Convoglio di camion motivato dai posti di blocco della polizia

Questa progressione riflette la propensione del movimento di destra a cercare ostacoli da superare nella sua lotta per obiettivi vaghi ma elevati come la “libertà”, affermano i ricercatori dell’estremismo, come parte di un playbook che utilizza strategie sinistre come l’occultamento, invita alla violenza con umorismo e istigazione combatte in un modo che in seguito consente affermazioni di autodifesa.

“Devi avere dei cattivi. Devi avere nemici, devi avere gruppi esterni e la polizia di Washington, anche per quello che è successo con Jan. 6, hanno uno status speciale come potenziale fonte di antagonismo per queste persone”, ha affermato Pete Simi, un ricercatore di lunga data di movimenti di estrema destra che lo scorso autunno ha testato come perito al processo civile federale contro gli organizzatori del micidiale 2017 Unisci la destra al raduno a Charlottesville.

“A causa dell’enfasi sul confronto, c’è sempre quel potenziale imprevedibile in termini di svolte che può prendere, e quando si intensificherà al punto in cui c’è potenzialmente una violenza palese”, ha aggiunto.

Quando il convoglio lasciò Adelanto, in California, il 12 febbraio. 23, ispirati dalla protesta del convoglio canadese a Ottawa, i suoi organizzatori hanno dichiarato che non sarebbero entrati nel Distretto. Sono arrivati ​​in questa regione il 4 marzo, allestendo un campo base all’Hagerstown Speedway nel Maryland occidentale.

Il gruppo afferma che sta protestando contro le restrizioni pandemiche, anche se molti mandati sono stati bloccati o revocati, ma quelli all’autostrada sembrano essere motivati ​​da un’ampia gamma di lamentele di destra e teorie del complotto.

In un primo momento, hanno protestato girando intorno alla Capital Beltway. Poi la scorsa settimana hanno cambiato tattica e fissato i loro obiettivi al Distretto, apparentemente provocati dalla polizia di Washington che bloccava le uscite interstatali nel centro di Washington, una mossa che quelli del convoglio chiamano una violazione dei loro diritti del Primo Emendamento. Nel distretto, i membri del convoglio hanno suonato il clacson per le strade, mentre i residenti hanno denunciato molestie e interruzioni dei pendolari.

La scorsa settimana, l’organizzatore del convoglio Brian Brase ha detto alla folla che ogni volta che la polizia di DC “tira i tori–t … ci stanno letteralmente aiutando. Pensano che ci determineranno. Pensano che ci distruggeranno e pensano che ce ne andremo. Ma tutto ciò che fanno è farci scavare più a fondo”.

Puntando a rivolgersi direttamente alla polizia di Washington, Brase ha continuato: “Siamo ancora qui e non andremo da nessuna parte. Ci vediamo oggi, ci vediamo domani, ci vediamo il giorno dopo e il giorno dopo e il giorno dopo”.

Non è chiaro per quanto tempo continueranno il convoglio e la chiusura delle strade. I leader del convoglio non hanno annunciato alcuna tempistica chiara o data di fine e i leader della città affermano di essere preparati affinché ciò continui.

I membri del convoglio descrivono qualsiasi capacità di oltrepassare le barricate della polizia ed entrare in centro come una “vittoria”, e la scorsa settimana Brase ha minacciato di condividere i nomi della polizia di Washington con cui ha parlato e quando hanno parlato. Questa minaccia arriva quando il sindacato di polizia di DC ha espresso preoccupazione per la sicurezza degli ufficiali che occupano posti fissi sull’autostrada a tutte le ore mentre i veicoli si muovono a velocità elevate e ha chiesto la fine di questa misura.

La polizia di Washington ha rifiutato di discutere le misure di sicurezza citando “tattiche operative”. Chris Rodriguez, direttore della Homeland Security and Emergency Management Agency, ha affermato che la città si stava preparando per questa manifestazione da oltre un mese e che i funzionari sono a conoscenza di “rapporti di linguaggio minaccioso e retorica provenienti da individui associati a questa attività di dimostrazione”.

“C’è una differenza tra le attività del Primo Emendamento che ogni americano ha il diritto di fare”, ha detto Rodriguez. “Ma un’altra cosa è portare bobtail e rimorchi per trattori nel Distretto e minacciare di commettere violenze”.

Quando ha radunato la folla a Hagerstown, un altro organizzatore di convogli, Mike Landis, ha definito “allettanti” le presunte minacce ai legislatori”, ha invocato frasi violente come “pugni alla gola” quando ha parlato di manifestazioni in città e si è lamentato: “Questo non è il 1776. Noi non possiamo caricare i nostri moschetti e andare a fuoco con le pistole e prendere il controllo. Ha aggiunto: “Sono sicuro che molti di noi apprezzerebbero questa opportunità”.

