Come medici e infermieri statunitensi rallentano gli aiuti agli orfani e ai rifugiati ucraini

Janet Semenova-Hornstein ricorda il momento all’inizio di marzo in cui, guardando le immagini della guerra in Ucraina, sapeva di dover fare qualcosa.

“Mi si spezzava il cuore, vedendo tutte quelle donne e quei bambini”, ha detto.

Infermiera pediatrica a Scottsdale, Arizona, Semenova-Hornstein è nata nell’ex Unione Sovietica, in Uzbekistan, ed è immigrata negli Stati Uniti con i suoi genitori quando aveva 7 anni. Come la sua amica, la dottoressa Svetlana Reznikova-Steinway, che era nata e cresciuta in Ucraina e ora medico di pronto soccorso a Mesa, ha sentito un legame con la regione a causa delle sue radici familiari.

Janet Semenova-Hornstein, infermiera pediatrica, viene mostrata con suo marito e due figli.Per gentile concessione di Janet Semenova-Hornstei

“Svetlana ed io ci siamo guardati e abbiamo detto: ‘Cosa possiamo fare?'”, ha detto. “Parliamo entrambi russo. Lei parla ucraino. Abbiamo competenze mediche. Eravamo due mamme che vivevano in Arizona, ma sapevamo che dovevamo prendere le nostre capacità e fare qualcosa fisicamente”.

Chiedendo l’aiuto di altre due amiche con un background medico – la dottoressa Cheryl Macy, un medico del pronto soccorso a Phoenix, e Carla Stark, un’infermiera di oncologia nell’area di Scottsdale – hanno iniziato a raccogliere donazioni di forniture mediche. In 72 ore, hanno raccolto 800 libbre di bende, antibiotici e medicinali di cui avevano urgente bisogno, inclusa l’insulina, oltre a $ 50.000 in contributi monetari.

All’inizio, gli amici pensavano che avrebbero semplicemente inviato i materiali in Ucraina. Ma Aerial Recovery Group, un’organizzazione di soccorso con cui erano stati in contatto, ha chiesto se potevano fare qualcosa di più.

“Ci hanno detto che erano infermieri e medici e avevano legami con la regione”, ha detto Jeremy Locke, capo delle operazioni per l’organizzazione di soccorso in caso di calamità con sede negli Stati Uniti che sta lavorando in Ucraina. “Poiché avevamo bisogno della loro esperienza, abbiamo chiesto loro di venire qui”.

In Ucraina, Locke, un berretto verde in pensione, e la sua squadra hanno trasportato forniture mediche in prima linea e scortato gli orfani dalle regioni più colpite alle aree più sicure, come la città occidentale di Leopoli. Aerial Recovery Group si è offerto di pagare il volo delle donne dell’Arizona verso la Polonia e di fornire case sicure dove potessero rimanere poiché fornivano assistenza medica nella regione.

E così il 7 marzo le quattro donne, che in quanto madri di bambini piccoli hanno affermato di essere motivate anche dal vedere le madri in difficoltà in Ucraina affrontate come rifugiate, hanno riorganizzato frettolosamente gli orari di lavoro, istituito un servizio di assistenza all’infanzia e si sono imbarcati su un volo per la Polonia. Sono stati assistiti nei loro sforzi da British Airways, che ha accettato di rinunciare alle tasse sui bagagli per le centinaia di libbre di forniture mediche che hanno portato con sé.

Hanno acquistato farmaci per il centro profughi di Medyka, in Polonia, inclusi ausili per l'ansia e medicine per costipazione e problemi gastrointestinali.
Hanno acquistato farmaci per il centro profughi di Medyka, in Polonia, inclusi ausili per l’ansia e medicine per costipazione e problemi gastrointestinali. Per gentile concessione di Janet Semenova-Hornstei

“Le nostre famiglie ci hanno aiutato molto”, ha detto Stark, che ha due figli di 10 e 11 anni. “Mio marito era nervoso, sapendo che sua moglie sarebbe andata in un altro paese, vicino a una zona di guerra. Ma lui e i miei ragazzi sapevano che sarei andato lì per aiutare”.

Per due settimane, le quattro donne hanno messo le loro competenze mediche per lavorare a Leopoli e oltre il confine ucraino a Medyka, una città polacca dove migliaia di rifugiati entrano ogni giorno.

