Cinque modi in cui le sanzioni statunitensi stanno danneggiando la Russia

Le sanzioni internazionali contro la Russia in seguito all’invasione dell’Ucraina hanno provocato quella che alcuni analisti hanno definito una guerra fredda economica.

Mentre i funzionari statunitensi hanno voluto descrivere le loro sanzioni come devastanti strumenti di politica estera, la maggior parte delle contromisure economiche dell’Occidente rimangono mirate alle élite ricche e alle loro imprese, che sono generalmente ben isolate dall’economia globalizzata.

Le sanzioni sono ben al di sotto di un divieto alle esportazioni di energia russe, che traumatizzerebbe l’economia europea fortemente collegata e esacerbare i prezzi dell’energia già alle stelle in un momento in cui l’inflazione negli Stati Uniti sta raggiungendo i massimi da 40 anni.

Anche così, le sanzioni imposte alla Banca centrale russa hanno tagliato Mosca fuori dalle sue riserve. Anche la Russia ha avuto difficoltà a trovare acquirenti per il suo oro.

Le sanzioni colpiscono anche i russi di tutti i giorni, mentre riportano alla memoria le difficoltà economiche del passato del paese.

Ecco cinque modi in cui le sanzioni statunitensi stanno danneggiando la Russia.

Il PIL russo si sta riducendo

Secondo gli economisti di JP Morgan, il prodotto interno lordo (PIL) russo potrebbe ridursi del 7% su base annua e del 35% sul trimestre. Dicono che l’inflazione potrebbe raggiungere il 14% in Russia entro la fine dell’anno.

Secondo il Fondo monetario internazionale (FMI), si prevede che la minore fiducia delle imprese e la maggiore incertezza degli investitori trascineranno i prezzi delle attività e stimoleranno il movimento di capitali fuori dal paese. La fuga di numerose compagnie internazionali, seguendo le orme dei loro governi, sta influenzando negativamente anche gli stili di vita dei singoli russi.

“Fortunatamente, la mia vita non è ancora cambiata drasticamente, ma sono stata privata delle solite cose”, ha detto in un’intervista attraverso un canale di social media una donna russa, che ha chiesto di rimanere anonima per paura della sua incolumità. “Non posso più utilizzare Apple Pay, guardare Netflix, acquistare qualsiasi cosa da siti Web stranieri e ho bisogno di una VPN [virtual private network] per usare Instagram. I prezzi stanno salendo per quasi tutto, soprattutto per le merci importate”.

“Nel profondo, mi sento molto incerta”, ha aggiunto. “Ogni giorno c’è qualcosa di nuovo che può essere portato via, bloccato o limitato. È davvero difficile pianificare qualcosa in questi giorni”.

Le sanzioni hanno causato scompiglio nel settore finanziario russo

La banca centrale russa ha lottato per stabilizzare il valore del rublo e prevenire un forte aumento dei tassi di interesse senza l’accesso a circa la metà delle sue riserve estere.

Anche il mercato azionario russo è stato chiuso per settimane, sospendendo le azioni di società nazionali che potrebbero crollare una volta che le contrattazioni riprenderanno.

Finora la Russia ha evitato di insolvere sul suo debito estero e ha persino effettuato un pagamento sugli Eurobond con dollari USA, che in Russia sono sempre più preziosi, invece dei rubli.

“Il problema per la Russia è che se si è inadempienti, allora potenzialmente si innescano i creditori che cercano di recuperare i propri beni”, ha affermato Chris Miller, un visiting fellow presso l’American Enterprise Institute (AEI), un think tank di destra.

“Questo è meno un problema per lo stato russo, perché è difficile per gli investitori accaparrarsi beni statali, perché nella maggior parte dei sistemi legali viene loro concessa l’immunità sovrana, ma se sei una grande azienda statale russa come Gazprom o Rosneft, oltre ai beni che hai in Russia, che sono sostanziali, hai anche beni all’estero”, ha continuato.

Le industrie e il commercio russi sono stati scossi

La Russia si sta lentamente integrando nelle catene di approvvigionamento globalizzate dagli anni ’90 in settori come la tecnologia e l’aviazione. Non avere accesso a parti realizzate, progettate o controllate attraverso le leggi sulla proprietà intellettuale negli Stati Uniti e altrove stanno ora causando disturbi.

