“Così tanto odio”: il caposquadra della giuria scosso dalle prove nel processo di Arbery

ATLANTA — Dopo ogni giorno di servizio di giuria nel processo per crimini d’odio degli uomini che hanno assassinato Ahmaud Arbery, Marcus Ransom è andato nella sua stanza d’albergo e ha pregato.

“Onestamente, ho solo pregato per tutti”, ha detto il signor Ransom. “Per la giuria. Per la famiglia di Ahmaud. Anche i difensori”.

Signor Ransom, il caposquadra, era l’unico uomo di colore della giuria e, proprio come il signor Arbery, è cresciuto in circostanze modeste in una comunità del profondo sud dove ha imparato cosa si prova ad essere profilato razziale. Ha sofferto per la sua parte di speciose fermate della polizia e brutte sguardi da parte dei camerieri del ristorante.

Ma la madre del signor Ransom ha insistito sul fatto che non giudicava mai le persone dal colore della loro pelle. E il giudice nel caso Arbery ha insistito affinché i giurati ascoltassero le prove con mente lucida e mente aperta.

Il signor Ransom, 35 anni, ha detto di aver cercato di attenersi a quei principi ogni giorno in cui era nel palco della giuria, anche se ha sentito prove che gli imputati consideravano i neri come animali o selvaggi, e anche se è stato costretto a guardare il video che ha mostrato il signor Arbery sanguinante sul marciapiede e senza fiato mentre i tre imputati bianchi si rifiutavano di offrirgli conforto o aiuto.

Non è stato facile. Il signor Ransom ha pianto quando il filmato è stato riprodotto in tribunale. Ha pianto quando i pubblici ministeri federali hanno mostrato un altro video che uno degli imputati aveva condiviso con un amico che derideva crudelmente un giovane ragazzo di colore mentre ballava.

Ha pianto dopo aver consegnato il verdetto, che l’impiegato ha letto ad alta voce: Colpevole, a tutti gli effetti.

“Solo vedendo che c’era così tanto odio che avevano, non solo per Ahmaud, ma anche per altre persone della razza nera”, ha detto il signor Ransom. “C’era molto da accettare”.

Lunedì sera, il signor Ransom ha parlato pubblicamente del caso per la prima volta in un’intervista al New York Times, descrivendo il suo punto di vista sulle prove e le deliberazioni dei giurati. Il verdetto della scorsa settimana ha portato un’enfatica chiusura a un dramma di due anni in cui gli americani si sono trovati di fronte all’uccisione di un uomo di colore che ha fatto eco a un’epoca nel sud in cui il terrore extragiudiziale e la violenza contro gli afroamericani erano dilaganti e quando gli autori spesso sfuggivano giustizia.

Un destino diverso attende Gregory McMichael, suo figlio Travis McMichael e il loro vicino William Bryan, gli uomini bianchi che hanno inseguito il signor Arbery nel loro quartiere nel febbraio 2020. Gli uomini sono stati giudicati colpevoli di omicidio in un tribunale statale a novembre e condannati all’ergastolo . Gli ulteriori verdetti di colpevolezza in tribunale federale, per crimini ispirati dall’odio e tentato rapimento, potrebbero significare che ogni uomo riceve un’ergastolo aggiuntivo.

Poco dopo il verdetto, il procuratore generale Merrick B. Garland ha ringraziato la giuria e ha parlato del processo, nel più ampio contesto dell’intervento federale nei casi di violenze e intimidazioni perpetrate da suprematisti bianchi “che presumevano di poter operare al di fuori dei confini del legge.”

Ma far valere la giustizia ha avuto il suo pedaggio. Durante la settimana del processo, il padre del signor Arbery, Marcus Arbery Sr., ha osservato da vicino il signor Ransom, l’uomo pubblicamente noto solo come giurato n. 150, nel palco della giuria. Il signor Arbery ha detto che poteva vedere come la violenza, l’indifferenza e il razzismo lo stavano danneggiando.

“Ahmaud era un uomo di colore, io sono un uomo di colore, quel giurato era un uomo di colore”, ha detto il signor Arbery. “Ci muoviamo per il mondo allo stesso modo in molti modi. Poiché Ahmaud era nero e lui è nero, probabilmente sa che potrebbe essere stato lui. Probabilmente si è detto: ‘Potrei essere stato io.'”

Il signor Ransom è cresciuto a Columbus, in Georgia, a circa 250 miglia da Brunswick, in Georgia, dove si è svolto il processo. Il signor Arbery è stato ucciso appena fuori Brunswick in un sobborgo chiamato Satilla Shores. Il signor Ransom da giovane era stato uno “smanettone”, ha detto, ma non era mai stato un trasgressore della legge, ed è diventato serio quando è cresciuto. La fede cristiana di sua madre lo ha colpito e lei lo ha spinto al college.

Dopo aver visto molti dei suoi amici finire nei guai con la legge, è diventato un addetto alla libertà vigilata minorile, pensando che fosse il modo migliore per fare la differenza.

“Ho davvero imparato che non tutti sono stati trattati allo stesso modo”, ha detto. A volte, ha detto, era a causa della razza. Ma a volte era un problema di classe.