Nella clinica del centro profughi di Medyka, hanno aiutato medici e infermieri polacchi stanchi, fornendo assistenza medica e di traduzione.

“Abbiamo curato le ferite dei rifugiati. Abbiamo fornito farmaci per il dolore”, ha detto Macy. “Molte persone avevano molta ansia. Abbiamo fornito un orecchio per ascoltare, una spalla su cui piangere, poiché queste persone hanno vissuto cose orribili”.

Le donne hanno anche lavorato con il personale della clinica per rifugiati e con i medici degli ospedali di Leopoli per identificare i farmaci di cui avevano urgente bisogno, quindi hanno ottenuto ciò di cui avevano bisogno dalle farmacie locali. Hanno anche assemblato centinaia di kit di pronto soccorso da inviare ai soldati ucraini in prima linea.

A Leopoli, il compito principale di Semenova-Hornstein era valutare e curare gli orfani ucraini che Aerial Recovery aveva trasportato dalle aree duramente colpite dell’Ucraina, vicino al fronte.

“Molti dei bambini vivevano in rifugi antiaerei freddi per un massimo di due settimane”, ha detto. “Molti di loro avevano sviluppato polmonite, infezioni delle vie respiratorie superiori. Alcuni avevano ansia e disturbo da stress post-traumatico da tutti i bombardamenti”, ha detto, riferendosi al disturbo da stress post-traumatico.

L'infermiera pediatrica Janet Semenova-Hornstein è mostrata qui con gli orfani ucraini a Leopoli.  Semenova-Hornstein ha valutato e curato gli orfani per condizioni tra cui polmonite e infezioni delle vie respiratorie superiori, dopo che i bambini hanno trascorso fino a due settimane in rifugi antiaerei.
L’infermiera pediatrica Janet Semenova-Hornstein è mostrata qui con gli orfani ucraini a Leopoli. Semenova-Hornstein ha valutato e curato gli orfani per condizioni tra cui polmonite e infezioni delle vie respiratorie superiori, dopo che i bambini hanno trascorso fino a due settimane in rifugi antiaerei.Per gentile concessione di Janet Semenova-Hornstei

Semenova-Hornstein ha detto che il suo tempo con gli orfani è stato intenso, scandito da frequenti sirene dei raid aerei.

Dopo due anni di trattamento serio di pazienti affetti da Covid negli ospedali dell’Arizona, Macy e Reznikova-Steinway definiscono il loro viaggio nella regione “stranamente curativo”.

“Con Covid, la maggior parte di noi si sentiva impotente”, ha detto Reznikova-Steinway. “È stato così difficile vedere le persone morire tra le nostre braccia e, con la politicizzazione della malattia, è diventato troppo”.

Macy ha detto di aver visto un sacco di burnout correlato al Covid tra i medici e “una mancanza di speranza per l’umanità in molti modi, a causa del modo in cui le persone si trattavano a vicenda”.

“Andare al confine polacco-ucraino è stato ringiovanente. Le persone stavano lavorando insieme”, ha detto. “Ha ripristinato le mie capacità di praticare la medicina in molti modi”.

Ora tornate negli Stati Uniti, tutte e quattro le donne stanno lavorando sodo per raccogliere altre donazioni di forniture mediche per una seconda missione ucraina.

“Ora siamo in contatto diretto con gli ospedali ucraini e stiamo lavorando per fornire loro esattamente ciò di cui hanno bisogno”, ha affermato Reznikova-Steinway, osservando che tra gli articoli più urgenti per la prima linea dell’Ucraina ci sono gli antibiotici EV per la copertura ad ampio spettro, l’acido tranexamico per fermare l’emorragia e trapani e aghi EZ-IO.

Quasi un mese dopo l’inizio della loro missione, Stark si meraviglia ancora di ciò che lei e i suoi amici dell’Arizona, impegnati a destreggiarsi tra carriera e bambini, sono stati in grado di fare.

“Ufficiosamente, ci chiamiamo ‘Team Do Good'”, ha detto. “Siamo quattro mamme con un background medico che hanno detto: ‘Andiamo a farlo.’ E questo è quello che è successo”.

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