CPAC: la stella nascente di Ron DeSantis – e il rapporto teso con Trump – in mostra


Orlando
CNN

Per la prima volta dal 2017, il nome più caldo alla Conservative Political Action Conference potrebbe essere qualcuno diverso da Donald Trump.

Il governatore della Florida Ron DeSantis, programmato per aiutare ad aprire il CPAC qui giovedì pomeriggio, è diventato rapidamente uno dei preferiti della base repubblicana, brandendo un’immagine nazionale come combattente accanito contro le precauzioni del coronavirus e un dirigente di grande stato che non rifugge dalla cultura scontri.

“Il governatore dell’America”, è stato soprannominato da Matt Schlapp, presidente dell’American Conservative Union, in un tweet che annunciava l’aggiunta di DeSantis alla formazione del CPAC. Già si vocifera che DeSantis potrebbe essere destinato a candidarsi alla presidenza, forse già nel 2024.

La rapida ascesa di DeSantis non è passata inosservata al suo elettore più famoso: il suddetto ex presidente, che sabato si rivolgerà all’incontro annuale dei conservatori nella sua ultima serata. Nei mesi precedenti il ​​più grande raduno conservatore dell’anno, Trump si è lamentato in privato che DeSantis, un ex protetto, non ha fatto abbastanza per reprimere le speculazioni sul suo futuro politico.

Le apparizioni ai fermalibri di DeSantis e Trump – dall’atto di apertura all’headliner in prima serata – illuminano ancora di più il rapporto tra il governatore e l’ex presidente. Il loro passato è legato per sempre, con DeSantis che deve la sua elezione nel 2018 al sostegno di Trump, ma le loro ambizioni future sono molto più complicate.

“È difficile per il governatore essere se stesso se Trump continua a pensare di averlo reso quello che è”, ha detto alla CNN un importante repubblicano della Florida, parlando in condizione di anonimato per discutere delle tensioni tra i due uomini. “Ma il governatore non ha più bisogno di Trump. Lo rispetta, ma non ha bisogno di lui”.

Per ora, DeSantis si sta concentrando sulla sua rielezione a novembre, dicono gli amici, costruendo un’organizzazione politica professionale che gli mancava durante la sua prima gara e una rete di raccolta fondi muscolosa che ha accumulato un forziere da 80 milioni di dollari. Il suo successo in Florida lo ha reso una calamita per i migliori donatori repubblicani in tutto il paese, che stanno facendo una scommessa anticipata sulla campagna presidenziale del 2024, se decidesse di partecipare alla gara.

A 43 anni, DeSantis è tra le stelle nascenti più brillanti del Partito Repubblicano. Eppure il posto del primo classificato è un posto difficile da tenere, con un ampio campo potenziale di aspiranti candidati in attesa dietro le quinte. La sua campagna ha rifiutato di rispondere a una richiesta di commento.

Rappresentante. Mario Diaz-Balart, il repubblicano più longevo nella delegazione del Congresso della Florida, ha affermato di ritenere che qualsiasi chiacchiera sulle tensioni tra Trump e DeSantis sia esagerata, almeno per ora.

“In questa fase? Assolutamente “, ha detto Diaz-Balart in un’intervista. “Ma se c’è una primaria e hai tutte queste persone in corsa, ovviamente questo cambia tutto, giusto? Ma ora quello che vedo è una fortissima unità nel Partito Repubblicano”.

Diaz-Balart ha affermato di ritenere che DeSantis sia concentrato sulla vittoria della rielezione e molto meno concentrato sulla politica nazionale di quanto molti osservatori potrebbero pensare. Eppure è impossibile trascurare la leadership di DeSantis durante la pandemia di coronavirus, con il suo mantra di mantenere aperta l’economia della Florida, che funge da biglietto da visita se un giorno si candidasse alla presidenza.

“La storia mostrerà che sulla maggior parte di questi grandi problemi, DeSantis ha avuto ragione”, ha detto Diaz-Balart.

Il sindaco di Miami Francis Suarez, un repubblicano che ha votato contro Trump e DeSantis perché crede che il partito debba eleggere figure più unificanti, ha riconosciuto che DeSantis è attraente per la base del partito a causa della sua gestione della pandemia.

“Ci sono molte persone che gravitano intorno alla leadership del governatore e al fatto che l’economia sta andando molto bene in Florida”, ha detto Suarez in un’intervista. “Ci sono molte persone a cui piacciono le sue politiche Covid e lo stato libero della Florida. Ma c’è un’eternità fino alle elezioni presidenziali del 2024 e ci saranno molte cose che si scuoteranno da qui ad allora”.

Il presidente del Senato dello Utah Stuart Adams, che ha ospitato DeSantis all’inizio di quest’anno presso l’American Lesbian Exchange Council a Salt Lake City, ha affermato di non aver mai visto un governatore della costa orientale ricevere un’accoglienza così entusiasta in Occidente.

“È nel radar della gente, e non solo di quelli coinvolti nel processo politico. Tutti parlano di lui”, ha detto Adams. “So che non può essere solo Fox News, perché è ovunque. Anche sulle nostre TV locali. Se prendi il Wall Street Journal, USA Today o Salt Lake Tribune, sembra che abbia una copertura su tutti loro”.

Per ora, la base repubblicana qui in Florida è innamorata sia di Trump che di DeSantis, e gli agenti del partito stanno godendo di tutta l’attenzione sul Sunshine State.