Venerdì mattina, Landis ha passato il microfono a un uomo sul palco che si è lanciato in uno sfogo razzista contro Black Lives Matter Plaza, esortando la folla ad entrare nel distretto e a vandalizzarlo. “Ognuno deve andare a Washington ora”, ha detto l’uomo, che non si è identificato.

“Black Lives Matter Street, lo riprenderemo. Tutta quella vernice viene da quella strada. Prima che io venga messo nella mia tomba, diventerà catrame e pennuto, e poi cattureremo e penneremo tutti i nostri delegati”, ha detto l’uomo. Quel pomeriggio, i membri del convoglio guidarono i loro camion bobtail attraverso Black Lives Matter Plaza.

I ricercatori dell’estremismo hanno avvertito che questo movimento contro le restrizioni e i mandati pandemici attrae persone motivate da tali intenzioni violente e convinzioni cospirative.

“Questo fa parte di ciò su cui prospera la cultura, l’idea che hanno questo potere di intimidire potenzialmente, costringere attraverso la paura, attraverso la loro storia di uso di azioni violente di cui ovviamente le persone sono ben consapevoli”, ha detto Simi. “Questa è una fonte di emancipazione per le persone all’interno di quella cultura”.

I manifestanti del convoglio si sono anche radunati sabato fuori dalla casa DC di Anthony S. Fauci, direttore dell’Istituto nazionale per le allergie e le malattie infettive, secondo un live streaming della manifestazione in cui un uomo che indossava una maglietta del “Convoglio del popolo” ha messo in dubbio la comprovata sicurezza del vaccino contro il coronavirus.

Le conversazioni sul convoglio erano già segnate dalla paranoia, chiedendosi se ci fossero “infiltrati” tra loro, dicendo che la DC è una sorta di “trappola”, etichettando i pendolari come “antifa”, riferendosi agli attivisti antifascisti e incoraggiando i conducenti a denunciare “qualsiasi attività illegale” mentre si è in viaggio.

I leader del convoglio affermano che gli agenti di polizia nelle strade li supportano, esortando i sostenitori a dirigere la loro rabbia sui superiori della polizia. Un portavoce della polizia della DC ha confutato tale affermazione: “Dire che ogni membro del badge è dietro di loro è una retorica pericolosa e una generalità ampia che francamente non è vera”.

Nel prendere di mira la leadership del dipartimento di polizia della città, stanno descrivendo i loro sforzi per protestare come un’altra battaglia tra la classe operaia e l’élite, ha affermato Sara Aniano, una studentessa laureata della Monmouth University che studia la retorica sui social media delle teorie del complotto di estrema destra e che ha seguito da vicino il convoglio. “Sono davvero bravi a creare una narrativa basata sulle reazioni delle persone intorno a loro senza alcun contesto reale”, ha detto.

Le agenzie a Washington e dintorni sono accusate di aver risposto a proteste e manifestazioni per una varietà di cause. Il convoglio è entrato per la prima volta a Washington la scorsa settimana, dopo che una richiesta di Brase per una protesta consentita di quasi due settimane sul National Mall è stata parzialmente respinta a causa di altri eventi già prenotati durante quel lasso di tempo, e poi ritirata, secondo i registri del National Park Service.

Mentre la protesta continua, potrebbe dissolversi, o alcuni dei seguaci più ardenti potrebbero rimanere, cercando di intraprendere azioni drastiche e violente per raggiungere i loro obiettivi, ha affermato Megan Squire, un membro anziano del Southern Poverty Law Center. Ha paragonato le lamentele della protesta del convoglio alle motivazioni dei sostenitori dell’ex presidente Donald Trump che credevano falsamente che le elezioni presidenziali del 2020 fossero state rubate.

Alcuni membri del convoglio si sono vantati di essere tra la folla insurrezionalista che ha attaccato il Campidoglio il 15 gennaio. 6, inclusa una donna con un processo imminente che ha parlato sul palco all’inizio di questo mese.

“Alcune di queste stesse persone dopo le elezioni, erano sempre più frustrate, cercando di sfogare la loro rabbia su qualcuno, cercando una causa, persino una bugia”, ha detto Squire, anche lui professore alla Elon University che studia l’estremismo di destra. “Sono molte le stesse idee animanti e la sfiducia nei confronti del governo”, ha detto. “Queste sono persone che hanno una visione del mondo molto confusa e dannosa, molte volte.”

Karina Elwood ha contribuito a questo rapporto.

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