Come le donne di colore hanno visto l’udienza di conferma della Corte Suprema di Ketanji Brown Jackson

Jordan Simpson, un aspirante avvocato di 25 anni a Valdosta, in Georgia, era entusiasta di assistere all’udienza di conferma del Senato per il giudice Ketanji Brown Jackson, finché la linea di interrogatorio del senatore Ted Cruz non l’ha fatta sentire qualcos’altro: scoraggiata.

Il trattamento riservato al giudice Jackson durante l’udienza ha ricordato a Fentrice Driskell, democratica e rappresentante dello stato della Florida, come gli studenti bianchi maschi l’hanno interrotta e raramente le hanno concesso il beneficio del dubbio, quando è stata eletta la prima presidente del governo studentesco nero di Harvard Scuole medie.

Andra Gillespie, una professoressa alla Emory University che studia razza e politica, ha ricevuto una telefonata da sua madre, che ha detto che lo spettacolo politico l’aveva resa così sconvolta che avrebbe cercato conforto in chiesa.

Per le donne nere in America, i sentimenti di orgoglio e speranza per la nomina del giudice Jackson alla Corte Suprema si sono sovrapposti al dolore e al disgusto quando i repubblicani della commissione giudiziaria del Senato l’hanno interrogata questa settimana sulla teoria critica della razza e sull’identità di genere e hanno affermato che era indulgente nei confronti persone accusate di possesso di immagini di abusi sessuali su minori.

Molte delle domande provenienti da alcuni angoli del Partito Repubblicano sono nate da teorie del complotto e sembravano fare appello alla base di estrema destra del partito. E le udienze di conferma giudiziaria si sono spesso evolute in un teatro politico che ha poco a che fare con la legge.

Nonostante le promesse repubblicane di un approccio rispettoso, il giudice Jackson, la prima donna di colore nominata alla Corte Suprema, ha dovuto assorbire l’amarezza dei repubblicani per la dura resistenza che gli ultimi candidati del loro partito hanno dovuto affrontare, il tono beffardo e aggressivo che alcuni hanno assunto nell’interrogarla, e la loro caratterizzazione di lei come estremista sulla razza.

Negli scambi pungenti dell’udienza, alcune donne di colore hanno affermato di aver visto la stessa discriminazione appena velata che hanno subito a volte nella loro vita personale e professionale. Hanno anche riconosciuto la risposta del giudice Jackson: la stessa resistenza d’acciaio che hanno cercato di mostrare a denti stretti, anche quando sono stati sottoposti a un controllo pubblico molto meno intenso.

“Ogni sospiro, ogni volta che la sua mascella si stringe, ogni volta che il suo sopracciglio si alza in un certo modo”, ha affermato Jazzi McGilbert, 33 anni, proprietaria e fondatrice di Reparations Club, una libreria concettuale e spazio creativo a Los Angeles. “Ogni donna nera parla quella lingua.”

In una dozzina di interviste, le donne nere in tutto il paese hanno raccontato gli alti emotivi di aver assistito alla nomina storica del giudice Jackson e i bassi di ascoltare i senatori repubblicani che inizialmente avevano promesso di trattarla con equità e rispetto.

“Quando ero nella commissione giudiziaria del Senato, non facevamo molte domande sul crimine”, ha detto Carol Moseley Braun, che ha rappresentato l’Illinois al Senato dal 1993 al 1999 come democratica ed è stata la prima donna di colore eletta alla camera. “Allora perché canti questa donna? È per via del suo colore? A causa della sua razza?”

La compostezza del giudice Jackson ha ispirato molte delle donne, che hanno affermato che potrebbero non essere state in grado di mostrare un controllo simile durante giorni di interrogatori così aggressivi.

“Il modo in cui è stata in grado di sedersi lì, ascoltare ed essere grigliata, interrotta, ancora e ancora e ancora e ancora su cose che sappiamo non hanno attinenza con ciò che i giudici della Corte Suprema fanno mi ha impressionato così tanto”, ha detto Lynn Whitfield, 67 anni, di West Palm Beach, Florida, avvocato da più di 40 anni. “Sappiamo tutti quella sensazione di dover stare seduti lì con un sorriso stampato in faccia ed essere gentili.”

Il fatto che il giudice Jackson, 51 anni, sia stato costretto a mostrare grazia o rischiare di essere ulteriormente attaccato per aver perso la pazienza ha colpito alcune donne come profondamente ingiusto.