Ha ricevuto la convocazione della giuria a dicembre, ordinandogli di presentarsi a Brunswick, a tre ore di macchina da casa sua. Arrivò alla corte federale il 2 febbraio. 8, perfettamente vestito con giacca e cravatta – l’uniforme che indossava a corte ogni giorno e l’armatura sartoriale che usa regolarmente per scongiurare il tipo di supposizioni razziste che hanno alimentato l’attacco al signor Arbery, che correva per Satilla Shores il giorno in cui è morto in maglietta, pantaloncini e un paio di scarpe da ginnastica.

“Molte persone ti giudicano di vista prima di sentire le parole che escono dalla tua bocca”, ha detto il signor Ransom. “So di essere giudicato prima per essere un uomo di colore. Quindi fammi livellare il campo di gioco”.

Alla selezione della giuria, ha detto alla corte che era un assistente sociale e che sapeva solo poco del caso Arbery. Nell’intervista, ha detto di essere rimasto scioccato dai dettagli dell’omicidio e dal video virale di Travis McMichael che preme il grilletto del suo fucile. Ma non ha approfondito il caso perché stava affrontando in quel momento la morte di sua nonna.

Presto la giuria è stata finalizzata e il signor Ransom si è ritrovato ad ascoltare la dichiarazione di apertura di Bobbi Bernstein, un avvocato della divisione per i diritti civili del Dipartimento di Giustizia. Ha detto che il governo avrebbe mostrato che Travis McMichael si era riferito ai neri come “criminali” e “selvaggi subumani”, che suo padre aveva denigrato un leader dei diritti civili e che il signor Bryan aveva usato insulti razziali.

Faceva parte di un torrente di rivelazioni che mostravano che il razzismo degli uomini era profondamente radicato. Il signor Bryan era disgustato dal fatto che sua figlia si fosse innamorata di un uomo di colore. Travis McMichael ha augurato violenza ai neri in numerose occasioni.

Il signor Ransom ha detto che queste non erano le rivelazioni che lo hanno ferito. North lo hanno sorpreso. Quando aveva 20 anni, ha detto, un uomo bianco ha litigato con lui in una stazione di servizio e lo ha chiamato una scimmia nera. “Ho sperimentato il razzismo a diversi livelli”, ha detto il signor Ransom. “Mi ha sconvolto o mi ha fatto arrabbiare? Non proprio, perché l’ho sperimentato praticamente per tutta la vita. Sono diventato quasi insensibile a questo.

Quel che era peggio, ha detto, sono stati gli altri dettagli che sono emersi: l’indifferenza che gli uomini hanno mostrato al signor Arbery dopo che Travis McMichael gli ha sparato, e lui giaceva morente. L’ipotesi infondata del signor McMichael che il signor Arbery avesse rubato una pistola dalla sua auto. L’attribuzione da parte di suo padre di atti criminali al signor Arbery che non ha commesso.

Il signor Ransom si è detto particolarmente sconvolto dalla decisione del signor Bryan di aiutare i McMichaels a inseguire il signor Arbery anche se non sapeva nulla di ciò che aveva accelerato l’inseguimento in primo luogo. Tutto ciò che il signor Bryan, che ha filmato l’incontro, sapeva era che un uomo di colore era inseguito da due uomini bianchi. Perché avrebbe dovuto presumere che ci fosse un motivo legittimo per inseguire il signor Arbery? Perché non ha concluso che il signor Arbery aveva bisogno di essere salvato, non di inseguirlo?

Il signor Ransom ha anche affermato di essere rimasto colpito dagli sguardi impassibili sui volti dei tre uomini, che hanno assistito al procedimento in compagnia dei loro avvocati e non hanno preso posizione. Il signor Ransom ha trascorso una settimana a cercare segni di rimorso sui loro volti. Ha detto di non averlo mai visto.

Nel corso della settimana, i giurati – tre neri, otto bianchi e un ispanico – pranzavano insieme ogni giorno. I loro scambi sono stati cordiali, ma superficiali, poiché è stato loro ordinato di non discutere il caso fino al periodo di deliberazione.

Dopo aver chiuso le discussioni, i giurati sono tornati nella stanza, dove hanno scelto rapidamente e all’unanimità il signor Ransom come caposquadra della giuria. “Nessuno ha davvero espresso esattamente perché”, ha detto. Ma ha detto che poteva sentire quello che stavano pensando: che era l’unico uomo di colore nella stanza e che aveva senso per lui guidarli.

Le deliberazioni, ha detto, sono state cordiali, professionali e prive di dramma. Nessuno ha sostenuto che gli uomini fossero innocenti. Nessuno ha lanciato una sfida appassionata all’idea che, come affermano le istruzioni della giuria, gli uomini avevano inseguito il signor Arbery “a causa della razza e del colore del signor Arbery”.

Si sono mossi rapidamente attraverso le accuse, comprese due accuse di armi contro i McMichael, stilando elenchi di dettagli probatori che hanno supportato ciascuna di esse. Hanno completato la maggior parte del lavoro entro la prima sera delle deliberazioni e hanno concluso la mattina successiva.

Dopo che il cancelliere ha letto il verdetto, il giudice ha chiesto ai giurati se fosse vero e corretto. Il signor Ransom sentì le lacrime agli occhi mentre le diceva di sì. L’uccisione del signor Arbery ha raccontato una storia sul paese. Ma qui, pensò, c’era un’alternativa che era anche vera, quella che gli faceva pensare “che noi come nazione, sai, ci stiamo muovendo nella giusta direzione”.

“Sbagliato è sbagliato e giusto è giusto”, ha detto. “Qualunque cosa sia, devi avere delle conseguenze. Nessuno è al di sopra delle leggi”.

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