Dal campus al Congresso, i college hanno esortato a porre fine alla spinta dell’eredità

I college d’élite americani stanno affrontando crescenti richieste di porre fine alla tradizione decennale di dare una spinta alle ammissioni ai figli degli ex alunni – una pratica che secondo i critici è radicata nel razzismo e conferisce un vantaggio ingiusto agli studenti che ne hanno meno bisogno.

Alimentati dalla resa dei conti nazionale con l’ingiustizia razziale, gli oppositori affermano che stanno guadagnando slancio nella battaglia sulla controversa politica delle preferenze ereditarie.

Gli studenti della Ivy League stanno facendo pressioni sugli amministratori affinché abbandonino la politica. Il governo studentesco di Yale ha preso posizione contro la pratica a novembre. Un recente voto degli studenti di Harvard ha rilevato che il 60% si è opposto. Centinaia di studenti ed ex alunni in 30 college hanno promesso di trattenere donazioni finanziarie sulla questione.

I gruppi per i diritti civili stanno aggiungendo sempre più il loro sostegno, inclusa l’American Civil Liberties Union, che sta affrontando le preferenze ereditate come parte di una campagna contro il razzismo sistematico.

E un disegno di legge al Congresso mira a eliminare la pratica.

La proposta dei Democratici bandirebbe le preferenze per i figli di ex alunni o di donatori nei college che ricevono denaro federale. È stato spinto dall’ala progressista del partito, ma ha ottenuto il sostegno di alcuni attivisti conservatori che vogliono che l’ammissione al college sia basata solo sul merito.

Le preferenze legacy danno una spinta in più agli studenti legacy bianchi e ricchi in modo efficiente, mentre “lasciano fuori milioni di bambini neri e marroni”, ha affermato il rappresentante. Jamaal Bowman, DNY, ha uno sponsor.

“C’è stato un cambiamento nella coscienza del paese riguardo alle questioni di iniquità e disuguaglianza”, ha detto Bowman in un’intervista. “C’è un vero desiderio di correggere i torti del nostro passato.”

Nel mondo gelosamente custodito delle ammissioni all’università, è difficile sapere esattamente quanti studenti legacy ricevano una spintarella. Ma in alcuni dei college più selettivi, gli studenti con legami familiari costituiscono dal 10% al 20% dell’ultima classe in arrivo, secondo i dati rilasciati dai college in risposta a una richiesta dell’Associated Press.

In molti campus, l’opposizione è guidata da studenti di colore e da coloro che sono i primi nelle loro famiglie a frequentare il college. Dicono che lo stato di eredità sia un ulteriore vantaggio per gli studenti che hanno già maggiori probabilità di avere accesso a tutoraggio, preparazione ai test e altro aiuto per candidarsi al college.

Zoe Fuad, una studentessa della Brown University, ha affermato che rafforza un “ciclo di iniquità” progettato per servire i ricchi uomini bianchi.

“Dando perennemente vantaggi ai loro discendenti, stiamo assicurando che coloro che sono stati sistematicamente favoriti continuino ad essere favoriti”, ha affermato Fuad, 20 anni, che guida un gruppo di studenti che sta sfidando la pratica alla Brown.

Molti prestigiosi college difendono le ammissioni all’eredità, dicendo che aiutano a costruire una comunità di ex alunni e incoraggiano le donazioni. I funzionari di Harvard e di altre scuole sostengono che lo status di eredità è solo uno dei tanti fattori considerati nelle ammissioni, insieme ai voti, ai punteggi dei test e alle attività al di fuori della scuola. Al massimo, dicono, può fornire un leggero suggerimento a favore di uno studente.

Tuttavia, due college hanno recentemente interrotto la pratica, dando agli oppositori la speranza che altri seguiranno.

L’Amherst College nel Massachusetts ha abbandonato la politica a ottobre, dicendo che “limita inavvertitamente le opportunità educative”. La Johns Hopkins University ha annunciato nel 2020 di aver eliminato gradualmente le preferenze legacy. Da allora, la scuola ha attirato un numero crescente di studenti neri e ispanici, insieme a quelli provenienti da famiglie a basso reddito.

Il respingimento contro le preferenze legacy sta avanzando nel mezzo di un più ampio dibattito sull’equità nelle ammissioni al college.

Il mese scorso la Corte Suprema ha accettato di riesaminare se i college possono considerare la corsa dei candidati come un modo per espandere la diversità. La corte prenderà in esame le cause che affermano che l’Università di Harvard e l’Università della Carolina del Nord discriminare i candidati asiatici americani a favore di studenti neri e ispanici.

In un raro momento di unità bipartisan, lo stratega conservatore dietro quelle cause ha espresso sostegno al disegno di legge dei Democratici contro i vantaggi ereditati. In una dichiarazione, Edward Blum ha affermato che troppi college “abbassano la soglia di ammissione per i figli dei loro alunni”.

Sen. Jeff Merkley, D-Ore., uno sponsor del disegno di legge, ha affermato che mira a livellare il campo di gioco per gli studenti delle minoranze e quelli delle famiglie della classe operaia.