“Mi preoccuperò per il 2024 una volta che ci avvicineremo”, ha detto il senatore statale. Joe Gruters, presidente del Partito Repubblicano della Florida. “Un anno in politica è lungo e non sono preoccupato per eventuali conflitti futuri. Penso che facciano un forte uno-due”.

L’ammirazione per entrambi gli uomini è stata in piena mostra un pomeriggio di questa settimana quando alcune dozzine di sostenitori si sono radunati di fronte al Trump International Golf Club a West Palm Beach. Le bandiere di Trump sventolavano al vento, insieme a quelle che lodavano DeSantis, che dichiarava: “Make America Florida!”

“Vorrei vedere il presidente Trump e Ron DeSantis come il nostro vicepresidente”, ha detto Donna Cocomazzi, una pensionata dei Palm Beach Gardens, sventolando uno striscione mentre le macchine passavano. “Sarebbe una squadra fantastica, perché Ron DeSantis sta seguendo le orme del presidente Trump”.

Alla domanda sulla prospettiva di dover scegliere tra DeSantis e Trump se entrambi decidessero di candidarsi alla presidenza, si è fermata un attimo prima di escludere tale possibilità.

“Non credo che correrebbe contro il presidente Trump”, ha detto. “Sono amici troppo stretti e non credo che lo farebbe mai”.

Da parte sua, DeSantis non ha fatto tale promessa, che è tra le cose che hanno contribuito alla frustrazione e al brontolio privato di Trump, che chiede la piena lealtà.

Lara Trump, nuora dell’ex presidente, suggerisce che DeSantis potrebbe aver bisogno di “un’altra opportunità” per rispondere alla domanda.

“Sono sicura che loro due si ritroveranno insieme a un certo punto per discutere delle cose”, ha detto a Fox Business Network il mese scorso. “Se Donald Trump è il candidato nel 2024, chiunque altro dovrebbe quasi essere pazzo per lanciarsi in questa corsa dalla parte repubblicana”.

Trump ha liquidato la nascente rivalità come “notizie false” e ne ha alimentato le fiamme. La sua campagna non ha risposto a una richiesta di commento. Ma in autunno, Trump ha predetto in un’intervista a Yahoo Finance che DeSantis si sarebbe “abbandonato” piuttosto che sfidarlo, quindi ha aggiunto: “E se lo avessi affrontato, lo avrei battuto, come ho battuto tutti gli altri, francamente”.

All’inizio di quest’anno, Trump sembrava dare un’occhiata velata a DeSantis quando ha chiamato i politici che non divulgheranno i loro stati di vaccinazione “insensati”. DeSantis si era già imbattuto in una mancata risposta quando gli era stato chiesto dei colpi di richiamo durante un’apparizione su Fox.

Dopo lo scavo dell’ex presidente, DeSantis ha detto a un podcast conservatore che avrebbe voluto essersi opposto con più forza alla spinta di Trump per le misure di chiusura nei primi giorni della pandemia, e ha suggerito che la cancellazione dei voli per la Cina era stato un errore.

Altri candidati del 2022 in cerca dell’attenzione di Trump si sono fatti in quattro per abbracciare l’assalto in corso dell’ex presidente alle ultime elezioni, con molti che continuano a insistere, erroneamente, sul fatto che il presidente Joe Biden abbia rubato le elezioni.

DeSantis, uno dei primi repubblicani di spicco a suggerire che i legislatori statali avrebbero potuto ribaltare la perdita di Trump, ora dice poco a riguardo. La sua riluttanza ad affrontare le continue controversie di Trump sulle elezioni del 2020 è stata resa ancora più evidente all’inizio di questo mese, quando l’ex vicepresidente Mike Pence ha dichiarato con forza “Il presidente Trump ha torto” che le elezioni avrebbero potuto essere annullate il 6 gennaio 2021.

La notizia della bomba di Pence da parte di Trump è arrivata a una conferenza per la Federalist Society nell’area di Orlando, dove ha parlato anche DeSantis. Alla domanda di un giornalista dove fosse caduto sul confine tra Pence e Trump, DeSantis ha alzato la mano, ha scosso la testa e ha riso prima di cambiare argomento.

“Ho, sai, ho avuto un ottimo rapporto di lavoro per – in realtà sono stato governatore per due anni con l’amministrazione Trump”, ha detto DeSantis. “Posso dirti che abbiamo fatto molto di più quando Donald Trump era presidente di adesso”.

Al CPAC dello scorso anno, sempre a Orlando, Trump ha dimostrato di aver mantenuto la sua presa sugli elettori conservatori, finendo in cima a un sondaggio di paglia del 2024. DeSantis è stato il secondo e continua a guidare il gruppo di possibili contendenti alla presidenza nella maggior parte dei sondaggi che non includono Trump.

Anche i fedeli repubblicani riconoscono che DeSantis potrebbe presentarsi come una versione più raffinata di Trump che darebbe al GOP una migliore possibilità di riconquistare gli elettori degli stati oscillanti suburbani. Come Trump, DeSantis può essere combattivo con giornalisti e oppositori politici, ma è molto più calcolato e meno incline al tipo di esplosioni irriverenti che lasciano i repubblicani in difficoltà per giocare in difesa o prendere le distanze dal loro alfiere.

“Gli aspetti negativi di Trump erano la sua mancanza di filtri e penso che DeSantis abbia più autocontrollo nel suo comportamento pubblico”, ha detto April Schiff, un veterano repubblicano di Tampa che fa parte del comitato centrale del partito statale. “Ma le persone hanno emozioni contrastanti su DeSantis. Vogliono mantenere il governatore in Florida, ma lo vogliono anche nell’altro ruolo”.

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