Couy Griffin colpevole di violazione di domicilio su basi ristrette del Campidoglio

Il giudice distrettuale degli Stati Uniti Trevor N. McFadden ha ritenuto Griffin, che è anche un commissario eletto della contea del New Mexico, colpevole di essere entrato o rimanere illegalmente per motivi limitati dopo un processo giudiziario di un giorno e non colpevole di un secondo reato di condotta disordinata. Ogni accusa era punibile fino a un anno di carcere.

Griffin, che ha assistito al procedimento con un cappello da cowboy nero, ha lasciato il tribunale di Washington facendo eco alle affermazioni infondate dell’ex presidente Donald Trump secondo cui le elezioni del 2020 sono state rubate. Ha continuato a sostenere di essere stato vittima di persecuzioni politiche, anche se il suo giudice è stato nominato da Trump nel 2017 e ha servito come funzionario della divisione criminale del Dipartimento di Giustizia nelle amministrazioni Trump e George W. Bush.

McFadden ha fissato la condanna per il 17 giugno, dopo che l’avvocato difensore Nicholas D. Smith ha rifiutato un’offerta per la condanna immediata.

Il verdetto del giudice ha rafforzato la decisione dei pubblici ministeri statunitensi di accusare circa la metà delle oltre 750 persone arrestate fino ad oggi durante l’assedio del Campidoglio di reati minori solo se non hanno aggredito la polizia, danneggiato proprietà o agito per ostacolare i lavori del Congresso. Finora più di 220 persone si sono dichiarate colpevoli, la maggior parte di loro per un reato minore di reato di corteggiamento, picchettaggio o dimostrazione punibile con non più di sei mesi di carcere.

Ma nei documenti di accusa e nei patteggiamento, i pubblici ministeri hanno anche schierato accuse di reato minore contro coloro accusati di condotta più eclatante o dirompente rispetto al passaggio in silenzio attraverso aree riservate o, in un piccolo numero di casi come quello di Griffin, non sono entrati in Campidoglio.

Nel primo processo di un imputato di reato all’inizio di questo mese, una giuria ha deliberato appena due ore prima di dichiarare Guy Reffitt colpevole di tutti e cinque i capi di imputazione, condannando il reclutatore per un sedicente movimento della milizia del Texas con accuse di reato, inclusa l’ostruzione di un procedimento ufficiale, testimone manomettere e interferire con la polizia in una rivolta.

Il processo di Griffin ha posto un test legale diverso, richiedendo ai pubblici ministeri statunitensi di dimostrare che l’imputato ha violato consapevolmente un’area riservata in cui erano o sarebbero stati presenti l’allora vicepresidente Mike Pence o altri che ricevevano la protezione dei servizi segreti. McFadden ha scoperto di sì, dopo aver costretto i servizi segreti a confermare pubblicamente per la prima volta che Pence era stato evacuato in una banchina di carico sotterranea del Senato ed era rimasto lì per quattro o cinque ore nel pomeriggio di gennaio. 6. Il Dipartimento di Giustizia aveva inizialmente affermato che rivelare l’ubicazione di Pence poteva mettere a repentaglio gli interessi di sicurezza nazionale.

Gli assistenti procuratori degli Stati Uniti Janani Iyengar e Kimberly Paschall hanno anche citato un video che Griffin ha pubblicato sul palco dell’inaugurazione vicino al Campidoglio durante la rivolta che ha costretto l’evacuazione dei legislatori riuniti per certificare la vittoria elettorale di Joe Biden.

Altre prove registrate da un videografo che Griffin ha portato con sé a Washington lo hanno mostrato mentre scavalcava un muro di pietra che delimitava il perimetro di sicurezza del Campidoglio e camminava su recinzioni di rete di plastica calpestate e barriere smantellate per rastrelliere per biciclette. Il video mostrava anche che ha trascorso più di un’ora sulla ringhiera del palco inaugurale con un megafono, ignorando l’odore persistente dello spray al peperoncino distribuito dalla polizia e guidando la folla in preghiera.

“Ehi [Griffin] ha attraversato tre muri”, ha detto McFadden. “Tutto questo suggerirebbe a una persona normale che forse non dovresti entrare nell’area”. Il giudice ha aggiunto che Griffin ha detto nei video che ha registrato il giorno successivo e il gen. 14 che si è unito a una folla che “ha spinto attraverso” la recinzione in aree “sequestrate” dalla polizia per l’inaugurazione.