“L’abbiamo già visto nel settore automobilistico, per esempio. Qualcosa circa la metà delle case automobilistiche russe ha chiuso le proprie fabbriche perché non possono ottenere i componenti di cui hanno bisogno”, ha affermato Miller dell’AEI. “Penso che ne vedremo sempre di più in diversi settori dell’industria russa man mano che i problemi della catena di approvvigionamento si accumulano nel tempo”.

Un componente chiave utilizzato in una vasta gamma di settori diversi sono i semiconduttori, i chip per computer che archiviano ed elaborano i dati in prodotti che vanno dagli smartphone ai sistemi d’arma. La Russia riceve la maggior parte dei suoi chip dalla Cina, ma molti analisti affermano che questi sono inferiori rispetto agli standard dell’hardware statunitense e di altri hardware dell’Asia orientale.

“I taiwanesi producono i chip logici più avanzati, seguiti dai sudcoreani, seguiti da Intel negli Stati Uniti”, ha affermato Miller. “Le capacità interne della Russia sono indietro di oltre un decennio”.

Anche i chip avanzati prodotti in Cina sono ancora soggetti ai controlli sulle esportazioni statunitensi poiché tali chip sono realizzati utilizzando la tecnologia statunitense importata. È possibile che i produttori cerchino di eludere questi controlli illegalmente, ma il principale produttore di chip cinese Semiconductor Manufacturing International Corporation ha ampiamente rispettato quando sanzioni simili sono state imposte al colosso cinese delle telecomunicazioni Huawei nel 2019.

Le sanzioni hanno un impatto culturale

Per molti russi, l’attuale crisi riporta alla memoria gli anni ’90, durante i quali il paese ha dovuto affrontare una depressione prolungata poiché la sua economia è stata ristrutturata in seguito al crollo dell’Unione Sovietica.

Tra il 1989 e il 1996, il PIL russo è diminuito di oltre il 40 per cento, secondo la Conferenza delle Nazioni Unite sul commercio e lo sviluppo. È andata così male che il FMI ha dovuto stabilizzare il rublo russo nel 1995 con rigidi controlli monetari e obiettivi di cambio nominale.

“La gente in Russia era abituata ad affrontare così tante crisi economiche”, ha detto in un’intervista Ekaterina Selyuzhitskaya, una cittadina russa che ora vive nella città di Dongguan, in Cina, e lavora come traduttrice russo-cinese part-time. “Ricordiamo a malapena i tempi in cui non abbiamo avuto una crisi economica”.

“Ora, le persone che conosco stanno bene”, ha aggiunto. “Certo, hanno paura del loro futuro e alcuni di loro potrebbero perdere il lavoro. E il futuro non è chiaro”.

I dipendenti russi del settore pubblico godono di un grado di stabilità finanziaria maggiore rispetto ai lavoratori del settore privato, in particolare quelli che lavorano per aziende internazionali, ha sottolineato Selyuzhitskaya.

“L’acquisto e la vendita di parti sta diventando più complicato”, ha affermato. “Se le persone lavorano con la Cina, preferiscono pagare in yuan ed evitare di pagare in dollari, perché le operazioni valutarie sono troppo complicate in dollari ora e lo yuan è piuttosto forte”.

Le sanzioni hanno portato all’esodo delle imprese occidentali

Una partenza di massa delle imprese multinazionali dalla Russia ha anche evocato ricordi dei limiti dell’era sovietica all’economia del paese. Decine di società hanno annunciato piani per porre fine alle operazioni in Russia, citando sia le implicazioni morali dell’operare sotto il regime di Putin sia i rischi di incorrere in sanzioni.

I russi sono stati ora in gran parte tagliati fuori dai servizi finanziari, dalle società di tecnologia e intrattenimento americane, tra cui Apple, Netflix, Visa e Mastercard. Sono partiti anche marchi americani come McDonalds e Levis, la cui traversata della cortina di ferro ha inaugurato una nuova era di liberalizzazione economica in Russia.

Mentre gli Stati Uniti e i suoi partner probabilmente annulleranno alcune delle sanzioni economiche alla Russia ad un certo punto in futuro, alcuni dei legami commerciali interrotti quest’anno potrebbero non essere mai ripristinati.

Il governo russo ha annunciato l’intenzione di sequestrare i beni di qualsiasi azienda internazionale abbandonata in segno di protesta durante la guerra, compresa la loro proprietà intellettuale. Ciò significa che la Russia potrebbe sostenere le aziende statali a realizzare versioni imitative di prodotti e società che non operano più nel paese utilizzando lo stesso marchio con materiali nazionali.

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