Come la guerra di Putin potrebbe costare a Biden con gli elettori americani

WASHINGTON — Mentre il presidente Joe Biden fa un’ultima spinta per scongiurare un’invasione russa dell’Ucraina, si trova di fronte a incombenti conseguenze politiche in patria che potrebbero avere effetti diplomatici di lunga durata sulla capacità del Partito Democratico di mantenere il suo potere a Washington.

Un’invasione russa dell’Ucraina, che secondo i funzionari della Casa Bianca potrebbe avvenire già questa settimana, potrebbe far salire i prezzi del gas in mezzo all’inflazione più alta degli ultimi decenni, spazzare via guadagni significativi nel mercato azionario e dare ai repubblicani una nuova linea di attacco per argomentare contro l’acume di Biden in politica estera, mettendo una presidenza già impopolare su un terreno ancora più agitato con gli elettori diretti alle elezioni di medio termine autunnali, hanno affermato strateghi e sondaggisti democratici.

La Casa Bianca “ha bisogno di preparare il popolo americano a ciò che potrebbe accadere in Ucraina se Putin invadesse e in che modo quella guerra influisca sugli interessi nazionali americani”, ha affermato Michael McFaul, ambasciatore degli Stati Uniti in Russia durante l’amministrazione Obama, riferendosi al presidente russo Vladimir Puttana. “Possiamo fingere che le guerre lontane non ci colpiscano, ma la storia, in particolare la prima e la seconda guerra mondiale, mostra che alla fine tendono a influenzare la nostra sicurezza”.

Biden ha iniziato a preparare gli americani alle conseguenze nelle osservazioni martedì avvertendo che i prezzi dell’energia potrebbero aumentare, ma ha affermato che la sua amministrazione stava lavorando su modi per attenuare l’impatto.

“Per essere chiari, se la Russia deciderà di invadere, ciò avrà conseguenze anche qui a casa, ma il popolo americano comprende che difendere la democrazia e la libertà non è mai a costo zero”, ha detto Biden.

I funzionari della Casa Bianca hanno affermato che la politica non tiene conto delle loro decisioni di politica estera in Ucraina, ma una persona vicina all’amministrazione ha affermato che i funzionari sono profondamente consapevoli di come gli oppositori politici di Biden stiano cercando di sfruttare qualunque mossa faccia.

Mentre c’è stato un fronte unificato per lo più bipartisan al Congresso su come rispondere alla Russia, alcuni repubblicani hanno già iniziato a provare varie linee di attacco, cercando qualsiasi apertura per accusare Biden di non essere abbastanza forte contro Putin. Il mese scorso, i repubblicani della Camera hanno colto un suggerimento di Biden secondo cui la risposta degli Stati Uniti potrebbe essere diversa se Putin avesse effettuato una “piccola incursione”, una dichiarazione che la Casa Bianca ha rapidamente cercato di chiarire. Da allora altri repubblicani del Congresso hanno accumulato attacchi.

“Questa nuova politica internazionale di pacificazione nei confronti di dittatori e teppisti, piuttosto che una dimostrazione di forza, è diventata una licenza per persone come Vladimir Putin, Xi Jinping, l’Iran, i talebani. C’è molto da dire sulla colpevolezza di Joe Biden in quello che è successo”, ha detto il senatore. Kevin Cramer, RN.D., membro del Comitato per i servizi armati, ha detto in un’intervista.

“Penso che stia già avendo un effetto piuttosto devastante sul marchio democratico e sulle elezioni di medio termine”, ha detto.

L’ex presidente Donald Trump, che ha ripetutamente criticato l’ex presidente Barack Obama per la sua gestione dell’annessione della Crimea nella sua campagna del 2016, ha cercato di collegare la maggiore aggressività di Putin nei confronti dell’Ucraina alla gestione del ritiro degli Stati Uniti dall’Afghanistan da parte di Biden, dicendo che ha incoraggiato Putin.

“Sembra che non solo l’economia stia andando male, ma tutto all’estero stia andando male”, ha affermato TW Arrighi, portavoce del Comitato Senatoriale Nazionale Repubblicano. “È iniziato con la debacle in Afghanistan e la fiducia in Biden è davvero crollata da lì”.

Al di là delle linee di attacco politico, Biden e Democratici rischiano anche che gli americani sentano l’effetto diretto di un’invasione sulle proprie finanze. Poiché la Russia è uno dei principali fornitori di energia al mondo, le sanzioni contro di essa come rappresaglia per un’invasione potrebbero far salire i prezzi del gas, che sono già ai massimi da otto anni. Ciò aumenterebbe ulteriormente l’inflazione, che è ai livelli più alti degli ultimi decenni, e gli elettori l’hanno citata nei sondaggi come una delle loro principali preoccupazioni.

“Se la Russia invaderà l’Ucraina, non sarà qualcosa di piccolo. Sarà una specie di massiccia invasione, e questa dovrà semplicemente essere accolta da una massiccia risposta economica da parte degli Stati Uniti”, ha affermato Max Bergmann, che era un funzionario del Dipartimento di Stato nell’amministrazione Obama.

La Russia potrebbe reagire alle sanzioni interrompendo il flusso di gas naturale verso l’Europa, il che farebbe aumentare i prezzi a livello globale e causare interruzioni delle attività in tutto il continente, ha affermato Bergmann. Possibili sanzioni contro le società russe coinvolte nell’esportazione di materie prime potrebbero anche contribuire all’interruzione della catena di approvvigionamento e la Russia potrebbe anche vendicarsi degli Stati Uniti con attacchi informatici.

