Come un alleato di Trump ha ottenuto la sua infondata revisione della macchina per il voto di fronte ai poliziotti informatici federali

La richiesta di Finchem è stata elevata al direttore ad interim della Cybersecurity and Infrastructure Security Agency del DHS, Brandon Wales, alle 7:59 della vigilia di Natale 2020. E ha attirato la sua attenzione. “Dobbiamo fare una telefonata oggi”, scrisse Wales a diverse persone otto minuti dopo, incluso l’allora vice capo degli affari esterni dell’agenzia.

Le e-mail all’agenzia DHS, nota come CISA, fanno parte di una tranche di nuove comunicazioni che mostrano l’avvocato di Trump Rudy Giuliani e i tentativi dei suoi alleati di convincere il governo federale ad aiutarli a invertire i risultati elettorali sono diventati ancora più ampi di quanto precedentemente noto. American Oversight, un gruppo di controllo, ha ottenuto le e-mail attraverso una causa legale sul Freedom of Information Act e le ha condivise con POLITICO.

Forse in modo ancora più significativo, le e-mail sottolineano che i fedeli alleati di Trump nella sua ricerca infondata di contestare la sua sconfitta contro Joe Biden sono ancora parti fondamentali della sua rete che si dirige verso una possibile offerta della Casa Bianca per il 2024. Finchem, in particolare, ha fatto gli straordinari nelle settimane successive alle elezioni del 2020 per cercare di invertire la vittoria di Biden nel suo stato di oscillazione. E lo scorso settembre, Trump ha approvato la sua offerta di diventare segretario di stato dell’Arizona, responsabile del suo scrutinio del 2024.

Durante gli ultimi giorni dell’amministrazione Trump, Finchem è stato uno dei principali sostenitori del “controllo” delle macchine per il voto e ha ospitato una famigerata audizione con Giuliani alla fine di novembre 2020 in cui l’allora presidente Trump ha chiamato per mentire sulla sua perdita. Le e-mail esaminate da POLITICO mostrano Finchem che chiede aiuto a uno dei team di caccia e risposta agli incidenti della CISA, affermando che un subappaltatore di uno dei più grandi appaltatori della difesa della nazione potrebbe aiutare.

Finchem non ha risposto alle richieste di commento.

Una richiesta strana

Il 18 dicembre 2020, Trump ha incontrato nello Studio Ovale un gruppo di sostenitori che cercavano di cambiare l’esito delle elezioni – tra cui Sidney Powell, Michael Flynn e Giuliani – che stavano spingendo per misure estreme per portare avanti il ​​loro obiettivo. Il contatto di Finchem con la CISA sembra essere iniziato più o meno nello stesso periodo.

Durante la riunione dello Studio Ovale, alcuni partecipanti hanno esortato Trump a disporre di sedici macchine per il voto del Dipartimento della Difesa in modo che potessero essere verificate. Hanno persino portato con sé una bozza di ordine esecutivo per fare proprio questo. (Le accuse infondate di macchine per il voto “capovolte” erano all’epoca alla base delle teorie del complotto pro-Trump.)

POLITICO ha esaminato una seconda bozza di ordine esecutivo simile che avrebbe avuto il Dipartimento per la sicurezza interna di assumere quel progetto, piuttosto che il DOD. La stessa settimana, Giuliani ha chiamato il secondo in comando del DHS per chiedere se il suo dipartimento poteva sequestrare le macchine per il voto, ha riferito il New York Times. Quel funzionario, Ken Cuccinelli, gli disse che non sarebbe stato possibile.

Le e-mail appena rilasciate mostrano che sei giorni dopo la riunione dello Studio Ovale, alti funzionari della CISA hanno visto la richiesta di aiuto di Finchem. Finchem ha inviato alla CISA la richiesta tramite un modulo online standard che chiunque può utilizzare per segnalare attività informatiche sospette alla CISA e la data della sua prima sensibilizzazione non è chiara dai documenti.

Il portavoce della CISA Michael Feldman ha affermato che l’agenzia “non commenta la corrispondenza specifica con funzionari statali o locali”.

“Lavoriamo regolarmente con la comunità elettorale, compresi i funzionari di tutti i 50 stati, a sostegno dei loro sforzi di sicurezza e resilienza”, ha continuato il portavoce. “Ciò include la condivisione di informazioni e intelligence tempestive e utilizzabili e la fornitura di servizi di sicurezza informatica, assistenza tecnica e guida. I servizi CISA sono forniti gratuitamente, quando richiesti dai proprietari o gestori di sistemi al fine di migliorarne la sicurezza”.

Finchem e il legislatore statale dell’Arizona in cui presta servizio non possedevano né gestivano nessuno dei sistemi di voto dello stato.

Il 28 dicembre 2020, quattro giorni dopo che il direttore ad interim della CISA ha richiesto la convocazione su richiesta delle macchine per il voto di Finchem, le e-mail mostrano un’altra persona – il cui nome è oscurato – che segnala che la CISA aveva condotto indagini sulla questione con il segretario in carica dell’Arizona di stato, Katie Hobbs e il direttore delle elezioni statali dell’epoca.

Un portavoce dell’ufficio di Hobbs ha rifiutato di commentare. Hobbs, un democratico, è ora in corsa per il seggio di governatore aperto dell’Arizona.

Una proposta problematica

Nella richiesta alla linea di punta della CISA, Finchem ha chiesto specificamente l’aiuto di uno dei team di caccia e risposta agli incidenti dell’agenzia, un termine artistico non ampiamente utilizzato al di fuori della comunità della sicurezza informatica. Il team avrebbe aiutato a sondare le macchine per il voto, sperava Finchem.

