Come potrebbe un Boeing 737 precipitare a terra come un missile balistico?

Gli esperti di aviazione sono sconcertati dai dati che mostrano che un Boeing 737-800 China Eastern in procinto di iniziare la sua discesa verso la città di Guangzhou è improvvisamente precipitato verticalmente a terra come un missile, uccidendo i 123 passeggeri e i nove membri dell’equipaggio a bordo lunedì.

Questo orribile disastro, il peggiore nella recente storia dell’aviazione cinese, mette in evidenza che il tipo di dati che una volta richiedevano agli investigatori almeno giorni per raccogliere è ora immediatamente disponibile da siti di monitoraggio open source come FlightRadar. Di conseguenza, la speculazione sulla causa di un incidente crea una tempesta istantanea su Twitter mentre piloti ed esperti tecnici cercano di interpretare ciò che stanno guardando.

In questo caso, c’è un sorprendente consenso sul fatto che sia accaduto qualcosa di molto insolito che non può essere direttamente correlato a precedenti disastri che hanno coinvolto questa versione del 737, uno dei jet più volati al mondo, che ha preceduto la versione 737-MAX che è rimasta a terra per quasi due anni dopo due catastrofici incidenti.

Lo schema di volo rivelato dal radar mostra che l’aereo stava volando a 29.100 piedi su un terreno montuoso, con l’equipaggio in procinto di prepararsi per la discesa, quando il muso si è abbassato bruscamente e ha iniziato l’immersione. Quando si avvicinò al terreno sembrò fermarsi brevemente, ma poi riprese l’immersione per colpire con forza enorme.

Gli unici dettagli certi sono ciò che non è accaduto: non c’era alcuna indicazione di un incendio del motore e nessun segno di rottura di una parte importante dell’aereo. Significativamente, non c’era tempo per l’equipaggio di inviare una richiesta di soccorso Mayday.

Ci sono stati diversi casi in cui vari modelli del 737 hanno subito una decompressione esplosiva, quando parte della struttura della fusoliera, indebolita da crepe non rilevate nella pelle esterna, si squarcia improvvisamente e l’aria nella cabina pressurizzata viene rilasciata in un colpo, ma anche con quel danno i piloti sono stati in grado di far scendere l’aereo in sicurezza, anche con parti della cabina aperte al cielo.

Ma quegli eventi sono accaduti all’inizio dei voli, quando gli aerei stavano raggiungendo la quota di crociera, non come in questo caso alla fine della crociera e all’inizio dell’avvicinamento all’aeroporto.

Un ingegnere aerospaziale, commentando il Aviazione Herald sito, dice, “Non è normale che un aereo si tuffi nel terreno, esclude molti guasti”. Un altro dice: “Per coloro che non riescono a pensare a nessuna ragione… ce ne sono molte. Alcune ripetizioni di cose già accadute, forse qualcosa che non è mai successo prima. L’aviazione è così”.

C’è stato un caso in cui è stata coinvolta un’immersione simile: nel 1997 il volo Silk Air 185, un precedente modello 737, si è schiantato contro un fiume a Sumatra, uccidendo 104 persone; un’indagine del National Transportation Safety Board degli Stati Uniti ha concluso che il pilota aveva deliberatamente innescato l’immersione in un atto di suicidio, ma questo verdetto è stato contestato dalle autorità di regolamentazione indonesiane, che hanno citato problemi con i controlli del timone che avevano causato altri incidenti di quel modello.

Un’altra possibilità è che, sebbene sulla traccia radar non fosse visibile alcuna rottura, una parte dello stabilizzatore orizzontale, che verrebbe attivato per iniziare la discesa, potrebbe essersi rotta.

Tutto ciò porta a un compito urgente: trovare una risposta nell’unico posto in cui dovrebbe essere trovata, nelle scatole nere dell’aereo. Il luogo dell’incidente è accessibile e le squadre sono dirette lì. Vi è, tuttavia, una certa preoccupazione che questi registratori di dati di volo potrebbero non sopravvivere a un impatto così devastante.

I regolatori e gli investigatori cinesi sono molto apprezzati. La Cina è stato il primo paese a mettere a terra il 737-Max e l’ultimo a consentirgli di tornare nei cieli. Il trasporto aereo nazionale in Cina è cresciuto rapidamente nell’ultimo decennio, ma ci sono stati pochissimi incidenti.

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