Cinque spunti dal rapporto delle Nazioni Unite sul clima

Lunedì il panel di scienze climatiche delle Nazioni Unite ha pubblicato un rapporto che descrive in dettaglio sia gli impatti dei cambiamenti climatici che le potenziali misure di adattamento che la società può adottare per mitigare i danni.

Il rapporto ha avvertito degli impatti terribili del riscaldamento globale che peggiorerà solo, dalle ondate di calore alle interruzioni di cibo e acqua fino ai danni alle infrastrutture.

Ecco cinque punti principali dell’ultimo rapporto.

Gli impatti dei cambiamenti climatici sono peggiori di quanto si aspettassero gli scienziati e alcuni sono irreversibili

L’ultimo rapporto dell’Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) ha indicato che gli impatti dei cambiamenti climatici sono peggiori del previsto, un messaggio che è stato ripreso dai suoi autori.

Il rapporto stesso afferma che “l’entità e l’entità degli impatti dei cambiamenti climatici sono maggiori di quanto stimato nelle valutazioni precedenti”, citando problemi tra cui il “deterioramento diffuso” degli ecosistemi.

“Stiamo vedendo che gli impatti negativi sono molto più diffusi e molto più negativi del previsto nei rapporti precedenti di quanto previsto agli attuali 1,09 gradi che abbiamo”, ha detto domenica ai giornalisti Camille Parmesan, uno degli autori del rapporto, riferendosi al livello di riscaldamento attuale rispetto ai livelli preindustriali.

Parmigiano ha affermato che il mondo sta assistendo a “malattie che emergono in nuove aree” e “le prime estinzioni di specie dovute ai cambiamenti climatici”, effetti non previsti dall’attuale livello di riscaldamento.

Il rapporto stesso ha anche avvertito che alcuni degli impatti già visti sono irreversibili.

Altri impatti, come i cambiamenti dell’acqua causati dai ritiri dei ghiacciai e i cambiamenti negli ecosistemi montuosi e artici legati allo scioglimento del permafrost si stanno “avvicinando all’irreversibilità”, afferma il rapporto.

Il cambiamento climatico sta già danneggiando la salute umana e persino uccidendo le persone

Il rapporto metteva in guardia sui rischi per la salute derivanti dai cambiamenti climatici, inclusa l’esposizione al calore, malattie e problemi di salute mentale.

Ha affermato che a livello globale, eventi di caldo estremo hanno già provocato morti. E ha affermato che dall’ultima volta che l’IPCC ha pubblicato un rapporto nel 2014, ci sono stati eventi più estremi, inclusa la “mortalità umana correlata al calore”, che sono stati attribuiti al cambiamento climatico causato dall’uomo.

Diceva che ci sarebbero stati più rischi nei decenni a venire, in particolare tra il 2040 e il 2100.

“Il cambiamento climatico e gli eventi estremi correlati aumenteranno in modo significativo i problemi di salute e le morti premature nel breve e nel lungo termine”, afferma una sintesi dei risultati del panel.

Ha menzionato le continue ondate di calore, così come i rischi di malattie trasmesse dagli alimenti e dall’acqua e le malattie da parassiti come le zanzare. In particolare, ha avvertito dell’aumento del rischio di malattie da un certo tipo di zanzara, “mettendo potenzialmente a rischio altri miliardi di persone entro la fine del secolo”.

E ha avvertito di un aumento dei problemi di salute mentale come ansia e stress. L’autrice del rapporto Sherilee Harper, alla domanda specifica sugli eventi sanitari in Nord America, ha indicato tre modi in cui può avere un impatto sulla salute mentale.

“Uno è l’impatto diretto delle persone che devono essere evacuate da incendi o aree allagate che ovviamente è associato a un maggiore impatto su cose come lo stress post-traumatico”, ha detto Harper.

Ha detto che può anche avere un impatto indiretto sulla salute mentale delle persone attraverso stress come l’insicurezza alimentare e che possono sperimentare il cambiamento climatico “in modo indiretto” vedendo l’impatto su altre persone nelle notizie.

Il rapporto ha avvertito degli impatti derivanti dall’aumento dell’esposizione al fumo degli incendi, che può causare problemi cardiaci e polmonari. E ha notato che i servizi sanitari sono stati interrotti a causa di condizioni meteorologiche estreme come le inondazioni.

