David Rothkopf afferma che USA, Ucraina e NATO hanno un’arma segreta contro la Russia: la pazienza.

Quanto dura una notte in cui sei rannicchiato sotto una coperta sul pavimento di una stazione della metropolitana, tenendo il tuo bambino tra le braccia mentre missili e bombe riducono la città sopra la tua testa in macerie?

Quanto dura un giorno in cui non c’è acqua, cibo, elettricità e vie di fuga.

Il tempo significa qualcosa di diverso in una zona di guerra. È più prezioso, più tortuoso, più prezioso e più infido.

Quando ho parlato di recente con un alto funzionario del Dipartimento di Stato degli Stati Uniti della guerra in Ucraina, il tempo era al centro di ogni suo punto. Era l’arma segreta degli ucraini e la più grande sfida che loro e i loro alleati hanno dovuto affrontare. Nel tempo le sanzioni contro i russi causerebbero un dolore crescente. Nel tempo le crescenti perdite in Ucraina genererebbero un’opposizione sempre maggiore a Putin all’interno del suo stesso paese.

Il funzionario, una mano premurosa ed esperta della sicurezza nazionale, mi ha sottolineato che dobbiamo trovare un modo per avere pazienza. E ha riconosciuto che i russi lo sapevano ed è per questo che erano così determinati a intensificare gli attacchi, a distruggere le città, a infliggere più dolore ai civili. Perché sapevano che solo se lo avessero fatto avrebbero potuto costringere l’Ucraina al tavolo dei negoziati a condizioni favorevoli. Sapevano anche che più a lungo sarebbe andata avanti questa guerra e fosse diventato sempre più chiaro che la Russia non avrebbe potuto raggiungere i suoi obiettivi, più debole sarebbe diventata la leva negoziale di Mosca.

In un certo senso il ruolo del tempo in questo conflitto è stato capovolto. In origine, si prevedeva che un fulmine contro l’Ucraina da parte del massiccio e ben equipaggiato esercito russo avrebbe prodotto una vittoria istantanea. Le città principali sarebbero state prese. Il governo sarebbe stato decapitato e sostituito. La potenza della Russia intimidirebbe gli ucraini ei loro vicini facendoli capitolare in futuro ai capricci del dittatore al Cremlino.

Ma qui ci stiamo avvicinando al traguardo delle quattro settimane in questo conflitto ed è chiaro che non è successo. La Russia non ha preso nessuna delle principali città dell’Ucraina. La sua guerra lampo è rimasta bloccata nel fango e fatta a pezzi da truppe ucraine impegnate, piene di risorse e sempre più ben attrezzate. Lo zar sul suo trono vicino alle rive del fiume Moscova è stato sminuito sulla scena mondiale dal presidente del popolo a Kiev, un politico accidentale che ha conquistato il cuore e il sostegno dei cittadini ucraini e del mondo mentre la statura di Putin diventava sempre più piccola e la sua reputazione sempre più più ripugnante.

La Russia, secondo stime prudenti, ha perso più truppe nelle prime tre settimane di questa guerra di quante ne abbiano perse gli Stati Uniti negli ultimi due decenni nelle loro “guerre per sempre” in Afghanistan e Iraq. Sebbene le stime delle vittime non siano affidabili, sembra solo questione di giorni o una o due settimane prima che l’uccisione in azione della Russia superi le perdite totali di quel paese nella sua guerra di dieci anni in Afghanistan, una guerra così impopolare che ha contribuito a innescare i cambiamenti che ha portato al crollo dell’Unione Sovietica I rapporti dell’intelligence occidentale suggeriscono che la Russia ha fatto “piccoli progressi” nel raggiungere i suoi obiettivi prebellici in Ucraina.

Le sanzioni economiche hanno colpito duramente la Russia. Ogni rublo vale meno di un centesimo. Più di 400 aziende hanno annunciato che si sarebbero ritirate dalla Russia o avrebbero ridotto la portata delle loro operazioni. Si stima che le sanzioni cancelleranno 30 anni di crescita economica russa, praticamente tutto ciò che è accaduto dalla caduta dell’URSS. È probabile che più di 10.000 persone siano state arrestate in Russia per aver protestato contro la guerra. L’opposizione pubblica ad esso da parte degli artisti e dei media e persino dei cosmonauti russi nella stazione spaziale internazionale è cresciuta.

