Concussioni Dottore sotto controllo in scandalo di plagio

Per più di due decenni, Paul McCrory è stato il medico più importante al mondo a plasmare i protocolli di commozione cerebrale utilizzati dalle leghe sportive e dalle organizzazioni a livello globale.

In qualità di leader del Concussion in Sport Group, McCrory ha aiutato a scegliere i membri del gruppo internazionale e a scrivere la sua dichiarazione di consenso quadriennale sulle ultime ricerche sulle commozioni cerebrali: una vera e propria Bibbia per leghe, allenatori, medici e accademici che un portavoce della NFL una volta chiamò ” il fondamento di tutta la ricerca legata allo sport”.

Ma lo status di McCrory come uno dei principali guardiani per il trattamento delle commozioni cerebrali e la ricerca è sotto attacco poiché deve affrontare molteplici accuse di aver plagiato altri scienziati, anche in articoli per una rivista medica che ha curato. Ha negato di aver sollevato intenzionalmente una copia senza credito e ha definito un pezzo da allora ritrattato un “incidente isolato e sfortunato”.

Credito…International Concussion & Head Injury Research Foundation

Lo scandalo affrontato dal medico di spicco, che da tempo mette in dubbio la legittimità della CTE, o encefalopatia traumatica cronica, ha sollevato interrogativi sul suo rapporto con le leghe sportive e sull’influenza che possono avere nel plasmare l’interpretazione della ricerca sui traumi cerebrali .

“È preoccupante perché ha preso l’iniziativa di scrivere una dichiarazione di consenso che è così influente e dovremmo avere accesso alle sue intuizioni”, ha affermato Kathleen Bachynski, che insegna salute pubblica al Muhlenberg College e ha scritto sul trauma cranico nello sport. “L’agenda di ricerca di McCrory e le dichiarazioni pubblicate e il lavoro come testimone esperto derivano da un punto di vista della riduzione al minimo del CTE”

L’ascesa al potere di McCrory nei circoli di commozione cerebrale è notevole in parte perché ha sede in Australia, lontano dai centri di ricerca che studiano i traumi cranici in Europa e in America. Neurologo presso il Florey Institute of Neuroscience and Mental Health, McCrory ha lavorato per 15 anni come medico di squadra per il Collingwood Football Club, una squadra di football australiano a Melbourne, a partire dal 1990 circa. È venuto anche per consigliare l’Australian Football League come corse di Formula 1, boxe, calcio, rugby e chi è chi di organizzazioni sportive, tra cui il Comitato Olimpico Internazionale, la FIFA e la Federazione Internazionale di Hockey su Ghiaccio, all’inizio del secolo.

Ha ampliato la sua influenza scrivendo centinaia di articoli di riviste, spesso basati su ricerche di altri medici, non le sue, e pubblicando il British Journal of Sports Medicine dal 2001 al 2008, che gli ha permesso di scrivere editoriali e aiutare a decidere quali articoli sono stati pubblicati .

La statura di McCrory è cresciuta a livello globale grazie alla sua posizione con il Concussion in Sport Group. Parla raramente nei media, che ha accusato di distorcere i pericoli delle commozioni cerebrali in un modo che “crea un senso di paura”, e ha sparato ai ricercatori della Boston University che hanno svolto la maggior parte del lavoro sul CTE, definendone gli effetti di commozione cerebrale “transitoria”.

Peter Jess, che rappresenta gli ex giocatori della Australian Football League in lotta per i benefici, ha combattuto per anni contro McCrory e la lega. Jess ha detto che McCrory mette in dubbio la CTE suggerendo che i problemi neurologici dei giocatori possono derivare dall’abuso di alcol o droghe o dalla genetica.

Jess ha paragonato l’approccio di McCrory al “grande libro di gioco del tabacco” e si è chiesto se i legami di McCrory con i campionati sportivi abbiano influenzato il suo giudizio.

