Difensore antisommossa del Campidoglio: stavo seguendo le istruzioni di Trump

Un uomo dell’Ohio accusato di aver preso d’assalto il Campidoglio degli Stati Uniti e di aver rubato un attaccapanni ha testimoniato mercoledì di essersi unito a migliaia di manifestanti nel saccheggiare l’edificio lo scorso anno su quelli che pensava fossero ordini del presidente, Donald Trump.

Dustin Byron Thompson, 38 anni, di Columbus, Ohio, ha detto di essersi rivolto ai siti web dopo essere stato licenziato dal suo lavoro di sterminatore nel marzo 2020 e nella sua stasi pandemica è caduto sotto l’influenza di Trump quando ha accettato teorie del complotto e “è andato nella tana del coniglio su Internet.”

Durante il processo presso il tribunale distrettuale degli Stati Uniti a Washington, Thompson ha verificato che l’affermazione secondo cui le elezioni erano state rubate gli sembrava credibile perché proveniva dal presidente. La sua squadra di difesa è la prima a sostenere che Trump e coloro a lui collegati erano responsabili delle azioni della mafia quel giorno.

“Sembra che tutti lo stessero attaccando (Trump). Aveva bisogno di qualcuno che lo difendesse e stavo cercando di farlo”, ha detto Thompson.

Interrogato dall’accusa, Thompson ha riconosciuto di aver ignorato i segnali che non avrebbe dovuto essere al Campidoglio – vetri rotti, allarmi, sostanze chimiche irritanti nell’aria – e ha detto di aver rubato l’attaccapanni per impedire ad altri di usarlo come arma. Ha anche detto di aver assistito a aspri combattimenti tra polizia e rivoltosi fuori dall’edificio, e in seguito è scappato dagli agenti. Ha detto di essersi reso conto settimane dopo che quello che aveva fatto era sbagliato e ora prova vergogna per le sue azioni.

Il processo con giuria di Thompson è il terzo tra centinaia di procedimenti giudiziari per sommosse in Campidoglio. I primi due si sono conclusi con i giurati che hanno condannato entrambi gli imputati su tutti i fronti. La squadra di difesa di Thompson è la prima a sostenere che Trump e coloro a lui collegati erano responsabili delle azioni della mafia quel giorno.

“Se il presidente ti sta dando quasi un ordine di fare qualcosa, mi sono sentito obbligato a farlo”, ha testimoniato Thompson.

L’avvocato di Thompson ha chiesto una citazione per chiamare Trump e l’ex sindaco di New York Rudy Giuliani come testimoni, ma il giudice distrettuale degli Stati Uniti Reggie Walton ha respinto la richiesta. I giurati mercoledì hanno iniziato ad ascoltare le registrazioni dei discorsi che Trump e Giuliani hanno pronunciato a una manifestazione prima della rivolta. Ci si aspettava che finissero di ascoltare le registrazioni giovedì mattina e iniziassero le deliberazioni nel corso della giornata.

La moglie di Thompson, Sarah Thompson, ha testimoniato di aver votato per il democratico Joe Biden, così come per i candidati presidenziali democratici Barack Obama e Hillary Clinton. Ha detto che le opinioni di suo marito erano più moderate all’epoca, ma sono cambiate durante gli anni di Trump quando ha iniziato a incontrare teorie del complotto. Ha detto di non condividere le sue opinioni, ma di aver contribuito a organizzare il suo viaggio a Washington per la manifestazione “Stop the Steal” vicino alla Casa Bianca perché aveva il diritto di protestare e le piaceva avere una casa tranquilla.

Gran parte del caso dell’accusa è stato costruito attorno alla testimonianza di diversi agenti di polizia del Campidoglio che hanno collocato Thompson sulla scena, indossando un giubbotto antiproiettile che ha detto di aver trovato e portando un attaccapanni che ha preso dall’ufficio del parlamentare del Senato.

Più di 770 persone sono state accusate di crimini federali derivanti dal gen. 6, 2021, rivolta. Oltre 250 di loro si sono dichiarati colpevoli, principalmente per reati minori. Thompson è la quinta persona ad essere processata con l’accusa di rivolta.

Lunedì, una giuria condannata per aver formato un ufficiale di polizia della Virginia, Thomas Robertson, di aver preso d’assalto il Campidoglio con un altro ufficiale fuori servizio per impedire al Congresso di certificare la vittoria elettorale di Biden nel 2020. Il mese scorso, una giuria ha condannato un uomo del Texas, Guy Refittdi aver preso d’assalto il Campidoglio con una pistola nella fondina.

Un giudice che ha ascoltato una testimonianza senza una giuria ha deciso i casi contro altri due imputati antisommossa del Campidoglio in processi separati. Il giudice distrettuale degli Stati Uniti Trevor McFadden ha assolto uno di loro da tutte le accuse e parzialmente assolto l’altro.

Thompson è accusato di sei capi di imputazione: ostruzione alla sessione congiunta del Congresso per certificare il voto del Collegio Elettorale, furto di proprietà del governo, ingresso o permanenza in un edificio o terreni soggetti a restrizioni, condotta disordinata o distruttiva in un edificio o terreni soggetti a restrizioni, condotta disordinata o distruttiva in un edificio del Campidoglio e sfilate, dimostrazioni o raccolta in un edificio del Campidoglio.

Un coimputato, Robert Lyon, 27 anni, si è dichiarato colpevole a marzo di furto di proprietà del governo e condotta disordinata. Entrambi i conteggi sono reati punibili con un massimo di un anno di reclusione. Walton dovrebbe condannare il Lione il 3 giugno.

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