Analisti e legislatori di Wall Street affermano anche che il mercato azionario potrebbe prendere una svolta al ribasso da un’invasione che scuoterebbe la fiducia degli investitori nei mercati globali. Dando un’occhiata a ciò che potrebbe accadere per i mercati, l’S&P 500 è affondato dell’1,2% e il petrolio è salito di oltre $ 95 al barile lunedì a causa dell’aumento del nervosismo per un’invasione.

“Quando ci sono paesi in guerra, c’è la mancanza di prevedibilità del futuro, quindi avrà un impatto. La gente sarà nervosa”, ha detto il senatore. Ben Cardin, D-Md., un alleato di Biden che fa parte dei comitati per le relazioni estere e le finanze. “Influirà sugli investitori e ovviamente influenzerà gli investitori in Ucraina. Ci saranno problemi di filiera. Ci saranno sforzi per consolidare più risorse per quanto riguarda la difesa. Quindi c’è molto impatto da un atto di conflitto”.

Sebbene Biden abbia trascorso la maggior parte della sua vita concentrato su questioni di politica estera, ha lottato per riconquistare il sostegno degli elettori in quell’area dopo il caotico ritiro delle truppe statunitensi dall’Afghanistan ad agosto. Solo il 37 per cento degli americani ha approvato la sua gestione della politica estera e delle relazioni con la Russia in un sondaggio di NBC News a gennaio, prima che la Casa Bianca iniziasse a lanciare allarmi su un’invasione russa.

Ma la situazione di stallo tra Russia e Ucraina offre anche a Biden l’opportunità di rafforzare quei numeri se si evita un’invasione e può dimostrare di essere stato in grado di farlo costruendo una coalizione e una leadership sulla scena mondiale, percezioni che sono state danneggiate dal ritiro caotico dall’Afghanistan l’anno scorso, ha affermato Jeff Horwitt, un sondaggista democratico di Hart Research che ha lavorato al sondaggio di NBC News.

“Non c’è molto appetito per il coinvolgimento dell’opinione pubblica qui in termini di conflitto militare, quindi penso che il presidente stia camminando sulla linea e cercando di dimostrare la capacità di competenza in politica estera che ha avuto un duro colpo dopo l’Afghanistan”, ha detto Horwitt. “L’imperativo qui è che ciò che gli elettori pensavano di ottenere fosse più competenza e più creazione di consenso sia a livello internazionale che nazionale”.

In un sondaggio CBS News/YouGov pubblicato la scorsa settimana, una leggera maggioranza di americani, guidata da repubblicani, ha affermato di ritenere che gli Stati Uniti dovrebbero stare fuori da qualsiasi negoziato sulla situazione con Russia e Ucraina. Allo stesso tempo, la maggior parte dei repubblicani ha affermato che Biden era “troppo amichevole” nei confronti della Russia. I democratici hanno sostenuto in modo schiacciante la gestione della Russia da parte di Biden, mentre il 44% degli indipendenti ha affermato che aveva ragione e il 30% ha affermato che era troppo amichevole nei confronti della Russia.

Una realtà della politica elettorale funziona a favore di Biden: gli elettori normalmente non sono motivati ​​da eventi all’estero a meno che non siano in gioco vite statunitensi, hanno affermato sia i sondaggisti democratici che repubblicani.

“Come regola generale, gli eventi di politica estera che non coinvolgono i bambini americani che muoiono in una guerra impallidiscono rispetto alle questioni interne”, ha affermato Whit Ayres, un sondaggista repubblicano. “Finché gli americani non muoiono, come lo erano in Iraq nel 2006 [when then-President George W. Bush’s Republican Party lost seats in both the House and the Senate] — la politica estera normalmente non determina i risultati elettorali”.

La Casa Bianca ha cercato di spostare l’attenzione nel secondo anno della sua presidenza sulla vendita dei benefici del disegno di legge sulla spesa per le infrastrutture che ha aiutato a far passare il Congresso e presentare cos’altro piano della Casa Bianca e dei Democratici, come iniziative su prescrizione medica prezzi dei farmaci e assistenza all’infanzia, se mantengono il controllo del Congresso dopo la metà del mandato.

Ma i repubblicani cercherebbero di utilizzare un’invasione russa, che sarebbe il più grande conflitto in Europa dalla seconda guerra mondiale, per sminuire pesantemente quegli sforzi di messaggistica e ampliare le critiche oltre il conflitto in Ucraina.

“Con il crollo dell’Afghanistan, che è stato mortale e vergognoso, il segnale di Joe Biden al mondo è stato che era debole, indeciso e inefficace, e Putin vive di debolezza”, ha affermato il senatore. John Barrasso del Wyoming, membro del gruppo dirigente del GOP.

Putin è “astuto, opportunista, aggressivo”, ha detto Barrasso. “E quando vedi questo dal presidente degli Stati Uniti in Afghanistan, la gente guarda. Orologi Putin, orologi Cina, orologi Iran, orologi Corea del Nord.

I democratici, tuttavia, rimangono scettici sull’efficacia di questi attacchi.

“Se i russi invadono, non penso che andrà bene per nessuno”, ha detto Mark Mellman, un sondaggista democratico. “Ma non credo che le persone guarderanno Joe Biden e diranno che è colpa di Joe Biden se i russi sono stati invasi da qualsiasi sforzo di immaginazione”.

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