Ingenti flussi di aiuti militari e finanziari all’Ucraina si sono riversati dall’Occidente. La scorsa settimana, il presidente Biden ha autorizzato ulteriori significativi trasferimenti di armi. Il Congresso ha autorizzato quasi 14 miliardi di dollari di spesa associata alla guerra che include più soldi per dispiegare truppe e forniture militari in Europa e quasi 7 miliardi di dollari in aiuti esteri. Gestire i flussi di aiuti militari occidentali verso l’Ucraina è un’impresa imponente e, finora, un risultato straordinario. In effetti, è stato così vitale per il successo dell’Ucraina contro la Russia che il Cremlino ha iniziato a minacciare di attaccare tali flussi.

Finora, le minacce russe di intensificarsi sono state tra le poche iniziative di successo durante questo conflitto. Gli avvertimenti di Putin che hanno sfiorato le minacce di una guerra nucleare hanno avuto l’effetto desiderato sui pianificatori occidentali, aiutando a reprimere le discussioni su un coinvolgimento militare occidentale più diretto a sostegno dell’Ucraina.

Nei prossimi giorni, i funzionari statunitensi si aspettano che tali minacce aumenteranno insieme a suggerimenti che l’uso di armi chimiche potrebbe essere all’orizzonte.

I funzionari statunitensi ipotizzano che le minacce di escalation siano una strategia di Putin per forzare un accordo mentre ha ancora una certa influenza e può sfuggire a questo conflitto con qualcosa che può dire al suo popolo è stata una “vittoria” e vale il sacrificio. Una guerra prolungata, a questo punto, almeno dal punto di vista dell’alto funzionario del Dipartimento di Stato con cui ho parlato, non va a vantaggio di Putin. Questo è il motivo per cui ha sottolineato l’importanza di lasciare che la strategia di sostenere la feroce resistenza dell’Ucraina mentre conduce qualcosa come un’intensa guerra economica contro la Russia, abbia tempo per funzionare.

Ma ha capito i rischi. Ci saranno atrocità. Infatti, poiché Putin riconosce di non poter raggiungere né il suo obiettivo di una rapida vittoria né di potersi permettere i costi di una lunga guerra urbana per prendere città chiave o tenerle contro un’insurrezione, è solo attraverso le atrocità che può sperare di spezzare la volontà di il popolo ucraino e spingerlo ad accontentarsi di alcuni termini di cessate il fuoco che i russi potrebbero trovare accettabili. Il problema per l’Occidente è che tali atrocità scateneranno sicuramente una crescente pressione per fare di più per l’Ucraina e, così facendo, aumenteranno notevolmente i rischi di uno scontro militare tra Russia e NATO e le anche grandi perdite di vite umane e di proprietà che probabilmente comporterebbe.

La strategia occidentale richiede tempo. I russi sentono che il tempo è una cosa che non possono permettersi. La conseguenza è che in un futuro molto prossimo questa guerra già orribile è destinata a diventare ancora più intensa e il suo numero di persone è destinato a salire. È probabile che il bilancio di ogni giorno cresca più alto, forse molto, molto più alto.

Ciò significa che per molti in Ucraina è rimasto pochissimo tempo. E per altri, i minuti e le ore a venire saranno terribilmente difficili. Ecco perché, alla fine, qualunque sia la strategia oi piani sviluppati nelle capitali occidentali, deve essere lasciato interamente agli ucraini decidere se e per quanto tempo devono sopportare i sacrifici della lotta.

Putin cercherà di spezzare il loro spirito. Finora, non solo non è riuscito a farlo, ma la sua brutalità ha avuto una conseguenza non intenzionale. Apparentemente ha dato al popolo ucraino una volontà ancora maggiore di combattere. La conseguenza? Ogni giorno che passa sembra che la strategia dell’Ucraina e dei suoi alleati stia funzionando. Con ogni settimana che passa, aumentano le possibilità che le persone di quel paese assediato ma immensamente coraggioso possano rivendicare questo momento della storia come proprio.

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