McCrory è stato un membro fondatore del gruppo di commozione cerebrale, che ha rilasciato la sua prima dichiarazione di consenso in una riunione del 2001 organizzata dalla Federazione internazionale di hockey su ghiaccio, dal CIO e dalla FIFA. Man mano che il mondo dello sport è diventato sempre più consapevole della ricerca sugli effetti a lungo termine delle commozioni cerebrali a metà dell’ultimo decennio, le leghe hanno cercato raccomandazioni dal gruppo, che si è presentato come leader scientifico offrendo un consenso sulle ultime ricerche.

“Nel frattempo, lo sport è stato felice di lasciarsi andare in quanto questi erano” esperti indipendenti e leader nella commozione cerebrale “che fornivano loro standard del settore per la gestione delle commozioni cerebrali”, ha affermato Willie Stewart, neuropatologo del Queen Elizabeth University Hospital di Glasgow che gestisce il più grande sport- banca del cervello correlata in Europa.

La prima dichiarazione di consenso rilasciata dal gruppo di commozione cerebrale, nel 2001, aveva 10 autori. Nel 2016, quando è stata rilasciata la quinta e più recente dichiarazione, l’elenco degli autori era cresciuto fino a 36 e includeva Richard Ellenbogen, all’epoca co-presidente del comitato testa, collo e colonna vertebrale della NFL, e Allen Sills, che divenne capo ufficiale medico della lega nel 2017.

Ma con la crescita dell’impatto del gruppo, più dei suoi membri sono stati supportati dalle leghe sportive che il gruppo avrebbe dovuto consigliare. Tali relazioni hanno spinto i critici a chiedersi se il gruppo potesse davvero offrire un’interpretazione rigorosa e imparziale della ricerca sul trauma cranico.

“Non c’è alcuna base per dire che è un consenso, è un consenso di persone a cui sono stati dati molti soldi per farlo”, ha affermato David Michaels, ex assistente segretario del lavoro per l’amministrazione per la sicurezza e la salute sul lavoro e autore di “The Il trionfo del dubbio: il denaro oscuro e la scienza dell’inganno. “Non significa che stiano nascondendo intenzionalmente la verità. Ma sappiamo che l’interesse personale finanziario li rende ciechi su ciò che c’è lì”.

La prima accusa di plagio contro McCrory è stata per un editoriale che ha scritto nel 2005 per il British Journal of Sports Medicine, che all’epoca ha curato. Ma Steve Haake, professore di ingegneria sportiva a Sheffield, in Inghilterra, ha notato che circa metà del pezzo è stato tratto da un articolo pubblicato cinque anni prima da Haake su Physics World.

Tale pubblicazione non ha approfondito la questione. L’anno scorso, Haake ha sollevato la questione con il British Journal of Sports Medicine, che otto mesi dopo, il 12 febbraio. 28, ha ritrattato il pezzo di McCrory a causa di “violazione illegale e indifendibile del diritto d’autore”.

Haake non era soddisfatto.

“Vorrei che ci fosse una punizione per un plagio così palese, come per gli studenti”, ha scritto Haake sul sito web di Retraction Watch. “Se qualcuno può rubare le nostre parole in qualsiasi momento e farla franca, qual è il punto?”

McCrory non ha risposto a una richiesta di commento, ma ha detto a Retraction Watch che l’istanza di plagio era “isolata”. A quel punto, Nick Brown, un medico che gestisce un popolare blog che documenta i difetti nella ricerca pubblicata, aveva portato alla luce altri due articoli di McCrory pubblicati sul British Journal che erano stati potenzialmente plagiati. McCrory ha detto che in uno la bozza dell’articolo era stata caricata prematuramente e che aveva chiesto al giornale di ritrattare il pezzo. Nell’altro, ha detto, la composizione non includeva le virgolette necessarie.

“In entrambi i casi, gli errori non sono stati deliberati o intenzionali, ma richiedono comunque riparazione poiché ciò che è stato pubblicato è un plagio”, ha detto McCrory a Retraction Watch. “Ancora una volta mi scuso per il mio errore”.

Da allora, Brown ha pubblicato quelli che secondo lui erano ancora più casi in cui McCrory ha sollevato all’ingrosso il lavoro di altri scrittori. Chris Nowinski, co-fondatore della Concussion Legacy Foundation, ha citato altri esempi di dati distorsivi di McCrory dei ricercatori della Boston University per minimizzare la gravità del CTE

“Non ho mai visto nessuno commettere gli errori che McCrory ha commesso nel fare riferimento ai nostri studi, inclusi membri dei media senza formazione medica, blogger o persino profani sui loro account sui social media”, ha scritto Nowinski.