“Sempre più lavori ben pagati in America richiedono un’istruzione universitaria”, ha affermato. “È importante che gli studenti ordinari con un background regolare abbiano una buona possibilità di andare in queste istituzioni”.

La maggior parte delle scuole non è tenuta a rivelare quanti studenti ereditari iscrivono e molte lo mantengono privato. Tra i 30 college più selettivi della nazione, solo otto hanno fornito dati di base sull’argomento in risposta a una richiesta di AP.

In quei college, la quota di studenti legacy nella classe delle matricole di quest’anno era in media del 12%. La quota più bassa è stata alla Rice University di Houston, dove il 4% della classe del primo anno di quest’anno aveva lo status di eredità. L’Università di Notre Dame ha affermato che gli studenti legacy hanno rappresentato una media del 23% del corpo studentesco negli ultimi dieci anni.

Gli studenti legacy erano più numerosi degli studenti neri nelle classi matricole di quattro scuole: Notre Dame, Cornell, Dartmouth e University of Southern California. Alla Brown, la quota di studenti in eredità e neri era quasi pari.

Harvard ha rifiutato di rivelare i dettagli, ma i dati resi pubblici durante il processo sull’azione affermativa hanno mostrato che i legami familiari hanno un peso fuori misura. Dal 2014 al 2019, il tasso di accettazione per i richiedenti legacy è stato del 34%, rispetto al 6% per i richiedenti senza status di legacy, secondo un’analisi dei querelanti della causa.

I critici della pratica affermano che contribuisce a un numero costantemente basso di studenti neri nei migliori college. Durante la resa dei conti razziale in seguito all’uccisione di George Floyd da parte della polizia, centinaia di studenti della Georgetown University hanno firmato una lettera chiedendo la fine della preferenza per l’eredità, affermando che “relega gli studenti neri qualificati allo status di secondo livello”.

Gli storici hanno fatto risalire la preferenza dell’eredità agli anni ’20 poiché i college d’élite cercavano di limitare il numero di studenti ebrei. È continuato per decenni in un’epoca in cui la stragrande maggioranza degli studenti universitari negli Stati Uniti erano uomini bianchi.

In molte scuole con preferenze ereditarie, gli studenti neri non sono stati ammessi fino agli anni ’60, ha affermato Michael Dannenberg, vicepresidente del think tank Education Reform Now.

“I candidati bianchi hanno tra le otto e le sedici generazioni di antenati su cui stabilire una connessione con gli ex alunni”, ha affermato Dannenberg, che si è opposto alla pratica da quando era un aiutante del senatore. Ted Kennedy, il defunto democratico del Massachusetts, due decenni fa. “Per la stragrande maggioranza dei candidati neri e latini, ci sono forse una o due generazioni”.

Nei campus universitari, gli attivisti studenteschi affermano di continuare a dover affrontare la resistenza dei dirigenti scolastici che difendono la politica. Ma in un momento di crescente populismo negli Stati Uniti, è improbabile che i college trovino alleati al Congresso e in altre sale del potere, ha affermato Richard Kahlenberg, membro anziano della Century Foundation, un think tank progressista a Washington.

Soprattutto sulla scia dello scandalo delle ammissioni al Varsity Bluesha detto, sta diventando sempre più difficile per i college difendere le politiche a vantaggio dei ricchi.

“Sono chiaramente vulnerabili su questo problema”, ha detto.

Sulla scia di quello scandalo, il Colorado è diventato il primo stato della nazione a mettere fuori legge le preferenze dell’eredità presso i college pubblici. I legislatori della California hanno richiesto ai college di rivelare quanti studenti ereditari vengono accettati.

Tra gli attivisti del campus, c’è un forte desiderio di cambiare la percezione che i migliori college siano torri d’avorio riservate ai ricchi. Quando il Viet Andy Nguyen applicato alla Brown University come studente di prima generazione a basso reddito, sapeva di competere con studenti più ricchi con legami con ex alunni. Gli ha fatto chiedersi se Brown fosse davvero un posto per persone come lui.

Dopo essersi laureato alla Brown nel 2017, ha lanciato l’organizzazione no profit EdMobilizer con l’obiettivo di espandere l’accesso al college e porre fine alle preferenze ereditate. Ha orchestrato un boicottaggio delle donazioni nelle scuole degli Stati Uniti e sta aiutando gli studenti a combattere la pratica in decine di campus.

Non gli è sfuggito che sta sfidando una politica che potrebbe avvantaggiare i suoi futuri figli. Ha affrontato la resistenza di alcuni studenti di colore che si chiedono perché voglia farla finita ora, quando i campus sono più diversi che mai dal punto di vista razziale. Ma per lui, l’obiettivo è aprire le porte agli studenti che sono stati esclusi, non creare “un lignaggio d’élite di persone di colore”.

“I miei figli staranno bene”, ha detto. “Non hanno bisogno di un urto aggiuntivo solo per essere la mia progenie”.

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