Il cambiamento climatico sta sconvolgendo i sistemi alimentari, idrici e infrastrutturali

Il cambiamento climatico sta già imponendo cambiamenti nel cibo che mangiamo, nell’acqua che beviamo e nelle infrastrutture su cui costruiamo la nostra vita.

Il rapporto rileva che il cambiamento climatico può peggiorare l’insicurezza alimentare e idrica. Ha fornito diversi esempi, rilevando impatti come il riscaldamento degli oceani e l’acidificazione che indebolisce la pesca e i raccolti di molluschi.

Ha anche affermato che l’aumento delle condizioni meteorologiche estreme a causa del cambiamento climatico ha causato l’insicurezza alimentare di milioni di persone e la riduzione della sicurezza idrica. I casi di insicurezza alimentare acuta e malnutrizione sono aumentati in Africa, America Centrale e Sud America.

Ha scoperto che i rischi per la disponibilità di acqua fisica aumenteranno a medio e lungo termine in ogni regione valutata e questi cambiamenti saranno esacerbati dal peggioramento del riscaldamento.

Il rapporto ha evidenziato in particolare gli impatti sulle città, affermando che il cambiamento climatico ha già colpito negativamente le persone, in particolare i gruppi già svantaggiati.

Ha citato le ondate di calore e l’impatto di eventi estremi sui trasporti, l’acqua, i servizi igienico-sanitari e le infrastrutture energetiche.

Andando avanti, il rapporto avverte che le città, specialmente nelle zone costiere, potrebbero affrontare rischi ancora maggiori e che a medio termine circa un miliardo di persone sarà a rischio per il clima costiero.

Un’ampia varietà di soluzioni può aiutarci ad adattarci ai cambiamenti climatici

Il rapporto invitava il mondo ad adottare un’ampia gamma di misure di adattamento per ridurre l’impatto del cambiamento climatico.

Ha richiesto la conservazione delle foreste, compresa la diversificazione della composizione degli alberi per resistere agli impatti di parassiti e incendi. Per l’agricoltura, ha affermato che le fattorie e i paesaggi dovrebbero essere diversificati e che l’agricoltura urbana dovrebbe essere incoraggiata.

A causa dell’innalzamento del livello del mare, il rapporto chiedeva protezione e persino pianificato il trasferimento nelle città costiere basse.

Per i sistemi energetici, ha richiesto maggiore resilienza, affidabilità, stoccaggio ed efficienza, nonché diversificazione, anche attraverso l’energia rinnovabile su piccola scala.

Altre misure approvate includono piani per avvisi e risposte per il caldo estremo, un migliore accesso all’acqua potabile per combattere le malattie trasmesse da cibo e acqua e sistemi di allarme e sviluppo di vaccini per le malattie dei parassiti. Ha affermato che alcuni degli impatti sulla salute mentale possono essere mitigati attraverso un migliore accesso alle cure.

Gli impatti sul clima saranno peggiori senza azione

Il rapporto ha evidenziato la necessità di ridurre le emissioni di riscaldamento climatico, rilevando che gli impatti saranno peggiori con maggiori aumenti della temperatura.

Ha fornito una serie di esempi in cui il cambiamento climatico avrebbe prodotto risultati peggiori con livelli di riscaldamento più elevati, comprese inondazioni e insicurezza alimentare.

In particolare, ha affermato che se il riscaldamento globale diventasse due gradi Celsius in più rispetto ai livelli preindustriali a medio termine, i rischi di insicurezza alimentare peggiorerebbero, “portando a malnutrizione e carenze di micronutrienti” nell’Africa subsahariana, nell’Asia meridionale, Centro e Sud America e piccole isole.

“Questo rapporto rafforza i risultati principali che stanno effettivamente emergendo da tutti i nostri rapporti in questo ciclo, e cioè che ogni frazione di grado di riscaldamento è importante e ogni azione aiuta”, ha affermato in un’intervista Ko Barrett, vicepresidente dell’IPCC .

“Siamo in una corsa con i rischi che stanno aumentando con il riscaldamento del pianeta e questo rapporto è davvero chiaro nel dire che la soluzione definitiva sta nell’arrestare il riscaldamento”, ha aggiunto Barrett.

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