“Alcune di quelle persone meritavano un rimprovero”, ha detto il dottor Gillespie, 44 anni, il professore di Emory.

Ha detto che continuava a ricordare le udienze di conferma per il giudice Brett M. Kavanaugh, la cui rabbia è stata presa in giro dall’attore Matt Damon in “Saturday Night Live”. (“Inizierò con un 11”, ha detto il personaggio di Mr. Damon. “Lo porterò a circa un 15 molto velocemente.”)

“A Brett Kavanaugh è stato permesso di farlo, per mostrare la sua giusta indignazione”, ha continuato il dottor Gillespie. “Ma se Ketanji Brown Jackson l’avesse fatto, parleremmo del fatto che la donna nera arrabbiata è caratterialmente inadatta”.

Alcune donne hanno evitato di guardare le udienze in diretta, per mantenere le distanze dal vetriolo politico che ritenevano inevitabile.

Mentre il giudice Jackson veniva interrogato, Chanda Prescod-Weinstein, professoressa di fisica e membro principale della facoltà di studi sul genere e sulle donne presso l’Università del New Hampshire, stava “facendo simulazioni di materia oscura e galassie”, preferendo rimanere concentrata su di lei lavorare come scienziato ed educatore.

“Stiamo guardando a qualcuno sotto i riflettori internazionali che viene chiesto di portare le speranze ei sogni dell’intera comunità”, ha detto il dottor Prescod-Weinstein del giudice Jackson. “Tutti noi, tutto il tempo, sentiamo quel tipo di pressione”.

Nia Jolly, una studentessa del secondo anno di giurisprudenza all’Università di Louisville, che è stata recentemente eletta la prima donna di colore a essere presidente dell’associazione degli avvocati degli studenti della sua scuola, ha affermato che per preservare il proprio benessere, ha assistito solo a una parte delle udienze.

“Vedere questa donna, che è più che qualificata, essere messa alla prova e dover spiegare se stessa in un modo che le sue controparti non fanno è stato eclatante”, ha detto la signora Jolly, 25 anni.

Un momento luminoso che ha toccato diverse donne è stato sentire il senatore Cory Booker, democratico del New Jersey, dire al giudice Jackson: “Ti sei guadagnato questo posto. Sei degno.

Diverse donne hanno anche menzionato il sentimento di orgoglio nel vedere i genitori e le figlie del giudice Jackson raggianti nella camera delle udienze.

“Sono grata che Ketanji Brown Jackson sia una donna di colore dalla pelle scura con capelli naturali – questo significa qualcosa – e che abbia sua figlia con sé nelle udienze”, ha detto Melina Abdullah, professore di studi panafricani alla California State University, Los Angeles, e co-fondatore del capitolo cittadino di Black Lives Matter.

Eppure la signora Driskell, il legislatore della Florida, ha affermato che è difficile non preoccuparsi del futuro a lungo termine del paese quando le udienze della Corte Suprema diventano così politicamente cariche.

“Se l’America come paese non corregge la rotta, questo è un presagio di brutte cose a venire”, ha detto la signora Driskell, che ha 43 anni ed è un avvocato. “Perché il risultato finale sarà l’indebolimento della fede pubblica e della fiducia nel sistema giudiziario”.

Questo è in parte il motivo per cui la Corte Suprema ha bisogno del giudice Jackson, ha affermato Denise Lewin Loyd, un’amica d’infanzia del giudice Jackson che è un preside associato e professore di economia presso l’Università dell’Illinois a Urbana-Champaign, dove studia come la diversità influenzi le prestazioni di piccole squadre.

Le audizioni hanno ricordato alla dottoressa Loyd come le sue stesse credenziali fossero state messe in discussione quando ha fatto domanda per un lavoro nel settore edile a Boston dopo aver conseguito un master al MIT L’intervistatore, un uomo bianco, le ha chiesto quale fosse stata la sua media dei voti una studentessa, una domanda che ha trovato sconcertante dopo aver conseguito un diploma avanzato in una delle migliori università della nazione.

“La tua rarità in certi spazi esacerba questa domanda: ‘Come sei arrivata qui?'”, ha detto.

È proprio quella prospettiva – dall’essere una donna di colore, dall’essere stata un difensore pubblico federale, dall’aver prestato servizio nella Commissione per le sentenze degli Stati Uniti – che renderebbe il giudice Jackson una risorsa per gli altri giudici, ha detto il dottor Loyd.

“Aggiungerà così tanto valore alla corte per questo”, ha detto. “Sono emozionato.”

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