Ma McFadden ha assolto l’imputato dalla condotta disordinata, scoprendo che i pubblici ministeri non avevano dimostrato che stesse agendo consapevolmente per interrompere un procedimento del governo. Il giudice ha citato le dichiarazioni registrate di Griffin in cui affermava che quando è arrivato sul posto alle 14:31, pensava erroneamente che Pence e il Congresso avessero già certificato l’elezione.

Griffin “poteva pensare che gli affari fossero ancora in corso, ma l’onere era sul governo” per dimostrarlo oltre ogni ragionevole dubbio, ha detto McFadden.

Griffin è stato arrestato quando è tornato a Washington lo scorso gennaio. 17, 2021, dopo aver detto durante una riunione della Commissione della contea di Otero che aveva intenzione di tornare per l’inaugurazione di Biden con il suo fucile Henry Big Boy .357 e il revolver ad azione singola. Aveva anche suggerito retoricamente che il sangue dei nemici politici potesse essere versato in Campidoglio in difesa del diritto di portare armi da fuoco.

Ha rifiutato un’offerta per invocare un’accusa minore e la libertà vigilata, ha rinunciato a un processo con giuria e ha rischiato con McFadden.

La difesa di Griffin ha sostenuto che non c’erano prove che avesse visto alcun cartello “Non entrare”, gli è stato detto dalla polizia che qualsiasi area era soggetta a restrizioni o sapeva che Pence era presente al Campidoglio nello stesso momento in cui lo era. Smith ha sostenuto che si potrebbero trovare gli eventi di gennaio. 6 “imbarazzante e vergognoso”, ma ha anche concluso che era “offensivo e sbagliato” perseguire selettivamente e condannare Griffin per aver esercitato la sua libertà di parola e per aver guidato una preghiera.

“Una cosa sarebbe se fosse arrestato per aver aggredito qualcuno, per aver pianificato di entrare nell’edificio, per aver minacciato i membri del Congresso all’interno. Ma è stato perseguito per essere rimasto sui gradini”, un luogo che una corte d’appello federale ha dichiarato essere un forum pubblico, ha detto Smith.

McFadden ha respinto tale affermazione prima del processo, ritenendo che il presunto ruolo di leadership di Griffin, una condotta più sfacciata e la posizione di funzionario eletto potrebbero razionalmente meritare una gestione diversa da parte dei pubblici ministeri. Durante la lettura del suo verdetto, ha detto che Griffin “non era sui gradini. Lui è sul [inauguration] palcoscenico”, mentre la polizia lavorava per ristabilire l’ordine per ore.

“Nessuno pensa che un turista a caso possa arrampicarsi lassù, giusto?” ha detto McFadden.

Il giudice ha anche affermato che sarebbe “assurdo” richiedere ai servizi segreti, prima di poter far rispettare un determinato perimetro di sicurezza, di annunciare in anticipo la presenza di una persona sotto la sua protezione.

“Che tipo di problemi di sicurezza solleva se i servizi segreti sono tenuti a dire alle persone che si trovano in un’area riservata, affinché l’area riservata abbia i denti?” chiese McFadden.

Secondo un conteggio dell’Associated Press, Griffin è una delle almeno 10 persone accusate nella rivolta che hanno ricoperto cariche pubbliche o si sono candidate per un posto di leadership nel governo nei 2 anni e mezzo prima dell’attacco.

Il Washington Post ha riferito che almeno 163 repubblicani che hanno abbracciato le false affermazioni di Trump si stanno candidando per posizioni in tutto lo stato che darebbero loro autorità sull’amministrazione delle elezioni. L’elenco comprende 69 candidati a governatore in 30 stati, oltre a 55 candidati al Senato degli Stati Uniti, 13 candidati a procuratore generale di stato e 18 candidati a segretario di stato in luoghi in cui quella persona è il massimo funzionario elettorale dello stato.

Ex cowboy da rodeo di Disneyland Paris e sedicente predicatore, Griffin è uno scalpellino e provocatore razziale il cui uso dei social media gli è valso il plauso di Trump e un invito allo Studio Ovale.

Griffin ha vinto le elezioni nel 2018 con il 65% dei voti ma non sta cercando la rielezione. Ha sostenuto un audit finanziato dai contribuenti di $ 50.000 sui risultati delle elezioni del 2020 nella piccola contea conservatrice, i cui 24.000 voti Trump sono stati ottenuti da 25 punti percentuali.

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