di sovrintendente di Redmond nel 2020.

“Ero felice di essere in una posizione in cui potevo aiutare”, ha detto. “Ora mi sento nel mezzo di una lotta politica, non è il mio obiettivo e non è dove volevo essere”.

–Alex Baunhardt; abaumhardt@oregoncapitalchronicle.com

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