“Se possibile, comprendiamo che il subappaltatore di Raytheon ‘CyTech’ ha la tecnologia (CyFIR) e l’esperienza in materia che possono svolgere questo livello di analisi e indagine da esperto”, ha continuato Finchem. “Chiedremmo che sostengano questo sforzo nel modo più rapido possibile”.

CyTech lavora con il governo federale dal 2010, ottenendo contratti con il Dipartimento della Difesa e altre due agenzie, ma una revisione dei registri pubblici non mostra che la piccola azienda avesse alcun legame con Raytheon Technologies.

Tuttavia, CyTech, CyFIR e il loro ex proprietario, Ben Cotton, alla fine hanno svolto il proprio ruolo nel tentativo di minare la vittoria di Biden in Arizona, concentrandosi sulla decisiva contea di Maricopa.

Sebbene Trump e i suoi alleati non siano riusciti a convincere il governo federale a controllare le elezioni del 2020, hanno spinto con successo il Senato dello stato dell’Arizona a condurre una revisione delle elezioni a Maricopa, la contea più grande dello stato, che Biden ha ottenuto per poco con circa 45.000 voti. Era la prima volta che Maricopa votava per un democratico a livello presidenziale da decenni.

Quella revisione del Senato statale è stata gestita da una società chiamata “Cyber ​​Ninjas” che ha suscitato diffusa costernazione da parte di esperti elettorali bipartisan, nonché dall’ufficio elettorale della contea controllato dai repubblicani e dal consiglio dei supervisori. La recensione di “Cyber ​​Ninjas” è stata infine respinta come uno sforzo fasullo gestito da dilettanti che hanno trascorso la maggior parte del loro tempo a inseguire teorie del complotto.

CyFIR era un subappaltatore per quella revisione ed era elencato nella dichiarazione di lavoro di Cyber ​​​​Ninjas.

La revisione delle elezioni è durata per gran parte del 2021, durante il quale Cotton ha copiato i dati dalla contea e li ha portati in un laboratorio nel Montana, secondo quanto riferito all’epoca dalla Repubblica dell’Arizona. Cotton presentato anche durante la consegna della relazione finale al Senato dello Stato. Questo rapporto è stato pubblicato a settembre 2021.

Due anni prima delle elezioni del 2020, Cotton aveva scorporato CyFIR da CyTech, per il quale era stato inizialmente sviluppato come strumento che fornisce risposta agli incidenti, caccia alle minacce, indagini forensi digitali, analisi delle minacce interne e rilevamento di malware.

Cotton ha continuato a possedere entrambe le società separate, ma ha venduto CyFIR a eSentire nel 2021 e sta lavorando per l’azienda come vicepresidente per la risposta agli incidenti, secondo il suo profilo LinkedIn. eSentire ha annunciato l’acquisizione il 17 giugno, poiché era in corso l’audit dell’Arizona.

eSentire ha confermato a POLITICO che l’azienda era a conoscenza del lavoro di CyFIR sull’audit dell’Arizona quando ha acquistato la società scorporata. CyTech e Raytheon Technologies hanno rifiutato di commentare. Cotton non ha risposto a più richieste di commento.

‘Non vedo l’ora di lavorare con lei’

Un’altra e-mail criptica nella tranche ottenuta da American Oversight sembra mostrare che – pochi giorni prima che i vertici della CISA si affrettassero a rispondere alla richiesta di suggerimento di Finchem – un diverso alleato di Trump ha contattato direttamente il principale avvocato del DHS con una richiesta di collaborazione.

Chad Mizelle, consigliere generale ad interim del DHS, ha ricevuto un’e-mail alle 21:48 del 21 dicembre 2020 da un mittente il cui indirizzo e-mail è parzialmente oscurato.

“Ecco l’immagine del memorandum di richiesta”, ha scritto il mittente. “Non vedo l’ora di lavorare con lei.”

Non è chiaro a cosa si riferisse la “richiesta” in questione. Ma il portavoce di American Oversight Dera Silvestre ha affermato che il gruppo è fiducioso, sulla base di altre richieste di documenti aperti che ha fatto, che l’e-mail parzialmente redatta appartenga all’alleato di Trump Phil Waldron.

Waldron è un colonnello dell’esercito in pensione che ha affermato di aver lavorato sotto Michael Flynn presso la Defense Intelligence Agency, secondo il New York Times. Un alleato Giuliani ha raccontato al gen. 6 comitato ristretto che Waldron ha originato l’idea di avere al Dipartimento della Difesa sedici le macchine per il voto per fermare la perdita di Trump.

Waldron ha anche distribuito una presentazione PowerPoint dopo le elezioni spingendo Trump a dichiarare lo stato di emergenza. Il suo contatto con Mizelle è arrivato mentre lavorava febbrilmente per ribaltare i risultati delle elezioni del 2020.

“È preoccupante che qualcuno come Phil Waldron abbia avuto questo grado di accesso ai funzionari del DHS anche mentre lui e altri alleati di Trump stavano perseguendo piani pericolosi per invertire le elezioni”, ha affermato Silvestre, il portavoce della supervisione americana. “È ancora più preoccupante che lo stiamo scoprendo solo ora, più di un anno dopo.”

Il DHS non ha fornito alcun materiale ad American Oversight che indicasse che Mizelle aveva risposto al messaggio che aveva ricevuto. Mizelle ha rifiutato di commentare la comunicazione e Waldron non ha risposto alle richieste di commento.

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