Un portavoce della società che pubblica il British Journal of Sports Medicine ha affermato che la pubblicazione “sta attualmente esaminando le accuse e indagherà e agirà di conseguenza”.

Con l’accusa di plagio in aumento, McCrory si è dimesso questo mese dal gruppo di commozione cerebrale. La scorsa settimana, l’autorità medica australiana ha riconosciuto a McCrory il divieto di eseguire “procedure neurodiagnostiche” nel maggio 2018, senza fornire una motivazione. Jess ha detto che McCrory aveva esaminato 10 dei suoi clienti dopo il divieto.

Il datore di lavoro di McCrory, il Florey Institute, detto in una dichiarazione che i suoi articoli sono stati pubblicati nel 2005, prima che entrasse a far parte dell’istituto, ma che l’istituto “tratta tutte le questioni relative all’integrità scientifica con la massima serietà”. Un portavoce ha rifiutato di dire se McCrory sarebbe stato penalizzato.

I portavoce di FIFA e World Rugby hanno detto che stavano rivedendo il loro rapporto con il gruppo di commozione cerebrale. L’Australian Football League non ha più legami formali con McCrory, ma funziona ancora con tre degli alleati di McCrory che hanno anche firmato l’ultima dichiarazione di consenso. La Lega non ha risposto a una richiesta di commento.

Jiri Dvorak, ex direttore medico della FIFA e membro fondatore del gruppo di commozione cerebrale, ha affermato che il gruppo, per ora, continuerà il suo “lavoro e si concentrerà sul contenuto scientifico della conferenza di consenso” che si terrà questo autunno ad Amsterdam.

Le accuse di plagio sono le più serie nel minare la credibilità di McCrory sugli effetti a lungo termine di ripetuti colpi alla testa e CTE, e alcuni affermano che potrebbero costringere le organizzazioni sportive a riconsiderare le linee guida stabilite da lui e dagli altri medici del gruppo.

“C’è una cabala di insider che la dichiarazione di consenso sancisce la rispettabilità”, ha detto Stephen Casper, che ha scritto sulla storia del trauma cranico nello sport, è stato un testimone esperto per ex giocatori della NHL in una causa per commozione cerebrale ed è un testimone nei casi contro il NCAA, Rugby League e Rugby Union. “Gli autori avranno tutti la macchia di McCrory.”

Revisionare il gruppo di commozione cerebrale, tuttavia, sarà difficile perché fin dall’inizio è stato supportato da organizzazioni che vedono il trauma cranico come una minaccia esistenziale. Il gruppo non è un organismo indipendente con elezioni aperte o una rotazione di esperti, e anche con la partenza di McCrory rimangono molti dei suoi alleati che hanno anche consigliato, lavorato o ricevuto borse di ricerca da FIFA, CIO, NFL, NHL e altri organizzazioni.

Tuttavia, alcuni membri vedono una possibilità per il gruppo di diventare più trasparente sui potenziali conflitti di interesse, rispondere pubblicamente a domande sulle sue conclusioni e incorporare le opinioni di neuropatologi, specialisti della salute pubblica ed epidemiologi che riflettono meglio la scienza della CTE

“Con Paul non più un membro del gruppo, l’opportunità c’è”, ha detto Robert Cantu, un membro fondatore del gruppo e professore clinico di neurologia presso la Boston University School of Medicine.

Bachynski ha firmato un editoriale nel Journal of Law, Medicine & Ethics nel 2021 chiedendo al gruppo di commozione cerebrale di diventare più trasparente. Sostiene che anche tagliare i legami con le organizzazioni sportive che finanziano il gruppo è fondamentale.

Ad esempio, ha detto: “Noi nella salute pubblica abbiamo una regola davvero rigorosa che non prendiamo la nostra guida sanitaria da un’organizzazione sanitaria finanziata da Philip Morris” sul tabacco.

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